¿Por qué las mujeres aún viven más que los hombres?

Un estudio reciente de Harvard parece indicar que, entre otros factores relacionados con el género, la menopausia puede ser una de las principales razones de la disparidad en el promedio de vida entre mujeres y hombres.

El estudio examinó a personas que habían alcanzado la edad de 100 años y determinó que dos impulsos evolutivos principales han ayudado a las mujeres a vivir tradicionalmente más tiempo. El primero es el impulso de transmitir sus genes, y el segundo es permitir que el cuerpo se mantenga lo suficientemente sano como para criar la mayor cantidad posible de descendientes. La menopausia permite a las mujeres reducir el riesgo de tener hijos en una etapa avanzada de la vida, pero les permite vivir lo suficiente para ayudar a cuidar a sus nietos. El estudio sugirió que, dado que el único propósito verdadero de un hombre es transmitir genes a una hija que luego pueda perpetuar la especie, nunca ha habido una razón evolutiva para vivir tanto tiempo como una mujer.

La menopausia humana puede haber evolucionado como respuesta a la cantidad de tiempo que los niños dependen de los adultos, y especialmente de las mujeres, para sobrevivir. Es posible que en los primeros humanos, las hembras eran lo suficientemente frágiles como para correr el riesgo de morir a la edad de treinta y cinco años si intentaban dar a luz. Las mujeres que habían pasado por la menopausia en ese momento obtuvieron una ventaja evolutiva porque no enfrentaron ese riesgo potencial.

Muertes en la edad adulta temprana

Esa es una parte de la ecuación, pero no explica completamente por qué las mujeres generalmente viven mucho más tiempo que los hombres. No parece importar si viven en países desarrollados o subdesarrollados: las mujeres sobreviven a los hombres por lo menos entre siete y diez años. Las cifras están parcialmente sesgadas por la edad adulta temprana, en la que los hombres tienen casi cinco veces más probabilidades de morir entre las edades de 15 y 24 años que las mujeres. La mayoría de las muertes en ese grupo de edad son causadas por vehículos motorizados, pero el homicidio, el suicidio y otros factores también contribuyen a esas cifras.

Sin embargo, después de los veinticuatro años, la diferencia se reduce hasta que las personas alcanzan los 55 a los 64, cuando nuevamente comienzan a morir más hombres que mujeres, a menudo debido a enfermedades cardíacas y enfermedades relacionadas con el tabaquismo o el alcohol. La enfermedad cardíaca por sí sola mata a cinco de cada 1.000 hombres en ese grupo de edad. La hormona femenina estrógeno en realidad reduce el colesterol dañino y aumenta el bueno, reduciendo el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Estilo de vida de los afortunados

Por supuesto, beber, fumar, el ejercicio y la dieta pueden sumar o restar años a la vida de una persona, pero las mujeres aún sobreviven a los hombres en casi todas las áreas del mundo. Sin embargo, la brecha se ha ido cerrando en las últimas dos décadas, debido en gran parte a un aumento en el número de mujeres fumadoras y una correspondiente disminución entre los hombres. Durante los últimos veinte años, la tasa de cáncer de pulmón entre las mujeres se ha triplicado, hasta el punto en que la fumadora promedio de mediana edad no vivirá más que su contraparte masculina.

Lamentablemente, eso significa que fumar puede llegar a ser el nivelador en lo que respecta a la esperanza de vida promedio entre hombres y mujeres, independientemente de los factores genéticos que han evolucionado a lo largo de miles de generaciones.

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