Salud: ingreso a un hospital

Un hospital está impulsado por el objetivo de salvar vidas. Puede variar en tamaño y servicio desde una pequeña unidad que brinda atención general y tratamientos de bajo riesgo hasta grandes centros especializados que ofrecen terapias dramáticas y experimentales. Es posible que su elección de hospital esté limitada por factores que escapan a su control, incluida la cobertura del seguro, la afiliación al hospital de su médico y el tipo de atención disponible.

Antes de ingresar a un hospital, debe conocer los posibles peligros. Los peligros hospitalarios bien conocidos son las operaciones innecesarias, las reacciones inesperadas a los medicamentos, las meteduras de pata dañinas o incluso mortales y las infecciones de origen hospitalario. El Instituto de Medicina identificó recientemente tres áreas en las que el sistema de salud, en general, y los hospitales y su personal, en particular, a menudo se quedan cortos: el uso de cuidados innecesarios o inapropiados (demasiados antibióticos), infrautilizados de cuidados efectivos ( muy pocas vacunas o pruebas de Papanicolaou) y deficiencias en las habilidades técnicas e interpersonales. El mayor peligro que presenta un hospital es la infección, que se puede prevenir en gran medida.

¿Qué pueden hacer los laicos para garantizar una atención adecuada y segura mientras están en el hospital? Deben tenerse en cuenta las siguientes pautas.

Si tiene una opción de hospitales, pregunte sobre su estado de acreditación. Los hospitales están sujetos a inspección para asegurarse de que cumplen con los estándares federales. Las políticas implementadas en 1989 requieren la divulgación de información previa solicitud a los departamentos de salud estatales con respecto a la tasa de mortalidad de un hospital, su estado de acreditación y sus principales deficiencias.

Antes de registrarse en un hospital, debe decidir sobre su alojamiento. ¿Quieres pagar extra por una habitación individual? ¿Quieres un no fumador como compañero de cuarto? ¿Necesitas una dieta especial? ¿Necesita un lugar para almacenar medicamentos refrigerados? Si alguien se quedará con usted, ¿necesitará una cuna? Debe tratar de evitar ir un fin de semana cuando se realizan pocos procedimientos. Cuando llegue a su habitación, debe hablar inmediatamente si es inaceptable.

Debe estar familiarizado con sus derechos como paciente. Los hospitales deben proporcionar un folleto informativo que incluya una Declaración de derechos del paciente. El folleto le informará que tiene derecho a recibir atención considerada y respetuosa; información sobre pruebas, medicamentos y procedimientos; dignidad; cortesía; respeto; y la oportunidad de tomar decisiones, incluso cuándo dejar el hospital.

Debe tomar decisiones informadas. Antes de autorizar cualquier procedimiento, se debe informar a los pacientes sobre su afección médica, las opciones de tratamiento, los riesgos esperados, el pronóstico de la afección y el nombre de la persona a cargo del tratamiento. A esto se le llama consentimiento informado. Las únicas ocasiones en que los hospitales no están obligados a obtener el consentimiento informado son los casos que involucran emergencias potencialmente mortales, pacientes inconscientes cuando no hay familiares presentes y / o cumplimiento de la ley o una orden judicial, como el examen de enfermedades de transmisión sexual. Si se le pide que firme un formulario de consentimiento, primero debe leerlo. Si desea más información, debe preguntar antes de firmar. Si es escéptico, tiene derecho a posponer el procedimiento y discutirlo con su médico.

La autorización de un procedimiento médico puede darse de forma no verbal, como una comparecencia en el consultorio de un médico para recibir tratamiento, la cooperación durante la administración de las pruebas o la falta de objeción cuando el consentimiento se puede rechazar fácilmente. A esto se le llama consentimiento implícito.

Debe sopesar los riesgos de la terapia con medicamentos, los exámenes de rayos X y las pruebas de laboratorio con los beneficios esperados. Cuando se solicitan pruebas o tratamientos, debe preguntar sobre su propósito, los posibles riesgos y las posibles acciones si una prueba encuentra algo incorrecto. Por ejemplo, la inyección o ingestión de tintes de rayos X hace que las estructuras corporales sean más visibles y facilita enormemente la capacidad del médico para hacer un diagnóstico correcto. Sin embargo, los tintes pueden causar una reacción alérgica que va desde una erupción cutánea hasta un colapso circulatorio y la muerte. Por último, debe informarse sobre los medicamentos recetados. Debe evitar tomar medicamentos, incluidos los analgésicos y para dormir, a menos que se sienta seguro de sus beneficios y sea consciente de sus peligros.

Cuando esté programado para la cirugía, prepárese para la anestesia. En casos raros, la anestesia general puede causar daño cerebral y la muerte. Una de las causas de tales catástrofes es vomitar estando inconsciente. Para reducir el riesgo, rechace cualquier alimento o bebida que se le pueda ofrecer por error en las 8 horas previas a la cirugía.

Necesita saber quién está a cargo de su atención y registrar el número del consultorio y cuándo puede esperar una visita. Si su médico está transfiriendo su atención a otra persona, debe saber quién es. Si su médico no está disponible y no sabe lo que está pasando, puede preguntar por la enfermera a cargo de su caso.

Debe mantener un registro diario de los procedimientos, medicamentos y visitas al médico. Cuando reciba su factura, compare cada artículo con su registro escrito. Insista en una factura detallada.

Debe mantenerse activo dentro de los límites de su problema médico. Muchas funciones corporales comienzan a verse afectadas por tan solo unos días de inactividad. Moverse, caminar, doblar y contraer los músculos ayudan a eliminar los fluidos corporales, reducir el riesgo de infecciones (especialmente en los pulmones) y hacer frente al estrés de los procedimientos hospitalarios que se suman a la depresión y el malestar de la hospitalización.

Deberías estar alerta. Durante su estadía, puede seguir haciendo preguntas hasta que sepa todo lo que necesita saber. Según algunos expertos, la mayor mejora en el cuidado de la salud no han sido los avances tecnológicos; han sido los pacientes haciendo preguntas. Cuantas más preguntas, menos errores y más poder tienen los pacientes en la relación médico-paciente.

Selección de un profesional de la salud

La elección de un médico para su atención médica general es un deber importante y necesario. Aquí solo se analizan los médicos, pero esta información se aplica a la selección de todos los profesionales de la salud. Debe seleccionar uno que escuche atentamente sus problemas y los diagnostique con precisión. Al mismo tiempo, necesita un médico que pueda llevarlo a través del laberinto médico moderno de tecnología y especialistas.

Para la mayoría de las personas, una buena atención médica significa tener un médico de atención primaria, un profesional que lo asista a medida que asume la responsabilidad de su salud en general y lo oriente cuando sea necesaria una atención especializada. Su médico de atención primaria debe estar familiarizado con su historial médico completo, así como con su hogar, trabajo y otros entornos. Se le comprende mejor en los períodos de enfermedad cuando su médico también lo ve durante los períodos de bienestar. Sin embargo, encontrar un médico de atención primaria puede resultar difícil. De los 700,000 médicos en los Estados Unidos, solo 200,000 (menos del 30%) están en atención primaria.

Para los adultos, los médicos de atención primaria suelen ser médicos de familia, antes llamados “médicos generales”, e internistas, especialistas en medicina interna. Los pediatras a menudo actúan como médicos de atención primaria para los niños. Los obstetras y ginecólogos, que se especializan en el embarazo, el parto y las enfermedades del sistema reproductor femenino, a menudo sirven como médicos de atención primaria para las mujeres. En algunos lugares, los cirujanos generales pueden ofrecer atención primaria además de la cirugía que realizan. Algunos médicos osteópatas también practican la medicina familiar. Un doctor en osteopatía (DO) enfatiza la manipulación del cuerpo para tratar los síntomas.

Hay varias fuentes de información para obtener los nombres de los médicos en su área:

Las sociedades médicas locales y estatales pueden identificar a los médicos por especialidad y proporcionarle las credenciales básicas de un médico. Debe verificar la afiliación al hospital del médico y asegurarse de que el hospital esté acreditado. Otro signo de prestigio es el tipo de sociedades a las que pertenece el médico. Las calificaciones de un cirujano, por ejemplo, se mejoran con una beca en el Colegio Americano de Cirujanos (abreviado como FACS después del nombre del cirujano). Una beca internista en el American College of Physicians se abrevia F ACP. La membresía en academias indica el interés especial de un médico.

Todos los médicos certificados por la junta en los Estados Unidos figuran en el American Medical Directory publicado por la Asociación Médica Estadounidense y están disponibles en bibliotecas más grandes. Aproximadamente una cuarta parte de los médicos en ejercicio en los Estados Unidos no están certificados por la junta. Esto puede significar que un médico no aprobó el examen, nunca completó la capacitación o es incompetente. También podría significar que el médico simplemente no ha realizado el examen.

La Junta Estadounidense de Especialistas Médicos (ABMS) publica el Compendio de especialidades médicas certificadas, que enumera a los médicos por nombre, especialidad y ubicación. Se puede pedir a los farmacéuticos que recomienden nombres.

Los hospitales pueden proporcionarle los nombres de los médicos del personal que también ejercen en la comunidad.

Las escuelas de medicina locales pueden identificar a los miembros de la facultad que también ejercen de forma privada.

Muchas facultades y universidades tienen centros de salud que mantienen una lista de médicos para la derivación de los estudiantes.

Los amigos pueden tener recomendaciones, pero debe tener en cuenta la posibilidad de que su opinión sobre el médico sea diferente.

Una vez que haya identificado a un candidato líder, puede programar una cita. Debe consultar con el personal de la oficina sobre el horario de atención, la disponibilidad de atención de emergencia por la noche o los fines de semana, los médicos de respaldo, los procedimientos cuando llama para solicitar asesoramiento, la afiliación al hospital y el procedimiento de pago y seguro. salud. Una vez que haya visto a su médico, reflexione sobre lo siguiente: ¿Parecía que el médico le estaba escuchando? ¿Fueron respondidas sus preguntas? ¿Se tomó un historial médico? ¿Le informaron de los posibles efectos secundarios de los medicamentos o las pruebas? ¿Se mostró respeto por su necesidad de privacidad? ¿Estaba el médico abierto a la sugerencia de una segunda opinión?

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