Principales causas y tratamientos de dolores de cabeza agudos

Los dolores de cabeza son una de las quejas médicas más comunes; la mayoría de la gente los experimenta en algún momento de su vida. Pueden afectar a cualquier persona independientemente de su edad, raza y género.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que casi la mitad de todos los adultos en todo el mundo experimentarán dolor de cabeza en un año determinado.

Un dolor de cabeza puede ser un signo de estrés o angustia emocional, o puede ser el resultado de un trastorno médico, como migraña o presión arterial alta, ansiedad o depresión. Puede provocar otros problemas. Las personas con migrañas crónicas, por ejemplo, pueden tener dificultades para asistir al trabajo o la escuela con regularidad.

Causas

Un dolor de cabeza puede ocurrir en cualquier parte de la cabeza, en ambos lados de la cabeza o en un solo lugar.

Hay diferentes formas de definir los dolores de cabeza.

La International Headache Society (IHS) clasifica los dolores de cabeza como primarios, cuando no son causados ​​por otra afección, o secundarios, cuando existe una causa subyacente adicional.

Dolores de cabeza primarios

Los dolores de cabeza primarios son enfermedades independientes causadas directamente por la hiperactividad o problemas con las estructuras de la cabeza que son sensibles al dolor.

Esto incluye los vasos sanguíneos, los músculos y los nervios de la cabeza y el cuello. También pueden resultar de cambios en la actividad química en el cerebro.

Los dolores de cabeza primarios comunes incluyen migrañas, dolores de cabeza en racimo y dolores de cabeza tensionales.

Dolores de cabeza secundarios

Los dolores de cabeza secundarios son síntomas que ocurren cuando otra condición estimula los nervios sensibles al dolor de la cabeza. En otras palabras, los síntomas del dolor de cabeza se pueden atribuir a otra causa.

Una amplia gama de diferentes factores pueden causar dolores de cabeza secundarios.

Éstas incluyen:

resaca inducida por el alcohol

Tumor cerebral

coágulos de sangre

sangrado en o alrededor del cerebro

“congelación del cerebro” o dolores de cabeza por helado

intoxicación por monóxido de carbono

concusión

deshidración

glaucoma

rechinar los dientes por la noche

influenza

uso excesivo de analgésicos, conocido como dolores de cabeza de rebote

ataques de pánico

carrera

Dado que los dolores de cabeza pueden ser un síntoma de una afección grave, es importante buscar consejo médico si se vuelven más graves, regulares o persistentes.

Por ejemplo, si un dolor de cabeza es más doloroso y perturbador que los dolores de cabeza anteriores, empeora o no mejora con la medicación o se acompaña de otros síntomas como confusión, fiebre, cambios sensoriales y rigidez en el cuello, se debe contactar a un médico de inmediato. .

Tipos

Existen diferentes tipos de dolor de cabeza.

Dolores de cabeza tensionales

Los dolores de cabeza tensionales son la forma más común de dolor de cabeza primario. Estos dolores de cabeza normalmente comienzan lenta y gradualmente a la mitad del día.

La persona puede sentir:

como si tuvieran una banda apretada alrededor de la cabeza

un dolor constante y sordo en ambos lados

dolor que se extiende hacia o desde el cuello

Los dolores de cabeza de tipo tensional pueden ser episódicos o crónicos. Los ataques episódicos suelen durar unas pocas horas, pero pueden durar varios días. Los dolores de cabeza crónicos ocurren durante 15 o más días al mes durante un período de al menos 3 meses.

Migrañas

Un dolor de cabeza por migraña puede causar un dolor pulsátil y punzante, generalmente solo en un lado de la cabeza. El dolor puede ir acompañado de:

visión borrosa

aturdimiento

náusea

alteraciones sensoriales conocidas como auras

La migraña es la segunda forma más común de dolor de cabeza primario y puede tener un impacto significativo en la vida de un individuo. Según la OMS, la migraña es la sexta causa de días perdidos por discapacidad en todo el mundo. Una migraña puede durar desde unas pocas horas hasta entre 2 y 3 días.

Dolores de cabeza por rebote

Los dolores de cabeza por rebote o por uso excesivo de medicamentos provienen de un uso excesivo de medicamentos para tratar los síntomas del dolor de cabeza. Son la causa más común de dolores de cabeza secundarios. Por lo general, comienzan temprano en el día y persisten durante todo el día. Pueden mejorar con analgésicos, pero empeoran cuando sus efectos desaparecen.

Junto con el dolor de cabeza en sí, los dolores de cabeza de rebote pueden causar:

dolor de cuello

inquietud

una sensación de congestión nasal

reducción de la calidad del sueño

Los dolores de cabeza de rebote pueden causar una variedad de síntomas y el dolor puede ser diferente cada día.

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo generalmente duran entre 15 minutos y 3 horas, y ocurren repentinamente una vez al día hasta ocho veces al día durante un período de semanas a meses. Entre grupos, es posible que no haya síntomas de dolor de cabeza, y este período sin dolor de cabeza puede durar meses o años.

El dolor causado por las cefaleas en racimo es:

Unilateral

grave

a menudo descrito como agudo o ardiente

típicamente ubicado en o alrededor de un ojo

El área afectada puede enrojecerse e hincharse, el párpado puede caer y el conducto nasal del lado afectado puede volverse tapado y congestionado.

Dolores de cabeza en trueno

Estos son dolores de cabeza intensos y repentinos que a menudo se describen como “el peor dolor de cabeza de mi vida”. Alcanzan la máxima intensidad en menos de un minuto y duran más de 5 minutos.

Una cefalea en trueno a menudo es secundaria a afecciones potencialmente mortales, como hemorragia intracerebral, trombosis venosa cerebral, aneurismas rotos o no rotos, síndrome de vasoconstricción cerebral reversible (RVS), meningitis y apoplejía hipofisaria.

Las personas que experimentan estos dolores de cabeza intensos y repentinos deben buscar una evaluación médica de inmediato.

Tratamiento

Las formas más comunes de tratar los dolores de cabeza son el reposo y los analgésicos.

Los medicamentos genéricos para aliviar el dolor están disponibles sin receta (OTC) o los médicos pueden recetar medicamentos preventivos, como antidepresivos tricíclicos, agonistas de los receptores de serotonina, medicamentos antiepilépticos y betabloqueantes.

Es importante seguir los consejos del médico porque el uso excesivo de analgésicos puede provocar dolores de cabeza de rebote. El tratamiento de los dolores de cabeza de rebote implica reducir o suspender la medicación analgésica. En casos extremos, puede ser necesaria una corta estadía en el hospital para manejar la abstinencia de manera segura y eficaz.

Existen varias formas alternativas de tratamiento para los dolores de cabeza, pero es importante consultar a un médico antes de realizar cambios importantes o comenzar cualquier forma alternativa de tratamiento.

Los enfoques alternativos incluyen:

acupuntura

terapia de comportamiento cognitivo

productos herbales y nutricionales para la salud

hipnosis

meditación

La investigación no ha proporcionado evidencia para confirmar que todos estos métodos funcionen.

A veces, un dolor de cabeza puede ser el resultado de una deficiencia de un nutriente o nutrientes en particular, especialmente magnesio y ciertas vitaminas B. Las deficiencias de nutrientes pueden deberse a una dieta de mala calidad, problemas de malabsorción subyacentes u otras afecciones médicas

Tratamientos alternativos

Remedios caseros

Se pueden tomar varias medidas para reducir el riesgo de dolores de cabeza y aliviar el dolor si ocurren:

Aplique una compresa térmica o una compresa de hielo en la cabeza o el cuello, pero evite las temperaturas extremas.

Evite los factores estresantes, siempre que sea posible, y desarrolle estrategias saludables para afrontar el estrés inevitable.

Coma con regularidad, teniendo cuidado de mantener estable el azúcar en sangre.

Una ducha caliente puede ayudar, aunque en una rara condición, la exposición al agua caliente puede provocar dolores de cabeza. Hacer ejercicio con regularidad, descansar lo suficiente y dormir regularmente contribuye a la salud general y a la reducción del estrés.

Síntomas

Los dolores de cabeza pueden irradiar a través de la cabeza desde un punto central o tener una cualidad similar a un tornillo de banco. Pueden ser agudos, palpitantes o apagados, aparecer de forma gradual o repentina. Pueden durar desde menos de una hora hasta varios días.

Los síntomas de un dolor de cabeza dependen en cierta medida del tipo de dolor de cabeza que sea.

Dolor de cabeza por tensión: puede haber un dolor general, leve a moderado, que puede sentirse como una banda alrededor de la cabeza. Suelen afectar a ambos lados de la cabeza.

Dolor de cabeza tipo migraña: a menudo hay un dolor punzante intenso en una parte de la cabeza, a menudo en la parte frontal o lateral. Puede haber náuseas y vómitos, y la persona puede sentirse especialmente sensible a la luz o al ruido.

Dolores de cabeza en racimo: pueden causar un dolor intenso, a menudo alrededor de un ojo. Por lo general, ocurren en una época determinada del año, posiblemente durante un período de 1 a 2 meses.

Diagnóstico

Por lo general, un médico podrá diagnosticar un tipo particular de dolor de cabeza mediante una descripción de la afección, el tipo de dolor y el momento y el patrón de los ataques. Si la naturaleza del dolor de cabeza parece ser compleja, se pueden realizar pruebas para eliminar causas más graves.

Las pruebas adicionales podrían incluir:

análisis de sangre

Rayos X

exploraciones cerebrales, como tomografía computarizada y resonancia magnética

La OMS señala que los dolores de cabeza a menudo no se toman en serio porque son esporádicos, la mayoría de los dolores de cabeza no conducen a la muerte y no son contagiosos.

Piden que se asignen más recursos para el tratamiento de los trastornos por dolor de cabeza, debido a la enorme carga para la salud que representan.

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