¿Puede un minimalista sobrevivir en un hogar de materialismo?

Hace unas semanas, mi cónyuge compró un Fitbit para realizar un seguimiento de sus entrenamientos y sus signos vitales. Ninguno de los dos había tenido algo similar antes y había confiado en aplicaciones de teléfonos celulares para rastrear el ejercicio. Ambos estábamos cautivados con el dispositivo.

La semana siguiente, pasé varias horas revisando varios relojes de fitness con la intención de comprarme uno. De $ 400 unidades, bajé a unas pocas de $ 60, consciente de que estaba sacrificando la calidad y el reconocimiento del nombre a cambio de un precio razonable en un dispositivo que satisfaría mis necesidades particulares.

Señalo que estos eran “deseos”, no “necesidades”. Las características que tenía cada uno de los últimos tres relojes eran las mismas que ya tenía en la aplicación de mi teléfono celular, con la excepción de la frecuencia cardíaca y los patrones de sueño. Sin embargo, el reloj siempre estaría conmigo, rastreando mis movimientos. Y era algo elegante, un marcador que tenía cierto prestigio y que me preocupaba por mi forma física.

Fue en esta etapa que me di cuenta de que estaba cayendo en la trampa material.

Si quisiera hacer un seguimiento de mi sueño, podría hacerlo reconociendo cuándo estaba cansado, cuándo estaba despierto, qué factores desencadenantes estaban involucrados en cualquier episodio de insomnio, etc. Si quisiera mi frecuencia cardíaca, podría presionar con el pulgar las venas de mi muñeca y contar. Y, cuando tenía un reloj deportivo barato en mi muñeca, siempre había otros que señalarían la superioridad de sus relojes.

En realidad, solo quería el reloj por motivos de vanidad y para mantenerme al día con mi esposa y sus amigos, que tenían unidades similares.

Esa es la trampa del materialismo, encapsulado en un simple dispositivo tecnológico. Queremos, y lo más frecuente es que lo veamos porque otros lo han hecho. Pero, ¿necesitamos? Un estilo de vida minimalista se construye en torno a la idea de que podemos disfrutar más con menos. Sin el reloj, me vuelvo más consciente de mí mismo y de los ritmos corporales, menos consciente de lo que otros están mostrando como sus últimas posesiones.

Mi cónyuge no es demasiado materialista. Sin embargo, le gusta su variedad de ropa y joyas. Y es fácil seguir ese camino, sin reconocerlo. El año pasado, limpié mi propio armario y doné más de dos docenas de prendas de vestir. Algunos, no los había usado. Otros, los había usado menos de cinco veces. Otros eran muy similares a camisas y pantalones que ya tenía. ¿Cómo había sucedido esto?

Como la mayoría de nosotros, me encantan las ofertas. Casi todos los artículos se habían comprado, durante los diez años anteriores, a un mínimo del cincuenta o sesenta por ciento de descuento sobre el precio normal. Pero no los había necesitado. Una vez más, cuando compraba con mi esposa, ella veía estas ofertas y me convencía de que eran demasiado buenas para resistir. Luego, volvería a llevar el artículo al estante y buscaría uno más barato. Aún así, estaba comprando innecesariamente.

Recientemente, una amiga donó dos de los trajes de tres mil dólares de su esposo a la caridad. No los había usado en algunos años, pero detestaba desecharlos. Ella pudo convencerlo de que no valían nada porque no los usaba y, si los donaba a un grupo de caridad, alguien los usaría. Él estuvo de acuerdo, ¡En algún lugar de la ciudad, una persona sin hogar puede estar usando un atuendo de $ 3000!

Es difícil resistir el impulso de adquirir, pero la forma más eficaz de hacerlo es hacer una pausa (tal vez incluso durante un día o dos) y reflexionar sobre si estamos satisfaciendo una necesidad o un deseo.

No estoy sugiriendo que evitemos todos nuestros deseos. Pero el minimalismo efectivo nos permite priorizar nuestros deseos, de modo que podamos obtener lo que más valoramos en nuestras vidas, con la menor relación costo-beneficio. Deje que la familia viva de la manera que elija, pero siga su propio camino con respecto a sus necesidades materiales.

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