¿Son el veganismo y el vegetarianismo síntomas de trastornos alimentarios?

Durante el último año, una gran cantidad de clientes han dicho que los profesionales médicos les aconsejan que sus estilos de vida y elecciones de alimentación equivalen a una enfermedad mental y deben clasificarse como trastornos de la alimentación. Su elección de no comer ningún producto animal o limitar su consumo a contenido no cárnico se considera extrema y es una respuesta a las alteraciones de su bienestar psicológico. Como psicólogo, deseo abordar estas preocupaciones tanto a los clientes como a los profesionales médicos.

En primer lugar, es importante comprender qué es el vegetarianismo y el veganismo. El vegetarianismo es la práctica de no comer productos a base de carne de animales, es decir, carne, pescado o pollo, aunque algunas personas todavía se llaman a sí mismas vegetarianas pero comen pescado. A menudo, las elecciones se basan en creencias sobre la salud o la crueldad en las prácticas agrícolas o la producción de carne. La primera creencia se basa en el entendimiento de que una persona es más saludable si no come carne, pescado o pollo, aunque opta por comer subproductos animales como leche o huevos. La última creencia está relacionada con cuestiones de crueldad que rodean el tratamiento de los animales en la agricultura animal. Estos dos conjuntos de creencias no necesariamente van de la mano para los vegetarianos; una persona puede restringir su consumo de productos animales en la búsqueda de una mejor salud sin tener una preocupación particular por el bienestar de los animales involucrados.

El veganismo, por otro lado, es una filosofía de que es inaceptable usar o explotar a los animales de cualquier manera. Las decisiones de seguir una dieta vegana pueden no estar impulsadas filosóficamente, sino que se adoptan sobre la base de una mejor salud. Estrictamente esto no es vegano pero como la filosofía liderada por veganos, la persona no consume ningún producto animal. La verdadera definición de vegano se basa en la ética; que es intrínsecamente incorrecto usar o explotar animales, es decir, comer, usar, entretenerse o usar cualquier producto farmacéutico que haya sido probado en animales, etc. El vegano ético es alguien que ha sido afectado por el veganismo de tal manera que es intelectualmente indignados o han experimentado un dolor intenso al darse cuenta de cómo se trata a los animales en la producción industrial. Son estas personas las que tienen más probabilidades de buscar apoyo psicológico, ya que comúnmente muestran síntomas de ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático, ataques de pánico, tendencias suicidas o paranoia.

Cuando una persona busca la ayuda de un profesional capacitado, a menudo informa síntomas que se etiquetan como constitutivos de un trastorno mental o, como prefiero decir, angustia mental. Cuando se les pregunta, invariablemente dicen que han adoptado un estilo de vida vegano, que, para el profesional médico no vegano, podría considerarse extremo. Tras un examen más detenido, creo que las experiencias informadas por los veganos son muy traumáticas y tienen más que ver con el conocimiento y la conciencia que ha llegado a su vida en lugar de que sus elecciones de estilo de vida sean mecanismos de defensa o estrategias para evitar sentir un dolor psíquico reprimido.

¿Qué saben los veganos?

Una persona que adopta un estilo de vida vegano ético se ha dado cuenta de la enorme e inherente crueldad e injusticia social del uso industrial de animales en nuestra sociedad, ya sea en la producción de alimentos, la industria del entretenimiento o la prueba de productos para uso humano. La explotación industrial de animales se basa en considerar a los animales como propiedad y, en un intento por maximizar las ganancias, se reducen los costos, lo que significa que la reducción del dolor no es parte de la ecuación. Esto significa que los animales criados para la alimentación, en particular, no gozan de la misma protección legal que los animales domésticos. El vegano está traumatizado por esta conciencia y, a menudo, se siente impotente para que sus creencias se tomen en serio o para lograr un cambio rápido o en absoluto. Sin embargo, su trauma es más profundo que esto. Se han dado cuenta de una gran injusticia y especismo inherentes a este sistema industrial. Cuando intentan compartir esto con los demás, a menudo se les ridiculiza por ser demasiado sensibles o se les anima a aceptar que “es normal comer animales” o “si las cosas fueran tan malas, nunca se les permitiría”. Esto intensifica su dolor y sentimientos de aislamiento, ya que otras personas a menudo se sienten incómodas con la información que comparten y el desafío a sus propios valores. Estas experiencias repetidas hacen que la persona aliene a sus amigos o familiares, intensificando aún más su angustia.

En un intento por ganar algún nivel de estabilidad y alivio de su dolor, buscan los servicios de un psicólogo o psiquiatra. Para que se les diga a las personas que sus elecciones dietéticas son extremas y constituyen trastornos alimentarios, la paranoia o la depresión es, en mi opinión, que la profesión médica se pierda algo muy importante sobre los determinantes de su angustia mental. Muchos clientes informan que su angustia se minimiza o trivializa como una forma de violencia o abuso adicional. Esto da como resultado una reacción de duelo complicada con un duelo previo no resuelto que se vuelve a experimentar. En un intento por aliviar su mayor sensación de dolor psicológico, ira y resentimiento, a menudo se aferran con más fuerza a sus comportamientos éticos veganos. Son estos comportamientos informados los que hacen que los profesionales asuman regularmente que las estrategias elegidas definidas a través de sus elecciones de alimentación y estilo de vida son una función de la enfermedad mental. En mi opinión, más que ser síntomas de trastornos mentales, son una función de la claridad mental, el bienestar mental, el aumento de los niveles de empatía y compasión. ¿Cómo se clasifican repentinamente estos rasgos psicológicos bienvenidos como constitutivos de trastornos mentales?

Desafiando el status quo

Creo que ‘si todo lo que tenemos es un martillo, todo problema se convierte en un clavo’. Es demasiado fácil para un profesional ver el comportamiento de un individuo a través del lente estrecho del etiquetado médico y, al enfrentarse a los síntomas de un comportamiento alimentario atípico, etiquetarlo como anormal. Hemos visto esto en otras opciones de estilo de vida atípicas, como la homosexualidad, que sólo recientemente se eliminó de la lista de trastornos mentales. Además, el veganismo desafía a todos (incluido el profesional) a examinar su propio especismo y superioridad humana. El especismo es el término utilizado para explicar por qué diferentes animales reciben un trato diferente, por ejemplo, por qué nos horroriza la crueldad hacia los perros y gatos, pero aceptamos o no cuestionamos la matanza de otros animales como alimento o como destinatarios de las pruebas. Pueden ser los sentimientos incómodos experimentados por el observador los que den como resultado la negación o el rechazo de la injusticia. Sin embargo, esto es inútil al menos y abusivo en el peor de los casos para el profesional categorizar las actitudes y el comportamiento de un individuo como anormales en un intento de evitar inconscientemente experimentar su propia incomodidad inherente a su propio especismo o superioridad legítima otorgada simplemente porque son humanos.

Animo a los clientes veganos a buscar la ayuda de otros veganos para que los apoyen en su viaje. Si sus síntomas son agudos, lo más probable es que sea útil buscar un psicólogo o consejero vegano que pueda identificarse con los desafíos inherentes de este estilo de vida. Sin embargo, aunque el psicólogo puede ser vegano, recuerde que solo puede superar su dolor si confía y tiene una buena relación con el profesional. Si esto no existe, ningún punto de vista filosófico compartido le ayudará a superar sus desafíos.

Animo a los médicos, psicólogos y consejeros a apreciar que las elecciones de alimentación y estilo de vida de los veganos no son síntomas de trastornos alimentarios. Este es un juicio basado en valores basado en las normas de la sociedad y tal etiquetado inapropiado puede agravar el sufrimiento del cliente y ser una forma de superioridad sobre los animales, esta vez, sobre otros humanos.

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