Principales beneficios para la salud de los tomates

El sabor y la nutrición, así como los beneficios para la salud de los tomates, han sido muy valorados. Disfrutados en todo el mundo, son ingredientes esenciales en la dieta de muchas culturas. Sin embargo, la planta tiene un pasado irregular, que incluye mitos, conceptos erróneos y controversias, y los desafíos de la producción en masa moderna del tomate continúan provocando debate. Sin embargo, no hay debate sobre los beneficios intrínsecos para la salud del tomate. El tomate es apreciado tanto por su valor nutricional como por su delicioso sabor.

Historia del tomate

A Perú se le atribuye generalmente el primer cultivo de la fruta que ahora se conoce como tomate. Los tomates de ese día eran diminutos en comparación con los tomates modernos, pero ya eran un alimento valioso, criado por su sabor. Desde Perú, el tomate se extendió por Centro y Sur América. Los aztecas de México los apreciaban y los usaban ampliamente en su cocina, incluida la salsa. Cuando los españoles invadieron México a principios del siglo XVI, los aztecas desarrollaron una receta nueva y espantosa con tomates. La fruta se sirvió con la carne de los invasores españoles.

Algunos creen que fue el conquistador español Hernando Cortés quien trajo el tomate a Europa después de conquistar la capital azteca, Tenochtítlan, ahora Ciudad de México. Otros creen que Cristóbal Colón trajo plantas a Europa ya en 1493. Un documento de hierbas italiano en 1544 menciona el tomate como pomo d’oro, o manzana dorada. En 1597, el cirujano inglés John Gerard publicó una planta que declaraba que el tomate era venenoso y no debía comerse, lo que provocó que durante uno o dos siglos se excluyera la fruta de las dietas británicas y coloniales.

Existen varias teorías sobre por qué tantos creían que el tomate era veneno. Una teoría culpa a las placas de peltre, que tenían un alto contenido de plomo. Los alimentos ácidos como los tomates causaron que parte del plomo se filtrara a los alimentos, lo que provocó una intoxicación por plomo. Sin embargo, el envenenamiento por plomo ocurre tan gradualmente, durante un período de tiempo tan largo, que muchos consideran poco probable que el tomate haya sido identificado como la causa. Una teoría más probable es que el tomate se considera un miembro de la familia de plantas de las solanáceas. De hecho, la hoja de tomate no es segura para comer. Comer hojas de tomate puede provocar vómitos, diarrea y mareos y, en casos graves, puede provocar la muerte.

También hubo controversia durante un tiempo sobre si el tomate es una fruta o una verdura. Botánicamente, el tomate es una baya, un subconjunto de frutas, pero su contenido es más parecido a una verdura. Quizás la mejor forma de describir el tomate es como “la fruta que se comporta como verdura”.

Tomates producidos en masa

Hoy en día, los tomates se cultivan en todo el mundo, adaptados a una variedad de condiciones de cultivo con miles de cultivares. Los tomates varían en tamaño, color y sabor, desde las bellezas de bistec de cuatro pulgadas de diámetro hasta los tomates ciruela alargados que se aprecian en las salsas. Los tomates ocupan legítimamente su lugar junto con los superalimentos nutricionales, sin embargo, en algunas áreas del mundo, los esfuerzos para producir la fruta en masa están causando preocupación entre los expertos en salud.

En Florida, gran parte de la tierra utilizada para la agricultura se extrajo de los Everglades. El suelo arenoso y el aire húmedo no se adaptan al temperamento de los tomates, por lo que los agricultores agregan cantidades de fertilizantes químicos para estimular el crecimiento. La fruta se envía al mercado mientras aún está verde, antes de que el sol haya madurado su sabor y color; los tomates se tratan con gas para que se vean rojos. En comparación con los tomates orgánicos, tienen un mayor contenido de sodio, mientras que son más bajos en vitaminas y minerales. Muchos de estos tomates terminan en restaurantes de comida rápida y cadenas de supermercados. Se recomienda que los consumidores compren tomates cultivados localmente siempre que sea posible. Cuando no es posible, los tomates enlatados son más saludables: los tomates que se encuentran en los tomates enlatados generalmente se dejan madurar antes de procesarlos.

Beneficios para la salud de los tomates

Los tomates cultivados de forma natural contienen muchos nutrientes valiosos, incluido el licopeno, que se ha relacionado con la prevención del cáncer. El licopeno es un poderoso antioxidante. Los antioxidantes son nutrientes que pueden retardar o reparar el daño que se puede causar cuando las células del cuerpo metabolizan el oxígeno. A medida que las células absorben oxígeno, los enlaces moleculares se pueden romper, provocando productos llamados radicales libres. Los radicales libres intentan estabilizarse inmediatamente aferrándose a la molécula más cercana. Este proceso puede dañar las células sanas. Demasiados radicales libres, o insuficientes antioxidantes, pueden predisponer al cuerpo al cáncer. Los antioxidantes también pueden ayudar a mantener el sistema inmunológico del cuerpo, reduciendo los casos de condiciones y enfermedades asociadas con un sistema inmunológico debilitado. Cabe destacar que la piel del tomate también contiene poderosos antioxidantes.

Los tomates contienen otros nutrientes beneficiosos, como el betacaroteno y la luteína, además de vitamina A, vitamina C y vitamina E. Los tomates también son ricos en potasio. Además, los nutrientes de los tomates se vuelven más poderosos o eficientes cuando se combinan con ciertos otros alimentos. Un estudio de la Universidad Estatal de Ohio descubrió que consumir tomates con grasas saludables, como aceite de oliva o aguacate, intensifica la capacidad del cuerpo para absorber antioxidantes entre 2 y 15 veces. Un estudio publicado en Cancer Research observó efectos más positivos en el tratamiento de tumores de próstata en ratas cuando los tomates se combinaron con brócoli. No se han asociado definitivamente alergias o efectos adversos a los tomates.

Disfrutando de los tomates

La forma más saludable de disfrutar los tomates es cultivarlos en un huerto o comprar tomates cultivados de forma orgánica y local en un mercado de agricultores o en una tienda de alimentos naturales. Cuando esto no es posible, los tomates enlatados son una alternativa aceptable. Un tomate mediano, una taza de jugo de tomate o una sopa constituye una porción del consumo diario recomendado de vegetales. Para recibir los beneficios adicionales de combinar tomates con otros alimentos ricos en nutrientes, intente agregar algunas flores de brócoli a la sopa de tomate. Agregue los tomates y los floretes de brócoli a una ensalada. Reduzca la cantidad de queso en una pizza y rocíe con aceite de oliva para darle un sabor rico. Pique el aguacate en su salsa favorita o pique el tomate en su guacamole favorito. Independientemente de cómo disfrute de los beneficios para la salud de los tomates, estará impulsando su sistema y probando una de las delicias culinarias de la vida.

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