¿Qué es la creación rápida de prototipos?

La creación rápida de prototipos es la construcción automatizada de un objeto físico utilizando métodos de fabricación de capas aditivas. Si bien los métodos tradicionales de creación de modelos y prototipos se han utilizado durante años, se introdujeron en 1986 cuando Chuck Hull acuñó por primera vez el término estereolitografía como un método para “imprimir” sucesivamente capas de material fotopolimerizable ultravioleta una encima de otra.

Hoy en día, existe en muchos formatos diferentes, incluidos estereolitografía, sinterización selectiva por láser, modelado por deposición fundida y una amplia gama de métodos de impresión 3D. El concepto sigue siendo coherente en todo momento, mediante el cual un archivo CAD 3D se corta utilizando un software específico en secciones transversales muy delgadas (¡algo similar a una rebanadora de huevos!) Estas secciones transversales se dibujan luego con un láser, o se extruyen desde una boquilla hasta gradualmente, capa por capa, se “cultiva” una réplica exacta de los datos 3D en tan solo unas pocas horas.

Luego, la pieza se retira de la máquina, se limpia y se termina según los requisitos del cliente.

Como las piezas se colocan en capas sucesivas, no hay límite para la complejidad o las características de diseño en un modelo de creación rápida de prototipos. Desde piezas de joyería únicas hasta modelos arquitectónicos a escala e incluso escaneos 3D de bebés por nacer, Rapid Prototyping se puede utilizar para muchos requisitos.

Los diseñadores de productos utilizan tradicionalmente las piezas para verificar diseños CAD en pantalla, comprobar la forma y el ajuste, y comunicar las intenciones de diseño con clientes, colegas y fabricantes de herramientas.

La creación rápida de prototipos reduce el tiempo de desarrollo al permitir que se realicen correcciones a un producto muy temprano en el proceso antes de comprometerse con cualquier herramienta. Al dar a la ingeniería, la fabricación, el marketing y la compra una mirada al producto al principio del proceso de diseño, los errores se pueden corregir y se pueden realizar cambios de diseño mientras aún son económicos.

En los primeros años, los materiales eran frágiles y bastante inestables. El reciente advenimiento de materiales de estilo de producción más resistentes permite a los usuarios mucho más manejo del producto, ensamblaje de piezas y pruebas ambientales. En algunos casos, las piezas fabricadas mediante métodos de creación rápida de prototipos se utilizan cada vez más como piezas de producción final, lo que convierte la noción de “fabricación rápida” en la que las piezas del usuario final se fabrican de la noche a la mañana sin necesidad de ninguna herramienta de producción, ¡una realidad moderna!

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