¿Qué son los COV y cómo reducir los riesgos para la salud de los COV?

Desafortunadamente, no existe una norma u organismo internacional único con respecto a la clasificación de COV. Los COV o compuestos orgánicos volátiles son compuestos que contienen carbono que se vaporizan o liberan fácilmente. Los compuestos orgánicos volátiles se producen naturalmente en la naturaleza y, a menudo, se perciben como olores.

Los COV que ocurren comúnmente incluyen formaldehído, benceno, cloruro de metileno, percloroetileno, metil terc-butil éter (MBTE), metano (a menudo clasificado por separado), clorofluorocarbonos, estireno y limoneno.

El problema es que nuestra era industrial moderna se ha vuelto adicta a los COV y solo hace relativamente poco tiempo que nos hemos dado cuenta de los riesgos inherentes para la salud de los COV. Los compuestos orgánicos volátiles se encuentran en una amplia gama de productos cotidianos: en pinturas, adhesivos, combustibles, solventes, revestimientos, rotuladores permanentes, quitaesmalte, agentes de limpieza en seco, materias primas, refrigerantes, conservantes de madera, aerosoles, desinfectantes, repelentes de polillas, ambientadores, fotocopiadoras y decapantes de pintura. Básicamente, cualquier producto doméstico con un fuerte olor a “químico” probablemente contiene COV.

Es una lista larga de productos que contienen COV. Algunos fabricantes ahora etiquetan sus productos como ‘bajos en VOC’ o ‘libres de VOC’. Como mencioné en mi párrafo inicial, no existe un estándar internacional para definir los COV, por lo que algo etiquetado como ‘bajo en COV’ podría tener un alto contenido de otros COV no reconocidos bajo las pautas de COV que está utilizando el fabricante.

Un ejemplo común de los efectos perjudiciales para la salud de los COV se encuentra en el problema muy real llamado “síndrome del edificio enfermo”. Los trabajadores de oficina están sujetos a un entorno sellado lleno de elementos que emiten COV. Les irrita la garganta, problemas respiratorios, náuseas y mareos. La exposición a COV puede causar asma y alergias. Se ha demostrado que la exposición a ciertos COV causa cáncer en los animales y se sospecha que puede hacer lo mismo en las personas. El benceno, el VOC que se encuentra en el humo del cigarrillo, es definitivamente cancerígeno.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Establece algunas pautas simples para reducir los riesgos para la salud que representan los COV para las personas. Mucho es de sentido común y no es difícil de seguir.

  • Ventile su casa adecuadamente. El mayor problema es la acumulación de COV por mil millones de piezas en áreas interiores. Abra sus ventanas, trate de no sellar su casa del aire exterior. La mezcla de aire interior y exterior diluye las concentraciones de COV.
  • Lea las recomendaciones de los fabricantes sobre el almacenamiento. Si tiene una lata de pintura abierta, déjela en el garaje, lejos de donde viva la gente.
  • Si tiene pinturas, barnices, decapantes, tintas de fotocopiadora, quitaesmalte viejos que no usa, tírelos de manera responsable.
  • No compre productos que contengan COV al por mayor. Puede ahorrar unos pocos centavos, pero está trayendo ‘venenos’ a sus espacios de vida, que deben minimizarse.
  • Y finalmente, mantenga la exposición al benceno, cloruro de metileno y percloroetileno al mínimo. Estos son algunos de los peores COV en términos de problemas de salud humana. El benceno está presente en el humo de los cigarrillos, los combustibles almacenados y las emisiones de los automóviles; el cloruro de metileno está presente en decapantes de pintura, pinturas en aerosol y removedores de adhesivos y; el percloroetileno está presente en materiales y tejidos recién limpiados en seco.

Otro COV a tener en cuenta es el formaldehído, que se encuentra a menudo en adhesivos y barnices para muebles. Se ha demostrado que el formaldehído causa alergias en los niños y problemas respiratorios en los adultos. Hoy en día existen algunos pegamentos y adhesivos como Healthy Bond Adhesive and Sealer que no contienen formaldehído. El piso de bambú tejido de filamentos fusibles fabricado por Bamboo Mountain utiliza un adhesivo sin formaldehído en el proceso de fabricación de bambú tejido de filamentos. Colombia Forest Products utiliza un adhesivo a base de soja para fabricar su madera contrachapada que no contiene formaldehído. Utilizan la tecnología PureBond que imita sintéticamente los hilos de bisal utilizados por los mejillones para adherirse a las rocas. Otro gran producto es el desengrasante de motor sin VOC de Eimann Fabrik que limpia la suciedad, la mugre, la grasa y el aceite de su motor sin emitir ningún VOC tóxico.

Finalmente, el mejor consejo que se puede dar es vivir un poco más ‘orgánicamente’. Abra sus ventanas en lugar de usar aire acondicionado. Renunciar a los ambientadores y purificadores de aire. Las uñas quedan bien sin esmalte; dejar de usar productos en aerosol y; recorta tu limpieza en seco. En resumen, todas esas cosas que golpean tu casa con olor químico son simplemente malas para ti y muy malas para tus hijos. Tenga especial cuidado con los muebles baratos y los productos de madera contrachapada.

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