Plantas de ayer – Medicinas de hoy

Hay una fase de captura, “vivir mejor a través de la química” que se usa para exaltar las maravillas de la medicina moderna para ayudar a la humanidad. Sin embargo, muchos de estos medicamentos no serían posibles sin nuestras plantas medicinales. Casi el cuarenta por ciento de todos los medicamentos recetados se derivan de plantas y hongos o están diseñados a partir de compuestos químicos naturales. Se ha descubierto que muchas sustancias naturales, como varios alcaloides vegetales, alteran la función celular y son muy adecuadas para diversos tratamientos contra el cáncer. Algunas sustancias naturales reducen el crecimiento de bacterias; algunos alivian el dolor y son analgésicos.

Estos medicamentos incluyen aspirina, digoxina, warfarina y los alcaloides de la vinca que se usan para tratar la leucemia infantil y los cánceres de mama.

Ciertas poblaciones de una especie vegetal pueden ser más potentes que otras, y las partes de las plantas varían en sus concentraciones de compuestos medicinales. Las partes subterráneas de las plantas, como las raíces, los rizomas y los bulbos, son a menudo la parte más potente de una planta medicinal, donde los compuestos secundarios producidos por el metabolismo de la planta están más concentrados. Los compuestos orgánicos podrían ser sintetizados por químicos en el laboratorio. A principios del siglo XIX, las plantas ya no eran la fuente de números de medicinas efectivas. Algunos compuestos vegetales todavía deben provenir directamente de las plantas porque aún no se han sintetizado con éxito, como la morfina, la cocaína, la ergotamina, la podofilina y la digital. Otros compuestos vegetales como la atropina y la reserpina son demasiado costosos de sintetizar, por lo que las compañías farmacéuticas continúan dependiendo de fuentes naturales.

Alrededor del ochenta por ciento de las personas en los países en desarrollo todavía dependen de las medicinas tradicionales basadas en plantas medicinales para su atención primaria de salud. En los EE. UU., Alrededor del veinticinco por ciento de las recetas se surten con medicamentos cuyos ingredientes activos se extraen o derivan de plantas. Varios de los medicamentos que se venden hoy en día son simples modificaciones sintéticas o copias de las sustancias obtenidas de forma natural.

Aproximadamente 120 medicamentos recetados se derivan de plantas, y estos medicamentos provienen de solo 95 especies de plantas. Hoy en día existen al menos 120 sustancias químicas distintas derivadas de plantas que se consideran medicamentos importantes actualmente en uso en uno o más países del mundo. Estas sustancias químicas se muestran en la siguiente tabla.

Tendemos a pensar que los medicamentos recetados y para el tratamiento del cáncer provienen de nuevos descubrimientos de plantas medicinales, pero ha habido muchos medicamentos y productos químicos que son comunes ahora que ya no pensamos mucho como “medicamentos maravillosos” que se derivan de plantas medicinales. . La siguiente es una breve lista de algunos medicamentos de venta libre (OTC), contra el paludismo, el cáncer y tratamientos especializados y suplementos a base de hierbas, que benefician a la humanidad y cuyos ingredientes activos se extraen o derivan de plantas:

Común (fármaco; fuente; acción / uso):

  • Aspirina; Corteza de sauce (Salix especies); Analgésico
  • Emetine (jarabe de Ipecacuana); Cephaelis ipecacuanha; Inducir el vómito; particularmente en casos de ingestión accidental de sustancias venenosas o nocivas
  • Escopolamina; Hyoscyamus niger; Cinetosis
  • Alcanfor; Cinnamomum camphora; Rubefaciente
  • a-lobelina; Tabaco indioLobelia inflata); Disuasivo de fumar
  • Sanguinarine; Bloodroot (Sanguinaria canadensis); Inhibidor de placa dental
  • Stevia (esteviósido); Stevia rebaudiana; Edulcorante
  • Timol; Timo vulgar; Antifúngico (tópico); popular en enjuagues bucales
  • Valapotriatos; Valeriana officinalis; Sedante; sin efecto de resaca matutina
  • Silimarina; Cardo de leche (Silybum marianum); Antihepatotóxico; apoya la salud del hígado
  • Morfina, codeína; Amapola de opioPapaver somniferum); Analgésico; antitusivo (codeína)
  • Pseudoephredrine; Ephedra sinica; Simpaticomimético
  • Eritoromicina; Hongos tropicales; Antibiótico
  • Tubocurarina; Chondodentron tomentosum; Relajante muscular
  • Pilocarpina; Jaborandi; Glaucoma

Antipalúdico (fármaco; fuente; acción / uso):

  • Quinina; Cinchona ledgerian; Antipalúdico
  • Coartem; Ajenjo dulce (Artemisia annua); Antipalúdico

Tratamiento del cáncer (fármaco; fuente; acción / uso):

  • Vinblastina; Bígaro de Madagascar (Catharanthus roseus); enfermedad de Hodgkin
  • Vincristina; Bígaro de Madagascar (Catharanthus roseus); Leucemia
  • Taxol / paclitaxel; Tejo del Pacífico (Taxus brevofolia ); Cáncer de ovario y de mama
  • VePesid, Etopophos / Etopósido; MayapplePodophyllum peltatum); Linfomas; leucemias; cánceres de pulmón, mama, testículo
  • Hycmatim / Toptecan; Árbol chino del salto / alegría (Camptotheca acuminata); Cánceres de ovario, mama, pulmón; ciertos tipos de leucemias

Tratamiento especializado (fármaco; fuente; acción / uso):

  • Aceite de chaulmoogra; Derivado de árboles en los géneros Hydrocarpus y Taraktogenos; Antibiótico contra la bacteria que causa la lepra.
  • Digitoxina, digitalina, digoxina; Dedalera común (Digitalis purpurea); Cardiotónico, que funciona como un estimulante cardíaco que mejora el tono y el ritmo de los latidos cardíacos enfermos.
  • Reserpina; Raíz de serpiente (Rauvolfia especies); Tranquilizante
  • Kawain; Kava (Piper methysticum); Tranquilizante
  • Atropina; Atropa belladona; Anticolinérgico, ayuda al deterioro cognitivo
  • Gosipol; Gossypium especies (semilla de algodón); Anticonceptivo masculino
  • Hidrastina; Sello de oro (Hydrastis canadensis); Hemostático, astringente

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