Nuevas opciones de tratamiento para la artritis reumatoide

La artritis reumatoide o AR en resumen es una enfermedad autoinmune que involucra al sistema inmunológico del cuerpo que normalmente protege al cuerpo atacando sustancias extrañas como virus y bacterias. Con mayor frecuencia, la artritis reumatoide afecta las articulaciones de muñecas, manos, codos, tobillos, pies y rodillas. La mayoría de las veces, el efecto en las articulaciones es simétrico, lo que significa que cuando una mano o rodilla se ve afectada, la otra también siente síntomas similares. Además, dado que la AR también puede afectar a sistemas corporales como los sistemas respiratorio o cardiovascular, es una enfermedad sistémica que puede afectar a todo el cuerpo.

Opciones de tratamiento comunes para la artritis reumatoide

Los objetivos de los tratamientos para la artritis reumatoide son los siguientes:

  • Ponga la enfermedad en remisión o detenga la inflamación.
  • Previene daños en órganos y articulaciones.
  • Aliviar los síntomas
  • Mejorar el bienestar general y la función física
  • Reducir las complicaciones a largo plazo

Los médicos suelen adoptar una combinación de estrategias para el tratamiento de la artritis reumatoide que incluyen las siguientes:

  • Tratamiento agresivo temprano – La primera estrategia del tratamiento de la AR es detener o reducir la inflamación lo antes posible, como dicen, antes mejor.
  • Dirigirse a la remisión – Los médicos suelen referirse a la inflamación durante la AR como actividad de la enfermedad. Por lo tanto, el objetivo final de esta línea de tratamiento es detener la progresión y lograr la remisión. Esto eventualmente significa que no debe haber signos o síntomas de inflamación activa. Una estrategia que está diseñada para lograr este objetivo se conoce como “tratar al objetivo”.
  • Control estricto – Poner la actividad de la enfermedad de AR a un nivel más bajo y mantenerla allí se conoce como “control estricto de la AR”. Los estudios revelan que un control estricto puede ralentizar el ritmo o incluso prevenir daños en las articulaciones. Los medicamentos para la AR incluyen varios medicamentos que se utilizan para tratar la artritis reumatoide. Algunos de estos se utilizan principalmente para aliviar los síntomas de la AR, mientras que otros se utilizan para ralentizar o detener el curso de la enfermedad y para inhibir el daño estructural.
  • Medicamentos para aliviar los síntomas – Estos son medicamentos antiinflamatorios no esteroides conocidos como AINE y que están disponibles sin receta o con receta. Estos medicamentos se utilizan normalmente para aliviar la inflamación y el dolor de la artritis. Los AINE comúnmente incluyen naproxeno sódico, ketoprofeno e ibuprofeno, entre otros. Los médicos pueden recetar celecoxib, que es un tipo de AINE conocido como inhibidor de la COX-2, para las personas que han tenido o están en riesgo de tener úlceras de estómago. Estos se consideran más seguros para el estómago. Además, estos medicamentos pueden tomarse por vía oral o aplicarse a la piel en forma de parche o crema, directamente sobre la articulación inflamada.
  • Los medicamentos para retardar las actividades relacionadas con la enfermedad incluyen los siguientes
    • Corticosteroides – Estos medicamentos incluyen prednisolona, ​​prednisona y metiprednisolona, ​​que son medicamentos antiinflamatorios potentes y de acción rápida. Estos se utilizan en la AR para controlar la inflamación potencialmente dañina mientras se espera que los FARME y los AINE surtan efecto. Debido al riesgo de efectos secundarios de estos medicamentos, los médicos generalmente prefieren usarlos solo durante el período de tiempo más corto posible y también en dosis bajas.
    • FARME – Este es un acrónimo de fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad. Los FARME son fármacos que actúan modificando el curso de la AR. Los FARME convencionales incluyen azatioprina, ciclofosfamida, leflunomida, sulfasalazina, hudroxicolorquina y metotrexato. Estos medicamentos se pueden tomar por vía oral, autoinyectarse o administrarse como infusión en una clínica.
    • Biológicos – Estos son medicamentos que son un subconjunto de DMARD. Sin embargo, se ha descubierto que los productos biológicos funcionan más rápidamente que los DMARD y se inyectan o administran por infusión en una clínica. Dado que estos medicamentos se dirigen a pasos específicos dentro del proceso inflamatorio, no eliminan toda la respuesta inmune del cuerpo como lo hacen otros tratamientos para la artritis reumática. Los biológicos pueden modificar, ralentizar o detener la progresión de la AR en varias personas, incluso cuando otros tratamientos no han podido ayudar mucho.
    • Inhibidores JAK – Esta es una nueva subcategoría de DMARD conocidos como inhibidores de JAK que bloquean las vías de JAK, Janus Kinase que están involucradas en la respuesta inmune del cuerpo. El tofacitinib es uno de esos medicamentos que pertenece a esta categoría. Además, a diferencia de los productos biológicos, los inhibidores de JAK se pueden administrar por vía oral.
    • Cirugía – Sin embargo, es posible que la cirugía para la AR nunca sea necesaria, pero esta puede ser una excelente opción para los pacientes que han sufrido un daño permanente que limita su movilidad, actividad diaria e independencia. La cirugía de reemplazo de articulaciones puede restaurar eficazmente la función y aliviar el dolor en las articulaciones que están gravemente dañadas por la AR. La intervención quirúrgica implica reemplazar las partes dañadas de una articulación con componentes de plástico y metal. Reemplazos de articulaciones de rodilla y cadera son los más comunes y, a veces, incluso los codos, muñecas, hombros, tobillos y otras articulaciones también pueden considerarse para la cirugía de reemplazo.

Tratamientos más nuevos para la artritis reumatoide

Existe un nuevo medicamento llamado Remicade que está demostrando ser un gran avance en el tratamiento de la artritis reumatoide. Este medicamento no solo alivia el dolor, sino que también puede evitar que la AR progrese. Remicade puede detener los cambios inflamatorios que caracterizan la condición de AR potencialmente paralizante y que pueden dañar permanentemente las articulaciones y causar dolor crónico y discapacidad. La AR es una afección progresivamente debilitante que generalmente se desarrolla en personas de entre 25 y 50 años. Remicade fue desarrollado por investigadores cuando descubrieron que un desencadenante clave de la inflamación era el TNF, factor de necrosis tumoral, que es una sustancia química producida por el sistema inmunológico. Las personas que desarrollan artritis reumatoide producen niveles excesivos de TNF que, a su vez, estimulan las células para causar inflamación en las articulaciones. Remicade está diseñado específicamente para desactivar químicamente el TNF y, por lo tanto, neutralizar su acción. Sin embargo, Remicade no es una cura para la artritis reumatoide, pero se encuentra que las articulaciones se recuperan de la artritis postraumática ya que la inflamación se apaga. Generalmente disponible como una inyección subcutánea similar a la inyección de insulina para pacientes con diabetes, Remicade puede autoinyectarse en casa dos veces por semana o también puede administrarse por goteo intravenoso solo una vez cada dos meses dentro de un hospital.

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