¿Qué son los marcadores inflamatorios?

La inflamación no es solo algo que afecta las articulaciones y los tejidos conectivos del cuerpo. Estudios recientes han relacionado la inflamación de las arterias con un ataque cardíaco y un derrame cerebral. Si bien hay cuatro factores de riesgo principales que pueden contribuir a un mayor riesgo de enfermedad o evento relacionado con el corazón, hasta el 50% de todos los casos no se presentan con estos marcadores clásicos. En estos casos, los médicos relacionan la inflamación de las arterias con los efectos, a veces fatales, de un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

La inflamación de las arterias se puede medir mediante marcadores inflamatorios. La prueba PLAC es el único procedimiento de prueba aprobado actualmente por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. La prueba se usó originalmente para evaluar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular en pacientes que entraban en la categoría de alto riesgo de problemas cardíacos según lo definen ciertas pruebas y cuestionarios comunes. En la actualidad, la prueba PLAC está demostrando ayudar a la comunidad médica en mucho más que evaluar a los pacientes con un riesgo notablemente mayor.

Cuando la placa se acumula en las arterias, estas arterias tienden a inflamarse. Una vez que se produce la inflamación, se libera Lp-PLA2 (fosfolipasa A2 asociada a lipoproteínas) en el torrente sanguíneo. La prueba PLAC mide la cantidad de Lp-PLA2 en la sangre. En pacientes sin los signos de advertencia comunes, si la inflamación se produce en las arterias por alguna otra razón, la prueba de Lp-PLA2 aún medirá niveles de proteína más altos.

El Lp-PLA2 es un marcador inflamatorio. Este marcador sirve para brindarle al médico que lo atiende información privilegiada sobre lo que está sucediendo en el corazón. Según el ensayo realizado por la Clínica Mayo, el 95% de las personas a las que se les administró la prueba Lp-PLA2 que obtuvieron una puntuación inferior a 200 NO sufrieron un ataque cardíaco o un derrame cerebral en los siguientes cuatro años. Todos estos pacientes tenían enfermedad de las arterias coronarias. El potencial para descartar el riesgo relacionado con el corazón en todos los pacientes es generalmente el mismo.

Además de las pruebas de Lp-PLA2, también se están probando otros marcadores inflamatorios en relación con la inflamación en el cuerpo. La PCR, proteína C reactiva) y la alfa-lipoproteína pueden ser más altas en pacientes que tienen más probabilidades de sufrir inflamación de las articulaciones y el tejido conectivo. Es común que haya pequeñas cantidades de PCR, pero cantidades más grandes podrían significar que el cuerpo está inflamado y necesita reparación para reducir el dolor. Las lesiones en un área específica o una infección también pueden causar un aumento de la PCR. Cuando los niveles de PCR son altos durante un período prolongado, los médicos pueden ver esto como un indicador de una posible inflamación sistémica.

Muchos médicos optan por mantenerse alejados de las pruebas de marcadores inflamatorios alternativos porque tienen poca formación en medicina natural. Los terapeutas alternativos tienden a tratar los resultados de marcadores inflamatorios altos con cambios en la dieta y cambios en los niveles de actividad diaria. Los niveles de marcadores inflamatorios se vuelven a analizar periódicamente para registrar si los cambios han afectado los niveles de proteínas.

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