Qué causa la hipertensión (y cómo tratarla)

Alta presión sanguínea es un gran problema … porque ejerce presión sobre el corazón y las arterias, lo que aumenta las posibilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Con el tiempo, la presión arterial alta puede dañar y estrechar las arterias, lo que reduce el flujo sanguíneo alrededor de su cuerpo. Y dado que todos los tejidos y órganos de su cuerpo necesitan sangre para funcionar, eso significa que cosas como su cerebro, sus riñones, su vista y su vida sexual pueden verse afectadas, reduciendo la calidad de su vida y acortándola significativamente.

Sal… como se usa para cocinar, conservar y procesar alimentos, y como potenciador del sabor … es el cloruro de sodio, que consiste en 40% de sodio y 60% de cloro en masa. La sal se disuelve en agua y se descompone en sus iones de sodio y cloro. Su cuerpo no puede producir cloruro de sodio y depende de su dieta para un suministro saludable de este nutriente.

Como saben prácticamente todos los diabéticos, un diabético de tipo 2 tiene más del 80% de posibilidades de ser también hipertenso, es decir, de sufrir presión arterial alta. Y todos sabemos que, además de tomar una medicación diaria para controlar nuestra presión arterial, debemos llevar una dieta baja en sal porque la ingesta excesiva de sal es la principal causa de la hipertensión arterial.

Pero, ¿es realmente la ingesta excesiva de sal la principal causa de la hipertensión arterial? Estudios recientes sugieren que esto podría no ser así.

¿Demasiada sal es realmente la causa de la presión arterial alta?

En la edición de 2017 de la Revista estadounidense de medicina fue reclamado en un documento titulado ¿Es la sal un culpable o un espectador inocente de la hipertensión? que la noción de que el consumo excesivo de sal conduce a la hipertensión se basa en opiniones, no en hechos.

El artículo citó una revisión Cochrane de casi 170 estudios que señalaron que la restricción de sodio solo reduce la presión arterial entre un 1% y un 3% en personas con presión arterial normal (normotensivos) y entre el 3,5% y el 7% en personas con hipertensión arterial (hipertensos).

Revisiones Cochrane son revisiones sistemáticas de la investigación primaria en la atención de la salud humana y las políticas de salud, y están reconocidas internacionalmente como el estándar más alto en la atención de la salud basada en la evidencia.

El azúcar, continuó afirmando el artículo, es la causa principal más probable de hipertensión.

Este estudio obtuvo cierto apoyo de un estudio anterior de 133.000 adultos, publicado en La lanceta en 2016, que encontró que una ingesta alta de sodio, en comparación con una ingesta moderada de sodio, se asoció entre los hipertensos con un mayor riesgo de eventos cardiovasculares y muerte. Pero tal asociación no ocurrió entre normotensos.

Sin embargo, una ingesta baja de sodio se asoció con un mayor riesgo de eventos cardiovasculares y muerte tanto en hipertensos como en normotensos. Esto sugiere que la reducción de la ingesta de sodio está mejor dirigida a las poblaciones con hipertensión que consumen dietas altas en sal.

La noción de que no existe una buena ciencia para respaldar la hipótesis de que la sal es una de las principales causas de la hipertensión es cuestionable. De hecho, el sodio es un ión esencial para la conducción nerviosa, la contracción muscular y la señalización celular, por lo que restringir indebidamente la ingesta de sal podría ser perjudicial.

Estudios clínicos que muestran que la ingesta excesiva de sal aumenta la PA

Estimaciones recientes sugieren que, a nivel mundial, el 62% de las enfermedades cerebrovasculares y el 49% de las cardiopatías isquémicas son atribuibles a la presión arterial elevada.

Todos los alimentos contienen cierto grado de sal, pero la carne (alrededor de 0,3 g por kg de media) contiene más que las verduras. La ingesta de sal de un individuo en el Paleolítico era menos de 1 g por día. Hace unos 5.000 años, el uso de sal en la dieta comenzó a aumentar después de que los chinos descubrieron que podía usarse para conservar alimentos. Con el tiempo, a medida que se extendió el uso de la sal, la ingesta diaria aumentó a un pico de aproximadamente 12 g / día en el siglo XIX.

Pero cuando se inventó la refrigeración a fines del siglo XIX, la sal ya no era necesaria para conservar los alimentos y la ingesta promedio diaria comenzó a disminuir, una tendencia que continuó hasta hace relativamente poco tiempo. El consumo ha vuelto a los niveles del siglo XIX debido a la creciente popularidad de los alimentos procesados ​​altamente salados y actualmente alrededor del 75% de nuestra ingesta diaria de sodio proviene de la sal que se encuentra en los alimentos procesados ​​… salchichas, lonchas, pudines de carne, patatas fritas, patatas fritas, pizzas, queso salado, etc.

La asociación entre la ingesta de sal en la dieta y la presión arterial se demostró por primera vez en 1904 cuando Ambard y Beaujard experimentaron con dietas altas y bajas en sal en seis pacientes … las dietas altas en sal hicieron subir la PA (presión arterial) y las dietas bajas en sal tuvieron la efecto inverso.

En 1948, un investigador llamado Kempner trató a 500 pacientes hipertensos con dietas que consistían en arroz y frutas que contenían poca sal. Estas dietas mejoraron la PA, disminuyeron el tamaño del corazón y mejoraron la retinopatía hipertensiva. Pero, desafortunadamente, la dieta del arroz no se popularizó ya que era bastante insípida.

Desde entonces, muchos estudios en animales han demostrado una relación causal entre el sodio en la dieta y la hipertensión. También se han realizado estudios extensos sobre el efecto de la ingesta de sal sobre la PA en humanos y el efecto reductor de la PA de una dieta baja en sal se ha demostrado muchas veces.

De hecho, miles de sujetos han participado en grandes estudios internacionales sobre la ingesta de sodio y la hipertensión, como el estudio INTERSALT de más de 10.000 sujetos de entre 20 y 59 años que mostró que existe una correlación positiva entre la ingesta de sal y los niveles de PA. Este estudio, publicado en el Revista médica británica en 1988, también muestra que la PA aumenta con la edad sólo si va acompañada de una mayor ingesta de sal.

Otro estudio de referencia bien realizado fue el ensayo DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión) -Sodio, un ensayo de alimentación bien controlado de 12 semanas que proporcionó la evidencia más sólida sobre el efecto de la ingesta de sal en la PA humana. Fue publicado en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra en 2001.

A pesar de las reservas recientes, el vínculo entre la ingesta de sal y los niveles de PA parece haberse demostrado de manera científica y bastante concluyente en las últimas décadas. Entonces, ¿cómo se pueden explicar los resultados contradictorios de estudios recientes?

¿Existe otro factor que influya en los niveles de PA?

Sodio y potasio … dos electrolitos esenciales

Su cuerpo elimina los líquidos no deseados y los productos de desecho al filtrar la sangre a través de los riñones, donde los líquidos no deseados se succionan y se envían con los desechos a la vejiga para que salgan como orina. Se necesita una combinación de dos electrolitos esenciales, sodio y potasio, para que esto suceda.

Sus riñones utilizan la ósmosis para extraer el agua que contiene los desechos de su sangre. Ósmosis es un proceso mediante el cual las moléculas de un disolvente pasan a través de una membrana semipermeable desde una solución menos concentrada a una más concentrada. Este proceso utiliza una mezcla de sodio y potasio para llevar el agua a través de una pared de células del torrente sanguíneo a un canal colector que conduce a la vejiga. Esta proporción de los dos electrolitos debe estar dentro de un rango estrecho para que el proceso de ósmosis funcione correctamente.

El problema de comer mucha sal es que aumenta la cantidad de sodio en el torrente sanguíneo y destruye el delicado equilibrio entre el sodio y el potasio, lo que reduce la capacidad de los riñones para eliminar el agua, por lo que el agua y los desechos permanecen en el torrente sanguíneo. El resultado es una presión arterial más alta debido al exceso de líquido en la sangre y la tensión adicional en los delicados vasos sanguíneos que conducen a los riñones.

Con el tiempo, esta tensión adicional puede dañar los riñones y provocar una enfermedad renal. Esto reduce su capacidad para filtrar los productos de desecho tóxicos, que luego comienzan a acumularse en el cuerpo. Si la enfermedad renal no se trata y su presión arterial no baja, terminará con insuficiencia renal … ya no podrá filtrar la sangre y el cuerpo se envenena lentamente con sus propios productos de desecho tóxicos. La única solución es la diálisis regular, un procedimiento complicado, doloroso y tedioso.

Tu ingesta de potasio es importante

El ensayo DASH-Sodium (mencionado anteriormente) mostró que un cambio sistemático de dieta para aumentar la ingesta de fibra, magnesio, calcio y potasio podría reducir la presión arterial de manera significativa. Este efecto se vio reforzado al limitar la ingesta de sodio.

Desde entonces, esto ha sido confirmado por muchos estudios. Efectos individuales y combinados de los factores dietéticos sobre el riesgo de hipertensión incidente, un estudio publicado por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Institutos Nacionales de Salud en octubre de 2017, concluyó que el secreto para bajar la presión arterial a largo plazo era comer una dieta baja en sodio y alta en potasio.

Las investigaciones realizadas en los últimos años han demostrado que la ingesta de potasio regula directamente la cantidad de sal (sodio) que excretan los riñones. La ingesta alta de potasio obliga a los riñones a excretar más sodio. En otras palabras, aumentar el potasio en la dieta es tan importante como disminuir el sodio cuando se trata de reducir la presión arterial.

La necesidad de mantener estables los niveles de potasio

A diferencia del sodio, que circula disuelto en agua en la sangre, el potasio se concentra dentro de los billones de células de su cuerpo. Esta concentración dentro de las células se mantiene mediante una “bomba” que actúa a través de las membranas de las células (paredes externas).

Una concentración normal de potasio en el plasma sanguíneo está entre 3,5 y 4 milimoles por litro … la mitad o el doble de estas concentraciones es peligrosa y, de hecho, puede ser mortal.

Si tiene muy poco potasio, primero lo notará en sus músculos … por ejemplo, sus músculos se sentirán más débiles y puede ser difícil levantar objetos pesados.

Pero si tiene demasiado potasio en la sangre, puede sufrir un paro cardíaco. Algunos estados de EE. UU. Utilizan inyecciones masivas de potasio para ejecutar a los presos en el corredor de la muerte.

Pero no te preocupes demasiado. La insulina ayuda a transferir potasio y glucosa a las células de su cuerpo. Los riñones también excretan potasio. Los riñones sanos son muy eficientes para mantener la cantidad correcta de potasio en su cuerpo. Pero si sus riñones no funcionan correctamente (y no está en diálisis), el aumento de los niveles de potasio puede ser letal.

Como ya mencionamos, la ingesta alta de potasio reduce la presión arterial y existe un vínculo directo entre una dieta baja en potasio y alta en sodio y la presión arterial elevada. Por lo tanto, controlar el nivel de potasio del cuerpo es importante para la salud.

Pero solo recientemente se ha descubierto el papel que juegan los riñones en el mantenimiento de los niveles de sodio y potasio.

Si ha perdido mucho potasio recientemente, los riñones deben retener el potasio restante del cuerpo … de hecho, priorizan la retención de potasio sobre el sodio. Cuando el nivel de potasio es demasiado bajo, un sensor en los riñones le dice a los túbulos renales (el conducto de los riñones) que absorban más sodio, lo que posteriormente minimiza la pérdida de potasio. Pero esta retención de sodio aumenta la presión arterial.

Por el contrario, si ingiere mucho potasio, el cuerpo retiene menos sodio para promover la excreción de potasio. Esto explica por qué el consumo de alimentos ricos en potasio tiene un impacto beneficioso en la presión arterial … impulsa la excreción de más sodio.

El mejor trato

Por lo tanto, el consejo dietético de una dieta baja en sal no ha cambiado, pero ahora viene con consejos adicionales para asegurarse de que también tenga una ingesta adecuada de potasio.

La conclusión es que comer mucho potasio es tan importante como limitar la ingesta de sal o sodio … y, por suerte, hay muchas formas de obtener mucho potasio en su cuerpo sin recurrir a suplementos.

Las frutas son las mejores … apricots, plátanos, naranjas, limones, toronjas, ciruelas, uvas, higos, aceitunas, arándanos, melocotones, grosellas, tomates, manzanas, ciruelas y pasas contienen niveles variables de potasio.

Buenas fuentes vegetales… incluyen patatas con cáscara, coliflor, lechuga, berro, espinaca, remolacha y apio.

Otras buenas fuentes de potasio son … nueces, almendras, legumbres, avena, trigo integral y carne fresca.

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