¿Qué podemos esperar de una vacuna Covid-19?

Con gran parte del mundo encerrado o contemplando un inminente regreso a él, se le puede perdonar la respiración contenida mientras espera actualizaciones de noticias sobre cualquier pequeño progreso que se haya logrado hacia el desarrollo de una vacuna para Covid-19. Un proceso que normalmente lleva muchos años parecería haberse reducido a una confusión en cuestión de meses, y actualmente se están desarrollando unas 240 vacunas potenciales en varios lugares del mundo, incluidas cuarenta en ensayos clínicos y nueve en las etapas finales. de prueba.

Para los gobiernos y sus asesores científicos, todos con un aura cansada de gente que se ha quedado sin ideas, una vacuna es sin duda el santo grial en la lucha contra Covid. Las nuevas restricciones impuestas siempre van precedidas de las palabras “hasta que tengamos una vacuna”. Por supuesto, las nuevas vacunas no siempre funcionan, por lo que es necesario hacer sonar la nota obligatoria de precaución. Pero suponiendo que al menos uno lo haga, ¿qué es, de manera realista, lo mejor que podemos esperar de él?

¿Esperamos demasiada vacuna?

Con frecuencia se asume que una vacuna es la panacea que finalmente relegará a la historia el omnipresente SARS-CoV-2. Pero, ¿posiblemente esperamos demasiado, al menos en las primeras etapas?

En el campo de la medicina existe un concepto llamado “inmunidad esterilizante”, en el que un individuo vacunado puede esperar una protección total contra un virus. Pero los coronavirus rara vez son tan cooperativos. En cambio, es mucho más probable que la inoculación proporcione una eficacia de, digamos, 50%, lo que significa que la vacuna será un gran paso adelante pero no hará que el virus desaparezca, al menos no de la noche a la mañana.

Posiblemente, el más avanzado de los proyectos de vacunas Covid-19 actualmente en curso es el que están desarrollando la Universidad de Oxford y AstraZeneca. Los experimentos llevados a cabo en macacos como parte de este proyecto demostraron que la vacuna protegía a los primates de desarrollar neumonía, pero quedaban cantidades de virus en las vías respiratorias superiores.

Las vacunas candidatas pueden cambiar las reglas del juego

A pesar de su probable desempeño imperfecto, las vacunas candidatas, si tienen éxito incluso hasta cierto punto, prometen cambiar las reglas del juego. Esto se debe a que ambos minimizan las probabilidades de que el receptor se infecte y también, si la infección ocurre, reducen en gran medida la gravedad de la afección que se desarrollará. Por tanto, aporta beneficios en dos frentes.

Según Vincent Munster, jefe de la unidad de ecología de virus en los Laboratorios de las Montañas Rocosas del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, quien dirigió la investigación: “Si llevamos la enfermedad de la neumonía a un resfriado común, entonces creo que es un gran paso adelante.”

Relegar al Covid-19 a una condición inofensiva pondrá fin a la necesidad de imponer restricciones para proteger los servicios de salud y allanará el camino para un regreso a la vida normal y una economía rejuvenecida.

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