Reconocer el engaño de marketing (¿fraude?) Antes de convertirse en víctima

Últimamente, he estado escuchando cierto anuncio de radio bombardeando la estación de noticias del metro de Nueva York que disfruto escuchar. La razón por la que me gusta esta estación es simple: es inteligente, es interesante y transmite los comentarios de John Sterling / Susan Waldman Yankee durante los juegos de la temporada.

Sin embargo, este anuncio de radio en particular me parece tan lleno de lenguaje de marketing engañoso que me erizo cada vez que suena. No solo le da a mi profesión una mala reputación, sino que puede estar engañando a miles de consumidores ingenuos para que se registren y se conviertan en víctimas de lo que casi considero un fraude. Pero, demasiado hábilmente manipulador para eso, probablemente ni siquiera se le pueda encontrar culpable de engaño, ya que todas las declaraciones hechas son verdaderas. Pero definitivamente es engañoso a los oyentes desprevenidos interpretar estas declaraciones “verdaderas” como una buena razón para responder al anuncio y comprometerse con el servicio anunciado, solo para descubrir más tarde la ingenuidad de su ingenua decisión de hacerlo.

Permítame explicarle: el anuncio comienza como un anuncio en un tono autoritario que afirma que puede ahorrar a los propietarios de automóviles estadounidenses miles de dólares en facturas de reparación de automóviles. Siempre que tenga menos de 200,000 millas en su automóvil (como la mayoría de las personas), ¡nunca más tendrá que pagar una factura de reparación del automóvil de su propio bolsillo! El anunciante lo pagará por ti. Si está harto y cansado de gastar el dinero que tanto le costó ganar en reparaciones de automóviles, ¡llame para ver si califica! (Esto le impone la responsabilidad de demostrar que es uno de los propietarios de automóviles de menos de 200,000 millas elegibles que pueden aprovechar este engaño publicitario para engañarlo para que compre).

Incluso puede mantener su propio mecánico o su propio servicio de reparación de automóviles y hacer que el anunciante pague las facturas por usted. ¡Esto incluye todas las reparaciones de tecnología automotriz más avanzadas que pueda necesitar! (Una vez más, dicen esto para desviarlo del rumbo y que piense en qué tipo de reparaciones puede necesitar su automóvil ahora o en el futuro y si calificará). Hasta ahora, todo lo que han dicho con la posible excepción de “salvarlo miles de dólares “ha sido cierto. Eso es hasta que leas entre líneas.

No, no gastará el dinero que tanto le costó ganar en la factura de reparación del automóvil. En cambio, gastará el dinero que tanto le costó ganar para pagarles una tarifa que lo represente y pague la factura de reparación del automóvil por usted. Y aunque afirman que puede ahorrar mucho dinero, es posible que en realidad esté pagando más al convertirlos en intermediarios. Después de todo, están en el negocio para ganar dinero. No harán esto por nada. ¿Y cómo pueden pagar estos costosos anuncios de radio en una estación de Nueva York tan poderosa? Solo a través de las respuestas de cientos de clientes desprevenidos que se registran en masa.

Entonces, ¿qué obtienes de eso? Tal vez tenga muchos problemas si firma un contrato y no paga su tarifa, ¡y quién sabe qué más! Probablemente hacen que parezca que le están brindando un gran servicio al garantizar que pagarán la reparación de su automóvil en su viejo cacharro (con menos de 200,000 millas), lo que le permite seguir conduciendo y, con suerte, ir a trabajar (si aún tiene un trabajo) mientras esperan a que usted cubra la factura (posiblemente tarde) con intereses.

Estoy adivinando todos los detalles más finos, pero pueden ver los riesgos que estoy señalando. Recuerdo haber oído hablar de un intento fraudulento similar realizado por otra compañía de pago automático en los últimos años que se estaba distribuyendo por correo. Más tarde recibí una serie de llamadas de telemercadeo al respecto. Ahora, estoy escuchando este anuncio de una empresa diferente en la radio. ¿Podría ser la misma organización operando con un nombre diferente? E irónicamente, tan rápido como lo reconocí, de repente ya no lo escucho, lo que también puede ser parte de su fórmula: ejecutarlo por un corto tiempo para acumular nuevos clientes y luego desaparecer en el aire, por así decirlo. Este es el tipo de preguntas que hago, ya que, naturalmente, sospecho de las afirmaciones de marketing que generan este tipo de señales de alerta.

El concepto es muy parecido al servicio que ofrece una tarjeta de crédito: usted paga con plástico y luego le paga a la compañía de la tarjeta de crédito con interés por su generosidad al permitirle pagar con el tiempo. ¡Pero todos sabemos el enorme riesgo que implica, como nación y como mundo, con problemas económicos irresolubles dondequiera que mires! Si usted es una de las personas desafortunadas que ha perdido el privilegio de usar alguna o todas sus tarjetas de crédito, este anuncio de servicio de pago de reparación de automóviles puede sonar bastante atractivo, especialmente si la vieja Bertha está haciendo ruidos horribles y poniendo en peligro su viaje. Pero les insto a que anden con cuidado y carguen con un gran garrote.

Entonces, ¿cuáles son exactamente las leyes relativas a la publicidad engañosa? Según la Oficina de Protección al Consumidor de la Comisión Federal de Comercio (FTC), hay tres atributos que determinan si un anuncio es falso o injusto:

1. Si ofende el orden público;
2. Si es inmoral, poco ético, opresivo o sin escrúpulos; o,
3. si daña sustancialmente a los consumidores.

Este último punto se considera el más importante para sopesar si el anuncio es falso o injusto, y las lesiones del cliente se basan normalmente en la pérdida de dinero como resultado de una compra que nunca se habría realizado si el anuncio no hubiera sido engañoso en primer lugar. Las declaraciones falsas se determinan por si son falsas en su valor nominal; o si son implícitamente falsas. En mi opinión, el anuncio de radio anterior puede estar haciendo una afirmación descaradamente falsa al decir que puede ahorrarle enormes sumas de dinero si utiliza su servicio. Sin embargo, con un giro inteligente de interpretación, esa afirmación podría considerarse cierta si atribuyen sus ahorros a los pagos realizados directamente a los proveedores de reparación de automóviles.

Si no le paga a su mecánico directamente para las reparaciones de su automóvil, esencialmente está ahorrando ese dinero. Sin embargo, necesitará usar ese dinero “ahorrado” para pagarle a la compañía de pago de reparación de automóviles que le pagará a su mecánico por usted, independientemente de cuán engañosamente estén anunciando su servicio. ¿Esto le parece ético? Además, creo que el anuncio dice “puede salvarlo” en lugar de “lo salvará”, lo que implica que puede haber otras condiciones involucradas que debe cumplir para asegurarse de que su reclamo pueda cumplir como se indica.

Con base en las quejas que recibe la FTC, surgen algunos temas consistentes, con mayor frecuencia sobre costos y condiciones no revelados. Los anunciantes de radio responsables evitan problemas legales simplemente agregando una declaración como “Se pueden aplicar restricciones”, mientras que algunos anunciantes demasiado entusiastas dedican un buen porcentaje del tiempo del anuncio de radio a explicar en detalle una larga perorata de divulgaciones entregadas a gran velocidad, lo que lo hace prácticamente imposible entender lo que se dice. Dependiendo del espacio disponible, la FTC aconseja a los anunciantes que utilicen medios visuales que revelen detalles “de manera clara y visible”. Si el espacio es limitado, quizás la exención de responsabilidad de 3 palabras mencionada anteriormente pueda ser suficiente, pero la letra pequeña y la terminología deliberadamente ambigua están mal vistas.

Lo que la FTC permite o regula parece ser un área algo gris con decisiones que dependen de si el anuncio es de alcance nacional o regional; si representa una industria regulada por otra rama del gobierno (como aerolíneas, bancos, compañías de seguros, transportistas comunes y compañías que venden valores y productos básicos); o si puede ser resuelto por alguna otra agencia más local como el Better Business Bureau. Como se dijo anteriormente, lo más vital para la FTC parecen ser los asuntos que involucran lesiones al consumidor, ya sea a la “salud, seguridad o billetera”.

Las sanciones por incumplimiento pueden ser severas y van desde una simple orden de “cese y desista” que, si no se obedece adecuadamente, aumenta a una suma de $ 16,000 por día por infracciones adicionales; a multas que alcanzan los millones de dólares cuando sea apropiado, a veces requiriendo reembolsos a los consumidores afectados por el anuncio ofensivo; a publicar nuevos anuncios y contactar a los compradores para corregir la información previamente engañosa.

Si un anuncio lo ha lastimado de alguna manera como resultado de prácticas engañosas, tiene derecho a presentar una queja ante la FTC y a comunicarse con un abogado. Si el anuncio ofensivo es lo suficientemente extenso, su caso puede considerarse adecuado para una demanda colectiva, que involucra a muchos demandantes además de usted. Sin embargo, tenga en cuenta que, independientemente de cuán noble pueda parecer la representación de sus abogados en tales casos, generalmente son los abogados los que más se benefician en las demandas colectivas.

¿Qué pasa si cree que un anuncio de un competidor suyo es engañoso? Tiene algunas opciones, algunas o todas las cuales puede seguir:

1. Puede ponerse en contacto con un abogado para explorar si debe demandar por competencia desleal haciendo afirmaciones engañosas en los anuncios.

2. Puede presentar una queja ante la División Nacional de Publicidad (NAD) del Council of Better Business Bureaus, que investiga y resuelve tales disputas tanto a nivel nacional como regional.

3. Si el anuncio es local, puede comunicarse con su Better Business Bureau local para presentar una queja.

4. Puede ponerse en contacto con el medio impreso o de radiodifusión donde se publicó el anuncio para informar sobre sus sospechas sobre la naturaleza engañosa del anuncio.

5. Puede comunicarse con la Oficina del Fiscal General de su estado o con la Oficina de Asuntos del Consumidor de su ciudad, condado o estado para informar el problema.

6. Por último, puede comunicarse con la Comisión Federal de Comercio, Centro de Respuesta al Consumidor, 600 Pennsylvania Avenue, NW, Washington, DC 20580; o llame gratis al 1-877-FTC-HELP.

Como un consejo de un experto en marketing, si usted es un anunciante que utiliza técnicas de vaguedad, o peor aún, duplicidad, para camuflar la verdad completa de su mensaje, tenga esto en cuenta:

“La amargura de la mala calidad permanece mucho después de que se olvida la dulzura de los precios bajos”. – Benjamin Franklin

Traducción: Un cliente descontento compartirá su experiencia desagradable no solo con sus amigos y familiares, sino que también difundirá la mala palabra sobre usted en blogs, foros y salas de chat, lo que le dará a su empresa una reputación negativa en la que nunca podrá vivir. universo dominado por Google de hoy. Si su fechoría publicitaria no fue intencional, será mucho menos costoso tratar de recuperar la lealtad de un cliente insatisfecho con una queja válida que tratar de capear el devastador invierno de su descontento.

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