Safari en el valle del Rift de Kenia: maravilloso safari en el valle del Rift central

Nakuru, Baringo, Bogoria y el valle de Kerio en el Central Rift están repletos de ricas atracciones naturales y culturales para emocionar a cualquier turista. Nakuru es posiblemente la ciudad más barata entre los seis principales centros urbanos de Kenia en términos de comida y alojamiento. La característica más destacada es el Parque Nacional del Lago Nakuru, a 5 km del centro de la ciudad hacia el sur. Las aves acuáticas, especialmente el flamenco, se congregan a lo largo de las costas por miles. Nakuru fue descrito como el sitio ornitológico más fabuloso de la tierra a principios de los años 60 y aún debe mantener este prestigioso título a pesar de algunos desafíos de conservación que han visto una reducción en la población de flamencos. El parque también tiene una gran variedad de mamíferos grandes, que incluyen grandes manadas de búfalos, impalas, cebras y el raro rinoceronte blanco y la jirafa Baringo, que se ven fácilmente durante un safari. El parque también tiene leones y leopardos, pero se requiere mucha paciencia para verlos.

Hay dos albergues dentro del parque: Lake Nakuru Lodge y Sarova’s Lion Hill Lodge. Se recomienda reservar con anticipación estos alojamientos, especialmente durante la temporada de vacaciones, sin mencionar que son un poco caros. También hay campings públicos y especiales. Para campings especiales, es necesaria reserva previa. Otros intereses en Nakuru incluyen el cráter Meneganai, al que se puede acceder por una pista de murram, 5 km al norte de la ciudad. Menengai está catalogado como el segundo cráter más grande del mundo y ofrece un punto de vista clásico de la ciudad de Nakuru y el lago, así como de las tierras altas de Laikipia y los asentamientos agrícolas de Subukia y Dundori. El cráter es un lugar perfecto para un picnic, fotografías y comidas y bebidas al aire libre.

Está el sitio prehistórico de Hyrax cerca de la ciudad y el castillo de Lord Egerton en Ngata, administrado por los Museos Nacionales y la Universidad de Egerton. El alojamiento fuera del Parque Nakuru es abundante y variado para satisfacer los deseos y el presupuesto de todos. Hay hoteles, casas de huéspedes y campamentos privados, todos con un ambiente único y características individuales para satisfacer diversos gustos e intereses.

Los viajeros con poco más de tiempo encontrarán en Baringo una experiencia digna. Está a unos 100 km de Nakuru y el tráfico es mínimo, aunque las cabras y los baches en la carretera se vuelven cada vez más impredecibles, especialmente después del ecuador. Los puntos de referencia importantes incluyen la entrada del lago Bogoria a la derecha y el cruce de Kabarnet a la izquierda, unos kilómetros más adelante. Conduzca hacia Marigat y después de pasar la ciudad busque un desvío de la carretera, luego ingrese al centro comercial Kampi Ya Samaki, la base comercial del lago Baringo. Hace bastante calor y humedad, pero es un hermoso lugar para estar. Aquí hay algo para todos, desde observación de aves, deportes acuáticos y sitios culturales e históricos. Se han visto más de 450 especies de aves alrededor del lago Baringo, que también es famoso por reptiles como cocodrilos, tortugas y serpientes.

Se cuenta la historia de cómo, a finales del siglo XVIII, los masai y samburu, que habían perdido su ganado en incursiones, llegaron para establecerse en esta tierra que alguna vez fue fértil. Los masai nombraron a los residentes I’I Chamus por su extraña habilidad para anticipar las redadas. Hacia finales del siglo XIX robaron y empezaron a pescar. Luego, los europeos les dieron el nombre de ‘Njemsi’ y los Njemps de hoy todavía crían ganado, pescan y cultivan cultivos. Los Njemps son una atracción clave y una visita a ellos se hace más exuberante con el paseo en bote por el lago. Los hipopótamos y cocodrilos son numerosos en este lago y, por lo tanto, no es aconsejable nadar. El primer europeo que vio el lago Baringo fue Joseph Thomson en 1883. ¡Tuvo que pararse en una mesa para dispararle a un elefante porque la hierba era muy alta! Los arroyos permanentes de las colinas circundantes alimentaban el lago y el área era rica en vida silvestre. Hoy en día, los ríos se han secado y la población humana ha crecido con sus correspondientes actividades agrícolas y asentamientos. Sin embargo, el lugar conserva un aura de desierto.

En la década de 1950, David Roberts, un cazador de cocodrilos de Dragon Tanning Company, estableció una casa a orillas del lago con su esposa Betty y abrió una fábrica de pescado antes de construir Fish Eagle Camp para turistas. En 1963, el lago se elevó 20 pies, sumergiendo su casa y destruyendo la fábrica de pescado. En 1966, Betty, que acababa de enviudar, se quedó con seis hijos, pero vendió el Fish Eagle Camp a Mike Skinner, quien construyó el albergue familiar que ahora forma parte del Lake Baringo Club de Block Hotels. Betty todavía vive sobre la extinta fábrica de pescado al lado del popular Roberts ‘Camp. Lake Barinog Club sigue siendo uno de los principales hoteles turísticos de la región que ofrece alojamiento con pensión completa, alojamiento en casas de campo atractivas y bandas o tiendas de campaña más económicas. El restaurante Thirsty Goat tiene un bar completamente surtido y platos deliciosos a precios razonables.

Es conveniente caminar por la orilla del lago y observar las aves. Los hipopótamos pastan en el césped por la noche, mientras que los cocodrilos también se pueden ver tomando el sol a lo largo de la orilla del lago. Los huéspedes pueden nadar en la piscina del Baringo Club por un pequeño suplemento. Para un presupuesto un poco más bajo, el Soy Safari Lodge dentro de Kampi ya Samaki es una alternativa segura. Se encuentra maravillosamente al lado del lago. Uno puede obtener una vista del lago y su isla en la distancia. El albergue tiene una piscina y ofrece paseos en barco por el lago y las islas Njemps por un suplemento.

Para aquellos con tiempo y mucho dinero, el Island Camp vale la pena el precio. Siempre se recomienda reservar con anticipación, ya que es un sitio popular y el transporte debe organizarse desde la orilla del lago. El visitante deja el coche en tierra firme y sube a un barco del hotel. El Island Camp es un lugar de lujo exclusivo, que ha ganado varios premios nacionales. Desde Baringo, se puede visitar el vecino lago Bogoria, que es igualmente popular. Se encuentra a 15 km de la carretera principal ya unos 20 km de Baringo. El lago Bogoria es famoso por la rica avifauna. Es el segundo hogar de los flamencos en Kenia, a veces registra hasta un millón de aves. Esto es además de numerosas otras aves acuáticas.

Otra característica geográfica para maravillarse aquí son las aguas termales. Las aguas termales han seguido fascinando a los visitantes durante generaciones. Los mitos de Tugen que rodean la característica hacen que la visita valga la pena. Es divertido ver lo rápido que el agua caliente que fluye del suelo puede hervir los huevos. Hay sitios para acampar donde las familias en picnic pueden pasar el día tomando el sol en este parque nacional bien protegido. Si tiene suerte, es posible que vea el raro antílope conocido como Gran Kudu.

El Lake Bogoria Lodge, un hotel de tres estrellas en un entorno agradable a las afueras del parque, ofrece alojamiento. El hotel es un paraíso para los amantes de las ofertas y se puede nadar en el agua caliente natural extraída de los manantiales subterráneos. En la puerta del parque se encuentra el Hotel Papyrus, un equipo de bajo presupuesto adecuado para visitantes que simplemente están interesados ​​en una bebida o nyama choma. Baringo tiene uno de los proyectos de riego más exitosos apoyado por el río Pekera, uno de los ríos que alimentan al lago Baringo. El Plan de riego de Pekera produce sandías, cebollas y tomates. Parada en Marigat, un municipio entre los lagos Baringo y Bogoria, para comprar estas frutas y verduras, sin embargo, una visita a Baringo está incompleta sin un circuito por el circuito Kabarnet-Sacho. Se bifurca después de Marigat desde Baringo a la derecha. Mientras lo hace, encontrará la carne de cabra más sabrosa conocida popularmente como koriema, después de que un pueblo de Marigat y Kabarnet, donde las cabras provienen de la sabiduría local, dice que la zona tiene plantas medicinales especiales que constituyen la dieta de la cabra local. La carne Koriema está disponible en el centro comercial Koriema a lo largo de la carretera o en la ciudad de Kabarnet.

Kabarnet se encuentra en las laderas de Tugen Hills con vistas al pintoresco valle de Kerio al oeste y a los lagos Baringo y Bogoria al este. El hotel Kabarner está a solo 2 km de la ciudad hacia el norte y es una parada agradable con hermosos jardines que son perfectos para relajarse y tomar algo o beber. Para ver correctamente el valle de Kerio, conduzca unos kilómetros por el oeste hacia Iten. Hay puntos de vista convenientes desde donde se pueden tomar fotografías. Si el tiempo lo permite, conducir hasta el río Kerio en el fondo del valle puede enriquecer la experiencia. Después de Kabarnet, sigue la ruta de Sacho a lo largo de Tugen Hills hacia Eldama Ravine. Esta es una de las carreteras más pintorescas por las que he conducido. Es muy panorámico y se vuelve aún más pintoresco por la hermosa vegetación natural. En Kiptangich, hay otro mirador y un campamento donde un grupo puede detenerse para tomar fotos o comer. No muy lejos de aquí está Sacho, la casa del presidente retirado Daniel Moi. El camino lo lleva a Eldama Ravine, que lo lleva de regreso a la carretera Nakuru – Baringo cerca de Kabarak.

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