¿Qué son los quistes y cómo se pueden eliminar del agua que bebe?

Los quistes son las fases unicelulares en forma de huevo de algunos protozoos. Algunos se encuentran en el agua y, aunque algunos son inofensivos, otros, como los quistes de Giardia y Cryptosporidium, pueden provocar enfermedades. Es difícil matar estos quistes porque están protegidos por una membrana exterior resistente que resiste incluso al blanqueador con cloro.

Las personas ingieren quistes al beber agua contaminada, que se deposita en lagos, ríos y arroyos a través de los desechos humanos y animales. El quiste de Cryptosporidium conduce a una enfermedad llamada criptosporidiosis, cuyos síntomas comienzan entre dos y diez días después de que la persona ha ingerido los quistes. El síntoma principal es una diarrea acuosa que se acompaña de calambres, fiebre, náuseas, vómitos y pérdida de peso. La diarrea y los vómitos pueden volverse lo suficientemente graves como para dejar a la persona deshidratada. La giardiasis tiene síntomas similares y puede afectar a la persona durante años.

La giardiasis y la criptosporidiosis son peligrosas para las personas que tienen un sistema inmunológico debilitado, aunque las personas sanas generalmente se recuperan de las enfermedades. Aún así, no es inusual que los pacientes con giardiasis o criptosporidiosis recaigan antes de que la enfermedad desaparezca por completo.

Filtros de agua y quistes

Aunque el agua con cloro no destruye los quistes de Giardia y Cryptosporidium, aún pueden mantenerse fuera del agua potable. Una forma es a través de un sistema de filtración de agua a base de carbón activado o carbón vegetal. Los quistes son bastante grandes en comparación con los poros de estos filtros, y se puede evitar que aproximadamente el 99 por ciento de ellos ingresen al agua potable. Los usuarios deben buscar sistemas que tengan un tamaño de poro absoluto de 1 micrón o menos.

La buena noticia sobre los filtros de carbón activado es que se pueden colocar en el punto de uso, como grifos individuales. Son económicos y no es necesario que los instale un plomero. También están disponibles como jarras de vertido. Los filtros deben reemplazarse de vez en cuando, y el trabajo no debe hacerlo alguien que tenga un sistema inmunológico comprometido.

Osmosis inversa

Otro sistema de filtración de agua que funciona contra ambos tipos de quistes es la ósmosis inversa. La ósmosis inversa utiliza una membrana semipermeable para bloquear toxinas y patógenos, pero es más compleja que un sistema de carbón activado. Lo mejor es instalarlo un plomero donde el agua ingresa al edificio o en el punto de uso.

Un sistema de filtro debe tener una etiqueta que le diga al comprador que puede eliminar Giardia o Cryptosporidium específicamente o que ha sido probado para remoción o reducción de quistes. Los filtros inferiores eliminan Giardia pero permiten que pase el quiste de Cryptosporidium más pequeño.

Estos sistemas de filtración de agua demuestran que es muy posible evitar que los quistes que causan enfermedades ingresen al agua potable. Esto contribuye en gran medida a apoyar la salud de los miembros de un hogar.

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