¿Puede Herd Immunity poner fin a la pandemia de COVID-19?

La pandemia de COVID-19 ha creado una situación sin precedentes en todo el mundo, provocando millones de muertes y daños importantes a la economía mundial. Durante más de un año, las personas han escuchado y esperado una inmunidad colectiva que puede lograrse a largo plazo con la vacunación casi universal. ¿Las bajas tasas de infección en todo el mundo sugieren que la inmunidad colectiva al COVID-19 está a la vuelta de la esquina?

Ha pasado más de un año desde que el mundo encontró por primera vez el virus SARS-CoV-2 altamente contagioso. El resistente coronavirus ha logrado proliferar y extenderse por las comunidades a pesar de las medidas de distanciamiento social y otras precauciones para detener la transmisión. Ahora que se han autorizado y lanzado varias vacunas COVID-19 para su uso, las personas están seguras sobre el desarrollo de la “inmunidad colectiva”. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, La inmunidad colectiva se refiere a la proporción suficiente de la población que se vuelve inmune a una enfermedad en particular debido al desarrollo de anticuerpos, ya sea por vacunación o por contraer previamente la enfermedad.

Si la mayoría de la población se vuelve inmune después de la vacunación, no podrían propagar la infección a la población vulnerable. Por tanto, la inmunidad colectiva asegura la protección de la población restante y reduce los riesgos de transmisión. El desarrollo de la inmunidad colectiva parece una solución práctica para la lucha contra la infección por COVID-19 y, por lo tanto, las campañas de inoculación de vacunas están en pleno apogeo. No hay ninguno “umbral mágico” pero, por lo general, el 50-90% de la población necesita inmunidad antes de que las tasas de infección comiencen a disminuir, sin embargo, el número puede variar dependiendo de qué tan contagioso sea el virus. Para COVID-19, se estima que la inmunidad colectiva está entre el 70 y el 90%, dado que la inmunidad dura más tiempo.

¿Cómo podemos lograr la inmunidad colectiva con el SARS-CoV-2?

Si bien el uso de máscaras en público, el distanciamiento social y la reducción del nivel de interacción pueden ayudar a disminuir las tasas de infección, el virus podría mutar a medida que las comunidades se abren ampliamente y se vuelven aún más contagiosas. Sin embargo, hay dos formas de lograr la inmunidad colectiva, ya sea que la gran proporción de la población se vacune o se infecte con el virus. Lograr la inmunidad colectiva en los Estados Unidos requeriría que más de 230 millones de estadounidenses se infectaran. Sin embargo, esto podría conducir a más hospitalizaciones, ingresos a la UCI y costar millones de vidas. Los pacientes que padecen una infección leve también pueden tener una enfermedad grave durante semanas u otros efectos secundarios a largo plazo. Por lo tanto, lograr la inmunidad colectiva a través de la infección se convierte en un pensamiento dolorosamente mal concebido.

Otra forma de lograr un umbral de inmunidad colectiva es mediante altas tasas de vacunación, inmunizando a la población en masa para que la sociedad pueda volver a la normalidad. La inoculación de la vacuna contra el virus COVID-19 al 70-80% de la población no solo protegerá a las poblaciones vulnerables en alto riesgo, sino que también extenderá los beneficios de la inmunización más allá de la población directamente destinataria. Algunos de los grupos vulnerables que dependen de la inmunidad colectiva para lograr protección contra las enfermedades incluyen:

• Personas con funcionamiento inmunológico comprometido

• Personas en tratamientos de quimioterapia

• Personas que padecen VIH

• Recién nacidos y bebés

• Personas de edad avanzada

¿Por qué la equidad de las vacunas es esencial para desarrollar la inmunidad colectiva?

Si bien se han administrado más de 1,650 millones de dosis de vacunas en las naciones ricas, solo el 0,8% de todas las vacunas se han asignado a los países pobres. Las naciones ricas se han enfocado más en asegurar vacunas para sus poblaciones mientras ignoran realizar inversiones en iniciativas cooperativas para la distribución justa de vacunas en todo el mundo. Sin embargo, la cobertura global de vacunas es imperativa para manejar la transmisión de COVID-19. El desequilibrio está creando la necesidad de ir más allá de los modelos caritativos obsoletos y, en cambio, centrarse en ampliar la capacidad de fabricación y distribución en todo el mundo para aumentar la inmunización. La comunidad internacional debe empoderar a las naciones mediante la transferencia de tecnología o la aprobación de exenciones de propiedad intelectual en la Organización Mundial del Comercio para las vacunas, de modo que los países pobres puedan producir sus propias vacunas.

El nacionalismo de las vacunas puede no ser la mejor solución para derrotar la propagación del virus. A medida que los países ricos están implementando un plan de vacunación nacional, las variantes nuevas y emergentes están reduciendo la efectividad de las vacunas contra el virus. Incluso con escudos de vacunación, los países ricos son vulnerables y sus economías también están en riesgo. La Cámara de Comercio Internacional predice que si los países pobres no están inmunizados, la economía global puede perder USD 9,2 billones, mientras que la financiación para el acceso a las herramientas COVID-19 (ACT) requeriría solo USD 22,9 mil millones. Además, la asignación global podría posponer el lanzamiento de la vacuna nacional, pero hacerlo contribuirá a la inmunidad colectiva mundial.

Obstáculos para lograr la inmunidad colectiva

• Vacunación de la vacuna

Algunas personas se muestran reacias a vacunarse debido a la falta de información sobre la seguridad de las vacunas o a la desinformación generalizada sobre ellas. Además, la religión, la afiliación a un partido político o las obligaciones éticas se suman a las dudas sobre las vacunas. Según un estudio, uno de cada cuatro adultos jóvenes no quiere vacunarse, lo que pone en peligro la salud de los adultos mayores no vacunados y facilita el aumento de variantes de la vacuna. Sin embargo, los mensajes de educación y salud pública pueden alentar a los jóvenes y adultos jóvenes a reducir la vacilación a las vacunas.

• Aparición de nuevas variantes

Mientras haya poblaciones no vacunadas en todo el mundo, el virus COVID-19 seguirá mutando y se volverá más peligroso. Incluso si las naciones ricas lograran con éxito la inmunidad colectiva, el riesgo de transmisión no se reduciría y las inyecciones de refuerzo podrían ser necesarias para garantizar la protección contra las variantes que podrían evadir la respuesta inmune provocada por las vacunas actuales. Además, la aparición de nuevas cepas en todo el mundo debido a la mutación en la proteína de pico del coronavirus puede no inducir una respuesta de anticuerpos en la persona infectada.

• Retraso en la llegada de las vacunas para niños

Los niños han sido menos susceptibles al coronavirus, pero no todos han salido ilesos. Además, los jóvenes infectados han transmitido involuntariamente la enfermedad a otras personas y, por lo tanto, han aumentado las tasas generales de infección. Aunque se están probando muchas vacunas para determinar su eficacia contra el coronavirus en niños, es solo cuestión de tiempo que el virus mute y comience a atacar a la población joven. La devastadora ola de coronavirus en Brasil está dirigida a grupos de edad más jóvenes y mujeres embarazadas. A pesar de la creciente paranoia, muchas madres jóvenes no están dispuestas a buscar la vacunación de sus hijos debido a la información errónea sobre las vacunas y sus posibles efectos secundarios.

• Evidencia limitada sobre inmunidad después de la infección por COVID

Algunos estudios sugieren que la infección por SARS-CoV-2 ofrece protección contra el virus durante al menos un año. Como los anticuerpos mejoran la respuesta inmune y confieren una fuerte resistencia contra las variantes del coronavirus, infectarse garantiza cierto nivel de protección. El nivel de inmunidad que ofrecen las vacunas varía dependiendo de cómo responda el cuerpo. Una sola dosis proporciona cierto nivel de protección, pero la segunda dosis es esencial para lograr una inmunidad completa. Si bien los científicos han evaluado la eficacia de las vacunas para la mayoría de las personas en los primeros meses, no tienen datos sobre la inmunidad a largo plazo, ya que muchas vacunas ni siquiera han completado un año de seguimiento.

Conclusión

Vacunar a tantas personas como sea posible puede ser importante para ralentizar la propagación del COVID-19. Sin embargo, lograr la inmunidad colectiva no garantizaría la erradicación completa del coronavirus, ya que es altamente infeccioso y continúa evolucionando. Las inmunidades colectivas varían a nivel mundial, nacional y comunitario, y cambian con el tiempo; por lo tanto, incluso cuando se alcanza el umbral, habría pequeños brotes debido a la cobertura desigual de la vacuna.

De acuerdo a Informe de investigación de TechSci sobre el “Mercado mundial de vacunas contra el coronavirus Por tipo de infección (SARS-CoV-2, SARS-CoV, MERS-CoV), por tipo de vacuna (vacuna de virus, vacuna de vector viral, vacuna de ácido nucleico, vacuna basada en proteínas y otros), por tipo de producto (vacuna monovalente v / s Vacuna multivariante), por vía de administración (intramuscular, oral, intranasal), por tipo de paciente (adultos versus pediátrico), por usuario final (hospitales, clínicas, institutos de investigación, otros), por región, pronóstico de competencia y oportunidades, 2026 “, se prevé que el mercado mundial de vacunas contra el coronavirus crezca a un CAGR formidable durante el período de pronóstico debido a factores como la creciente incidencia de infección por coronavirus, así como la introducción de nuevas vacunas en el mercado.

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