Receta para un corazón saludable

La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte en Estados Unidos. Las enfermedades cardiovasculares incluyen enfermedades cardíacas, hipertensión (presión arterial alta) y accidentes cerebrovasculares. Más de 58.800.000 estadounidenses padecen alguna forma de enfermedad cardiovascular. Eso es aproximadamente uno de cada cinco estadounidenses, y más de 2500 estadounidenses mueren a causa de ella cada día. Más de dos de cada cinco estadounidenses con enfermedad cardiovascular mueren a causa de ella. De las personas con enfermedades cardíacas, el 52,2 por ciento son hombres y el 47,8 por ciento son mujeres; El 88,2 por ciento son blancos, el 9,5 por ciento son negros y el 2,4 por ciento son de otras razas. Claramente, la enfermedad cardíaca es una preocupación nacional.

Al menos 250.000 personas mueren de ataques cardíacos cada año antes de llegar a un hospital. La mitad de las víctimas de ataques cardíacos esperan más de dos horas antes de recibir ayuda. Los estudios muestran que las personas con poca educación tienen más probabilidades de sufrir ataques cardíacos. Se estima que 3 millones de estadounidenses sufren dolor de pecho ocasional.

Hasta 50 millones de estadounidenses tienen presión arterial alta, el principal contribuyente a las enfermedades cardíacas. De esas personas, el 35 por ciento no sabe que lo tiene. La presión arterial alta es fácilmente detectable y generalmente controlable.
Si se erradicaran todas las formas de enfermedad cardiovascular, la esperanza de vida aumentaría en 7 años.

¿Qué es la enfermedad cardíaca?
La enfermedad coronaria (CHD) es la forma más común de enfermedad cardiovascular. Aproximadamente 7 millones de estadounidenses sufren de enfermedades coronarias y más de 500.000 mueren de ataques cardíacos causados ​​por la enfermedad coronaria cada año. Este tipo de enfermedad cardíaca es causada por el estrechamiento de las arterias que alimentan la sangre al corazón. Un ataque cardíaco ocurre cuando una arteria se bloquea, lo que impide que el oxígeno y los nutrientes lleguen al corazón.

Como cualquier músculo, el corazón necesita un suministro constante de oxígeno y nutrientes que le son transportados por la sangre en las arterias coronarias. Cuando las arterias coronarias se estrechan u obstruyen y no pueden suministrar suficiente sangre al corazón, el resultado es una enfermedad coronaria. El dolor que se siente como resultado de una cantidad insuficiente de sangre que transporta oxígeno se llama angina. Este dolor generalmente se siente en el pecho y / o en el brazo y hombro izquierdos. Sin embargo, a veces no hay síntomas. A esto se le llama angina silenciosa. Cuando el suministro de sangre se interrumpe por completo, el resultado es un ataque cardíaco. La sección del corazón que no recibe oxígeno comienza a morir y los músculos del corazón pueden sufrir daños permanentes.

¿Cuáles son los síntomas de la cardiopatía coronaria?
Para muchas personas, el primer síntoma de la enfermedad coronaria es un ataque cardíaco. Pero no todos los ataques cardíacos comienzan con un dolor repentino y aplastante en el pecho, como se muestra en la televisión o en las películas. Por lo tanto, es importante conocer las señales de advertencia para que pueda recibir tratamiento dentro de la hora siguiente al primer síntoma.

Las señales de advertencia más comunes son:

o Dolor de pecho (angina) o malestar. Por lo general, en el centro del pecho que dura más de unos minutos. Una persona puede sentir presión, opresión, opresión, ardor o dolor, generalmente detrás del esternón. El malestar puede ser leve o grave y puede aparecer y desaparecer. También es posible tener un ataque cardíaco sin tener ninguno de estos síntomas.

o Malestar en otras áreas de la parte superior del cuerpo. El dolor o la presión también pueden estar en uno o ambos brazos, cuello, espalda, mandíbula o estómago.

o Dificultad para respirar. Puede ocurrir junto con o sin molestias en el pecho.

o Otros síntomas. Otros signos tempranos pueden ser náuseas, mareos o sudor frío.

Las mujeres tienen menos probabilidades que los hombres de experimentar dolor en el pecho y más probabilidades de experimentar dificultad para respirar, náuseas / vómitos y dolor de mandíbula o espalda.

¿Qué causa la cardiopatía coronaria?

La enfermedad coronaria es causada por una acumulación de grasa y colesterol en la sangre que hace que la sangre se vuelva anormalmente espesa (viscosa). Cuanto más espesa sea la sangre, mayor será el riesgo de obstrucción de las arterias. La sangre viscosa obliga al corazón a bombear más fuerte, lo que eleva la presión arterial. El aumento de la acción de bombeo crea fricción a lo largo de las paredes de las arterias, lo que provoca un engrosamiento y endurecimiento gradual que conduce al desarrollo de placa, casi como un callo. La acumulación de grasa y colesterol también se adhiere a las paredes de las arterias, lo que hace que las paredes se contraigan. Este proceso se llama aterosclerosis.

Este endurecimiento y estrechamiento de la pared arterial aumenta aún más la presión arterial. El aumento de presión puede hacer que los depósitos se rompan, provocando un ataque cardíaco o un derrame cerebral. La acumulación de placa también restringe el flujo de oxígeno y nutrientes al corazón, lo que provoca un daño mayor.

Además del colesterol alto y la presión arterial alta, la diabetes y la obesidad también aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca. Por eso es tan vital tomar medidas para prevenir y controlar estas afecciones.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo son condiciones o hábitos que hacen que una persona sea más propensa a desarrollar una enfermedad. También pueden aumentar las posibilidades de que una enfermedad existente empeore. Algunos se pueden cambiar y otros no. Los factores de riesgo importantes de enfermedad cardíaca que puede controlar son:

o presión arterial alta

o Colesterol en sangre alto

o Diabetes

o fumar

o Obesidad

o Inactividad física

o Estrés

Los factores de riesgo que no puede controlar son:

o Herencia (tener antecedentes familiares de enfermedad coronaria)

o Género

o Edad

Consejos para ayudar a proteger su corazón

Si bien ciertos factores de riesgo no se pueden cambiar, es importante darse cuenta de que sí tiene control sobre muchos otros. Independientemente de su edad, antecedentes o estado de salud, puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, y no tiene por qué ser complicado. Proteger su corazón puede ser tan simple como dar una caminata rápida, comer una variedad de vegetales o recibir el apoyo que necesita para mantener un peso saludable.

o Consuma una dieta saludable. Limite su consumo de sodio (sal) a menos de 2,000 miligramos (2 gramos) por día. Consuma alimentos con alto contenido de fibra y potasio. Consuma alimentos con alto contenido de ácidos grasos omega-3 o tome un suplemento diario de aceite de pescado. Coma muchas frutas y verduras, al menos 5 porciones al día. Limite los alimentos con alto contenido de grasas (especialmente grasas saturadas), colesterol y azúcar. Reducir la ingesta diaria total de calorías para adelgazar, si es necesario.

o Haga ejercicio con regularidad. Treinta minutos de ejercicio aeróbico como caminar, trotar o andar en bicicleta cuatro días a la semana fortalecerán su corazón, bajarán su presión arterial y lo ayudarán a controlar su peso. Si tiene una enfermedad cardíaca o presión arterial alta no controlada, un programa de ejercicio cardiovascular regular, prescrito por su médico, ayudará a mejorar su salud en general y lo hará sentir mejor. También puede revertir la progresión de la enfermedad cardíaca.

o Controle su peso. Si tiene sobrepeso, comience un programa ahora para perder el exceso de peso. Los estudios han demostrado que la obesidad es un factor que contribuye a la diabetes, la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas. Las mujeres, en particular, que tienen un peso excesivo en la sección media, tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Investigadores del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York analizaron datos de 6,000 mujeres y encontraron que el 90% de las mujeres con medidas de cintura de más de 35 pulgadas también tenían al menos un factor de riesgo importante de enfermedad cardíaca.

o Tome su medicación / tratamiento. Si le han diagnosticado diabetes, colesterol alto en sangre o presión arterial alta y le han recetado medicamentos para controlar estas afecciones, tómelos. Busque suplementos adicionales de hierbas y vitaminas para fortalecer su sistema inmunológico y mejorar su salud en general.

o Reducir el estrés psicológico. La mayoría de nosotros tendemos a restar importancia al papel del estrés en el desarrollo de enfermedades cardíacas. Los estudios han demostrado que existen vínculos directos entre el estrés laboral y las enfermedades cardíacas. Los trabajos estresantes y la injusticia en el lugar de trabajo pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, según un estudio reciente realizado por el Instituto Finlandés de Salud Ocupacional en Helsinki, Finlandia. Si siente que el estrés es un problema en su vida, busque ayuda para encontrar un programa de reducción del estrés. Busque formas de manejar el estrés, como suplementos, ejercicio y meditación.

Nadie planea sufrir un infarto. Pero así como tendría un plan en caso de incendio, es importante tener un plan para hacer frente a un posible ataque cardíaco. A continuación, se indican algunos pasos que puede seguir para afrontar la posibilidad:

o Familiarícese con las señales de advertencia de un ataque cardíaco.

o Hable con familiares y amigos sobre las señales y la necesidad de llamar al 9-1-1 rápidamente.

o Hable con su proveedor de atención médica sobre sus factores de riesgo y cómo reducirlos.

o Tome suplementos de hierbas y vitaminas para reducir sus factores de riesgo y prevenir otros factores.

o Escriba un “plan de supervivencia para un ataque cardíaco” que tenga información médica y téngalo a mano.

Si siente síntomas de un ataque cardíaco, no se demore. No espere para llamar al 9-1-1. Su probabilidad de supervivencia o daño menos severo aumenta si el tratamiento comienza dentro de una hora después del primer síntoma.

Fuentes:

Asociación Médica Estadounidense, Guía médica familiar, cuarta edición

Journal of Women’s Health, enero de 2006

Centros para el control de enfermedades

Asociación Americana del Corazón

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