Problemas cerebrales y neurológicos afectan a casi la mitad de los celíacos incluso con una dieta libre de gluten

Existe evidencia razonable de problemas neurológicos en la enfermedad celíaca (EC), incluso aquellos bien tratados con una dieta libre de gluten deben someterse a exámenes neurológicos periódicos. La neuropatía periférica se encuentra en casi la mitad de las personas con EC. Anteriormente, se informó que las complicaciones neurológicas en la enfermedad celíaca llegaban al 36% o más de un tercio. Algunos problemas neurológicos inexplicables están presentes pero no son reconocidos por el paciente o su médico en muchos pacientes y algunos tienen varios problemas. Desafortunadamente, dado que las imágenes cerebrales no se realizan ni se recomiendan de manera rutinaria en las personas recién diagnosticadas, no sabemos realmente qué tan altas pueden ser realmente estas cifras. Más asombroso es el hecho de que todavía estamos aprendiendo sobre las personas que no cumplen con los criterios de diagnóstico de la enfermedad celíaca, pero que tienen problemas neurológicos relacionados con el gluten que responden a una dieta libre de gluten.

Hay muchos problemas neurológicos que se encuentran en la enfermedad celíaca no diagnosticada y no tratada, pero incluyen neuropatía, problemas de equilibrio (ataxia), convulsiones, síntomas similares a la EM, dolores de cabeza, deterioro de la memoria, depresión y ansiedad, falta de atención (ADD / ADHD), esquizofrenia, demencia, músculos debilidad, retraso en el desarrollo infantil, autismo (Asperger). La triste verdad es que muchos pacientes tienen retrasos en el diagnóstico que resultan en un retraso en el tratamiento y una mala respuesta incluso cuando adoptan una dieta estricta sin gluten. El retraso medio en el diagnóstico en adultos se sitúa entre los once y los trece años. El Dr. Hadjivassiliou, un neurólogo en Inglaterra que es considerado el experto mundial en problemas neurológicos relacionados con el gluten, me ha comunicado por correo electrónico y escrito que las respuestas a una dieta sin gluten pueden tardar cinco años y si la condición neurológica ha sido completa desde hace mucho tiempo. la recuperación no es probable.

Los síntomas de la neuropatía son parestesia (entumecimiento) o distesia (ardor, hormigueo, pesadez, “sensación de hormigueo”). Muchos de mis pacientes también describen hipersensibilidad de la piel de tal modo que no les gusta que el aire les sople a ellos oa sus hijos. o cónyuges contra su piel. Algunos admiten una sensación de “hormigueo de insectos” en la piel, algo que se llama vermiculación en términos médicos, pero la mayoría de los médicos rara vez preguntan o piensan mucho sobre ello. Movimientos musculares extraños debajo de la piel que algunos llaman “bolsa de gusanos” “médicamente conocidas como fasiculaciones también son muy comunes, pero muchos médicos las descartan. Mi esposa, una médica con enfermedad celíaca, en realidad tuvo estas reacciones mientras se sometía a un examen EMG (electromileografía, registro de la actividad muscular mediante la colocación de un electrodo de aguja en el músculo). neurólogo mayor A pesar de observar que estos ocurrían visualmente y que el monitor mostraba “ruido como estático”, el neurólogo los descartó como “normales”.

Muchos pacientes con enfermedad celíaca también tienen lo que los radiólogos y neurólogos llaman “UBO” en los exámenes de resonancia magnética del cerebro. Estos objetos brillantes no identificados (piense en un ovni) son puntos blancos que aparecen en las imágenes del cerebro. Cuando se encuentran en ciertas ubicaciones del cerebro, son altamente sugestivos de esclerosis múltiple (múltiples puntos de cicatrización en el cerebro). Sin embargo, aunque muchas personas con EC tienen síntomas similares a los de la EM y estos síntomas a menudo responden a una dieta sin gluten cuando se inicia lo suficientemente temprano, los UBO que se ven en la resonancia magnética del cerebro generalmente no se encuentran en las áreas clásicas de la EM. En cambio, es común encontrarlos en áreas del cerebro asociadas con migrañas o dificultad de equilibrio (ataxia).

Algunos se observan en niños asociados con extraños problemas convulsivos incluso sin síntomas intestinales evidentes. Se reconoce muy bien un síndrome específico clásico asociado con la epilepsia tanto en niños como en adultos que tienen calcificaciones en el cerebro que pueden detectarse mediante tomografía computarizada o resonancia magnética. La epilepsia está bien documentada, pero los estudios son lo suficientemente confusos como para que no haya un buen consenso con respecto al riesgo y la detección recomendada de todos los niños con epilepsia.

Personal y profesionalmente he observado todas las complicaciones neurológicas de la enfermedad celíaca y la mayoría de ellas también las he notado en pacientes en los que no he podido confirmar la EC pero que tienen lo que creo que son signos objetivos y / o riesgo genético para el gluten. sensibilidad. Tengo pacientes con síntomas similares a los de la EM, neuropatía crónica inexplicable, dolores de cabeza, dificultades de atención, comportamientos autistas y retrasos en el desarrollo que han respondido a una dieta libre de gluten, pero si hubieran escuchado a los médicos que mantenían una dieta tan “restrictiva, costosa y difícil de seguir “La dieta sólo debe” imponerse “a aquellos con un diagnóstico establecido de enfermedad celíaca.

Si tiene problemas neurológicos, hágase una prueba de detección de la enfermedad celíaca antes de comenzar una dieta sin gluten. Si el resultado de la prueba es negativo para la EC, asegúrese de que le hagan pruebas de la genética HLA DQ completa que incluye los patrones de glóbulos blancos de alto riesgo DQ2 y DQ8 para la enfermedad celíaca Y obtenga análisis de sangre que incluyan anticuerpos IgG e IgA gliadina. Si sus análisis de sangre, incluidos los anticuerpos gliadina IgA e IgG, son negativos o normales, considere la posibilidad de realizar pruebas en las heces para detectar anticuerpos contra gliadina en las heces ($ 99, http://www.enterolab.com).

La evidencia continúa acumulándose, aunque a menudo se ignora o se pasa por alto, de que el gluten es tóxico para el cerebro de algunas personas, incluso si no tienen EC. Si tiene la enfermedad celíaca, es probable que ya tenga problemas neurológicos y pueda estar en riesgo a pesar de seguir una dieta sin gluten. Tomando prestado del viejo anuncio contra el abuso de drogas “este es su cerebro sobre las drogas”, tal vez deberíamos hacer correr la voz “este es su cerebro sobre el gluten”. A pesar de los resultados de su prueba, considere una prueba de dieta sin gluten después de que se haya realizado la prueba si tiene problemas neurológicos inexplicables o que no responden. Se lo debes a tu cerebro. Como mi hijo de siete años le dijo a uno de nuestros amigos, “tal vez deberías dejar el gluten”.

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