Quién es quién en el servicio de salud mental: médicos de cabecera, psiquiatras, psicólogos, CPN y terapeutas afines

Cuando una persona experimenta dificultades psicológicas o emocionales (en lo sucesivo, “problemas de salud mental”), es muy posible que acuda a su médico de cabecera. El médico de cabecera los entrevistará y, según la naturaleza y la gravedad de los síntomas de la persona, puede recomendar el tratamiento él mismo o derivar a la persona a un especialista. Puede parecer una variedad desconcertante de estos especialistas, todos con títulos bastante similares, y uno puede preguntarse por qué han sido referidos a un especialista en lugar de a otro. En este artículo doy un resumen de las calificaciones, roles y estilos de trabajo típicos de estos especialistas. Esto puede ser de interés para cualquier persona que esté a punto de visitar o que ya esté viendo a estos especialistas.

El médico general

Aunque no es un especialista en salud mental, el médico de cabecera es un primer contacto común para las personas con problemas de salud mental. Un médico de cabecera es un médico que posee un título de médico (generalmente un curso de cinco años) y ha completado un período de “preinscripción” de un año en un hospital general (seis meses en una sala quirúrgica y seis meses en una clínica médica). pupilo como “oficial de la casa subalterno”). Después de esto, un médico de cabecera ha completado una serie de colocaciones de seis meses en varias especialidades hospitalarias; las opciones típicas incluyen obstetricia y ginecología, pediatría, psiquiatría y / o medicina general. Finalmente, se pasa un año en la práctica general como “médico de cabecera” bajo la supervisión de un médico de cabecera. Durante este período, la mayoría de los médicos tomarán exámenes para obtener la calificación profesional del Royal College of General Practitioners (“Miembro del Royal College of General Practitioners”, o MRCGP). También se pueden obtener otras titulaciones, como diplomas en salud infantil.

Por lo tanto, el médico de cabecera es un médico con una amplia gama de habilidades y experiencia, capaz de reconocer y tratar una multitud de afecciones. Por supuesto, la necesidad de esta amplia gama de experiencia pone límites a la profundidad de los conocimientos y habilidades que pueden adquirir. Por lo tanto, si la afección de un paciente es rara o complicada o particularmente grave y requiere tratamiento hospitalario, lo derivarán a un especialista.

Centrándonos en los problemas de salud mental, se observará que, si bien la mayoría de los médicos de cabecera han completado una colocación de seis meses en psiquiatría, dicha colocación no es obligatoria para los médicos de cabecera. Sin embargo, los problemas de salud mental son una razón común para acudir al médico de cabecera y, posteriormente, los médicos de cabecera tienden a adquirir mucha experiencia “en el trabajo”.

La mayoría de los médicos de cabecera se sienten capaces de diagnosticar y tratar los problemas comunes de salud mental, como la depresión y la ansiedad. Los tratamientos normalmente consistirán en prescribir medicamentos (como antidepresivos o ansiolíticos) en primera instancia. Si estos no son efectivos, se pueden probar medicamentos alternativos o pueden derivar al paciente a un especialista. Es más probable que los médicos de cabecera remitan a un paciente a un especialista inmediatamente si su afección es grave, si tienen tendencias suicidas o si experimentan síntomas “psicóticos” como alucinaciones y delirios.

El psiquiatra

Se trata de un médico plenamente cualificado (con título de médico más un año de preinscripción en hospital general) que se ha especializado en el diagnóstico y tratamiento de problemas de salud mental. La mayoría de los psiquiatras comienzan su formación psiquiátrica inmediatamente después de su año de preinscripción y, por lo tanto, tienen una experiencia limitada en otras áreas de la enfermedad física (aunque algunos se han formado como médicos de cabecera y luego cambiaron a psiquiatría en una fecha posterior). La formación psiquiátrica normalmente consiste en una formación “básica” de tres años seguida de una “formación especializada” de tres años. Durante la formación básica, el médico (como “oficial superior de la casa” o SHO) realiza colocaciones de seis meses en una variedad de especialidades psiquiátricas tomadas de una lista como; Psiquiatría general de adultos, psiquiatría de la vejez (psicogeriatría), psiquiatría infantil y familiar, psiquiatría forense (diagnóstico y tratamiento de delincuentes con enfermedades mentales), problemas de aprendizaje y psiquiatría de adicciones. Durante la formación básica, el médico se somete a exámenes para obtener la calificación profesional del Real Colegio de Psiquiatras (“Miembro del Real Colegio de Psiquiatras” o MRCPsych).

Después de obtener esta calificación, el médico emprende una colocación adicional de formación especializada de tres años como “Registrador especialista” o SpR. En este punto, el médico elige en qué área de la psiquiatría se especializa (psiquiatría general de adultos, psiquiatría de la vejez, etc.) y sus ubicaciones se seleccionan de manera adecuada. No hay más exámenes y después de completar con éxito este período de tres años, el médico recibe un “Certificado de finalización de la formación especializada” o CCST. Ahora puede ser nombrado psiquiatra consultor.

Lo anterior es una trayectoria profesional típica de un psiquiatra. Sin embargo, hay un número creciente de puestos de trabajo con la rúbrica SHO-SpR-Consultant. Estos incluyen títulos como “Psiquiatra de grado de personal” y “Especialista asociado en psiquiatría”. Los médicos con estos títulos tienen diferentes calificaciones y grados de experiencia. Algunos pueden poseer el MRCPsych pero no el CCST (por lo general, estos son los especialistas asociados); otros pueden no poseer ni una sola parte de MRCPsych (muchas calificaciones del personal).

Los psiquiatras de cualquier nivel o cargo tendrán una experiencia significativa en el diagnóstico y tratamiento de personas con dificultades de salud mental, y todos (a menos que sean consultores) serán supervisados ​​por un consultor.

Los psiquiatras tienen una habilidad especial en el diagnóstico de problemas de salud mental y, en general, podrán proporcionar un diagnóstico más detallado (es decir, cuál es la afección) y un pronóstico (es decir, cómo cambia la afección con el tiempo y responde al tratamiento) que un médico de cabecera. El psiquiatra también está en una mejor posición para acceder a otros especialistas en salud mental (como psicólogos y enfermeras psiquiátricas comunitarias o CPN) cuando sea necesario. También tienen acceso a servicios para pacientes hospitalizados y ambulatorios para aquellos con problemas graves de salud mental.

El pilar del tratamiento por parte de un psiquiatra es, como con los médicos de cabecera, la medicación. Sin embargo, tendrán más experiencia y confianza en la prescripción de toda la gama de medicamentos psiquiátricos: algunos medicamentos (como el antipsicótico Clozapina) solo están disponibles bajo supervisión psiquiátrica y otros (como el estabilizador del estado de ánimo de litio) rara vez son recetados por médicos de cabecera. sin consultar primero a un psiquiatra.

Un psiquiatra, por regla general, no ofrece “tratamientos de conversación” como psicoterapia, terapia cognitiva o asesoramiento. Este último puede estar disponible “internamente” en el consultorio del médico de cabecera; algunas cirugías emplean a un consejero al que pueden referir directamente.

Los psicólogos y el personal de salud mental aliado generalmente brindan las terapias de conversación más intensivas. Algunas enfermeras de salud mental y CPN superiores habrán recibido capacitación en terapias de conversación específicas. Es a un psicólogo o una enfermera capacitada que un psiquiatra derivará a un paciente para la terapia de conversación. Estas terapias son adecuadas para ciertas afecciones y no para otras; en general, afecciones como la esquizofrenia y la psicosis son menos apropiadas para estas terapias que las afecciones menos graves y más comunes como la depresión, la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático, fobia (s) y adicciones. En muchos casos, a un paciente se le recetará tanto medicamentos como una terapia de conversación, por lo que pueden ser atendidos tanto por un terapeuta como por un psiquiatra durante el transcurso de su tratamiento.

El psicologo

Un psicólogo clínico calificado está educado y capacitado en un grado impresionante. Además de un título básico en Psicología (un curso de tres años), también habrán completado un doctorado (“Doctor en Filosofía” o “Doctorado”), un curso adicional de tres años que implica investigación innovadora e independiente en algún aspecto de la psicología. También serán capacitados formalmente en la evaluación y tratamiento de condiciones psicológicas, aunque con un sesgo más “psicológico” que el de los psiquiatras. Los psicólogos no recetan medicamentos. Pueden ofrecer una amplia gama de terapias de conversación a los pacientes, aunque por lo general se especializan y se vuelven expertos en un estilo particular de terapia. Las terapias que ofrecerá un psicólogo en particular pueden variar de un colega, pero generalmente se clasificarán bajo el título de Psicoterapia (por ejemplo, psicoterapia analítica, análisis transaccional, terapia emocional, terapia narrativa, etc.) o terapia cognitiva (por ejemplo, terapia cognitivo-conductual (TCC) o Programación neurolingüística (PNL), etc.).

La enfermera psiquiátrica comunitaria (CPN)

Estas son enfermeras capacitadas en salud mental que trabajan en la comunidad. Habrán completado un programa de capacitación de dos o tres años en enfermería de salud mental, lo que conduce a un diploma o un título, según el curso específico. Por lo general, no están “capacitados en general”, lo que significa que su experiencia de enfermedades físicas será limitada. Una vez finalizado el curso, habrán pasado una cantidad variable de tiempo en ubicaciones en una unidad psiquiátrica para pacientes hospitalizados; este tiempo puede oscilar entre doce meses y varios años. Luego pueden postularse para ser un CPN; deben mostrar un buen conocimiento y una experiencia significativa en problemas de salud mental antes de ser nombrados.

Los CPN están adscritos a los equipos comunitarios de salud mental y trabajan en estrecha colaboración con psiquiatras, psicólogos y otro personal. Ofrecen apoyo, asesoramiento y seguimiento de los pacientes de la comunidad, habitualmente visitándolos en su domicilio. Pueden comunicarse con otro personal de salud mental en nombre del paciente e investigar otras redes de apoyo disponibles (como las organizaciones benéficas de salud mental).

Algunos CPN recibirán capacitación formal en una o más “terapias de conversación”, generalmente una terapia cognitiva como la TCC (consulte “Terapeutas aliados” a continuación).

Terapeutas “aliados”

Muchas “terapias de conversación” son ofrecidas por personas que no son psicólogos; por ejemplo, las enfermeras de salud mental y los terapeutas ocupacionales de salud mental pueden realizar un curso de capacitación en una terapia cognitiva como la TCC. Después de completar con éxito el curso, la enfermera estará calificada y podrá ofrecer CBT a los pacientes. La duración y la intensidad de estos cursos pueden variar drásticamente, según el tipo de terapia y el establecimiento que imparte el curso. Algunos son cursos intensivos, de tiempo completo, de una o dos semanas; otros son a tiempo parcial y pueden extenderse durante meses y años. Quizás un curso típico sea uno o dos días a la semana durante dos o tres meses. Las calificaciones educativas formales no son necesarias para realizar estos cursos, y están abiertos a personas “no profesionales” con poca o ninguna experiencia en los servicios de salud mental del NHS. Por supuesto, esto no es necesariamente un problema, ¡incluso puede considerarse un punto positivo!

Algunos de esos terapeutas así calificados ofrecerán sus habilidades como parte de su trabajo en el NHS; por ejemplo, una enfermera o un CPN pueden ofrecer terapia cognitiva a un paciente que ha sido derivado por un psiquiatra. Desafortunadamente, esto es relativamente raro en este momento, presumiblemente debido a la renuencia del NHS a pagar por dicha capacitación para su personal. Como resultado, estas terapias son más accesibles de forma privada.

Resumen

Un individuo con dificultades psicológicas normalmente acudirá a su médico de cabecera en primera instancia. El médico de cabecera normalmente habrá encontrado problemas similares con otros pacientes y puede ofrecer un diagnóstico y un tratamiento adecuado. Si la condición es inusual o particularmente grave, el médico de cabecera puede derivar al paciente a un psiquiatra. El psiquiatra puede acceder a una gama más amplia de tratamientos (medicamentos y atención hospitalaria) y, si es necesario, puede contratar a otros profesionales de la salud mental para ayudar al paciente. Este sistema quizás funcione mejor con los enfermos mentales graves, como aquellos con síntomas psicóticos o que tienen tendencias suicidas.

Los Servicios de Salud Mental en el NHS son generalmente menos adecuados para aquellos con problemas psicológicos de naturaleza menos severa – los moderadamente deprimidos, ansiosos, fóbicos, etc. La disponibilidad de “terapias de conversación” es limitada en el NHS, con largas esperas listas o incluso ninguna disposición en absoluto en algunas áreas. Esto parece deberse tanto al costo de capacitar adecuadamente al personal como a la naturaleza intensiva en tiempo de estas terapias.

Para aquellos con tales condiciones, la opción principal es buscar ayuda fuera del NHS. Hay algunas organizaciones voluntarias que ofrecen asesoramiento gratuito para problemas específicos, como el duelo o las dificultades conyugales o en las relaciones, pero las terapias más intensivas (como la TCC o la PNL) generalmente se basan en tarifas. Su médico de cabecera o el equipo de salud mental de la comunidad local pueden recomendarle un terapeuta privado local.

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