Obesidad infantil y consumo de carbohidratos: revisión de un estudio reciente

Creo que es seguro decir que todos sabemos que la obesidad es un problema en este país. A veces podemos negar el enorme problema que es, pero una vez que prestas atención y miras a tu alrededor, te das cuenta de que tenemos una epidemia en nuestras manos. Esto paralizará a nuestra nación en términos de costos crecientes de atención médica, incapacidad para trabajar y falta general de alegría y vitalidad en la vida. No solo es costoso, es simplemente triste.

La situación aún más aterradora en el horizonte son los miles de niños que ahora se enfrentan a este terrible escenario a una edad tan temprana. A los niños ahora se les diagnostica prediabetes, presión arterial alta y colesterol alto. Esto a menudo tiene una correlación directa con su peso. Tampoco son solo los niños mayores. Los niños de tan solo 3 o 4 años ven estos números elevados en sus resultados de laboratorio. La pregunta es: ¿qué hacemos al respecto?

Trabajé en la clínica WIC (Mujeres, Infantes y Niños) durante algún tiempo después de graduarme de la escuela de posgrado. Mi trabajo consistía en asesorar a los padres de sus hijos pequeños, así como a las mujeres embarazadas de alto riesgo, sobre una nutrición saludable. Para algunos, esta fue la única vez que recibirían una educación tan personalizada. Fue una experiencia gratificante. Desafortunadamente, a menudo veíamos a los niños pequeños subir rápidamente en sus tablas de crecimiento. El sistema señalaría a estas personas y se nos recordaría en cada visita que analicemos las formas de reducir la ingesta calórica. A menudo, era una recomendación cambiar a leche baja en grasa, reducir el tamaño de las porciones o beber menos jugo. A veces, estas respuestas funcionaron y otras no. Honestamente, no siempre supimos cuál era la solución correcta. El objetivo principal era comunicar de alguna manera a estos padres que algo tenía que cambiar. Una directiva simple como “comer sano” no iba a ser suficiente.

Es por eso que este nuevo estudio que salió recientemente me llamó la atención. Me trajo de regreso a esos días de WIC y me hizo pensar en cómo abordaría a estos clientes de manera diferente si hubiera sabido hacer una recomendación más directa y positiva con los resultados de salud conocidos. Verá, la gente a menudo olvida que cuando trabaja en salud pública, las recomendaciones deben ser simples y fáciles de recordar. No estoy diciendo que la gente sea tonta o que no le importe, pero no necesariamente están en mi oficina por su propia voluntad y voluntad. Tienen que estar ahí, así que los tengo cautivos por unos breves minutos. Si podemos convencerlos simple y firmemente con soluciones que funcionen, ese es un mensaje para llevar a casa que podrían emplear.

Así que volvamos al estudio. La premisa era ver si los cambios en los tipos de azúcares ingeridos, sin cambios en la composición general de macronutrientes o calorías de la dieta, podrían afectar los marcadores bioquímicos básicos sobre la salud. Algunos de los marcadores que observaron antes y después de la dieta incluían niveles de glucosa en sangre en ayunas, niveles de insulina en ayunas, niveles de colesterol y las enzimas hepáticas AST y ALT.

El diseño del estudio fue el siguiente. Tomaron a un grupo de niños, de edades comprendidas entre los 6 y los 18 años, con un IMC alto y al menos otra comorbilidad (hipertensión, hipertrigliceridemia, alteración de la glucemia en ayunas, hiperinsulinemia, alanina aminotransferasa elevada o acantosis negra grave) y evaluaron su macronutriente típico. e ingesta calórica. El objetivo era mantener esto, junto con su peso, estable durante todo el estudio.

Se administraron muestras de sangre en ayunas y una prueba de tolerancia oral a la glucosa el día 1 del estudio. Posteriormente, debían comenzar con una dieta de alimentos proporcionados únicamente por la clínica. Estos alimentos coincidían, como se mencionó anteriormente, con su ingesta precisa de macronutrientes. El único cambio fue cambiar los azúcares agregados, principalmente fructosa, y sustituir otros tipos de carbohidratos de cosas como bagels, cereales, frutas, pasta y pan. El azúcar y la fructosa dietéticos totales se redujeron al 10% y al 4% de las calorías totales, respectivamente. ¿Sería esto suficiente para ver cambios en la salud en general?

Como estoy seguro de que puede adivinar, hubo un impacto significativo. No en 3 meses, no en 1 mes, sino en 10 cortos días. Por eso este estudio llamó mi atención tan rápidamente. Si esto es cierto, como supongo que es probable (es de esperar que los estudios de seguimiento continúen confirmando esto), este es un mensaje inmediato y fácil de llevar a casa que podemos transmitir a los padres y a los propios niños mayores. Reduzca los azúcares agregados, coma otros tipos de carbohidratos en su lugar (con folletos coloridos incluidos, por supuesto) y observe una mejora en su riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Además, me pareció interesante que los investigadores tuvieran dificultades para mantener los pesos de los participantes del estudio perfectamente estables, es decir, perdieron un pequeño porcentaje de peso en general, lo que los investigadores observaron puede haber sesgado los resultados finales ligeramente. Entonces, debe preguntarse en un entorno del mundo real, con la implementación de la dieta pero sin que se les diga que tienen que controlar tan de cerca la ingesta idéntica de macronutrientes, si la pérdida de peso no sería un subproducto natural de simplemente alterar los tipos de carbohidratos que se consumen.

No profundizaré en todos los hallazgos numéricos precisos aquí, pero siéntase libre de leerlos y leer todo el estudio usted mismo a través del enlace que se proporciona al comienzo de este artículo. Vale la pena leerlo.

Creo que el mensaje para llevar a casa es este. Los tipos de carbohidratos que consumimos son importantes, y definitivamente importan en nuestros niños pequeños. Tenemos que eliminar los azúcares añadidos de nuestra dieta. No estoy diciendo que los bagels y los cereales sean la respuesta, pero no podemos ignorar en qué problema se ha convertido el azúcar refinada en nuestras dietas y especialmente en los alimentos y productos que se promueven entre los jóvenes. Para aquellos de nosotros en salud pública, podemos usar este estudio como un ejemplo claro de una forma simple y tangible de marcar una diferencia en la salud de alguien. Es posible que no resuelva todos los problemas, pero puede capacitar a un cliente para que se encamine hacia una mejor salud.

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