¿Son las enfermeras practicantes tan dignas de confianza como los médicos?

Hay aproximadamente 200,000 enfermeras practicantes con licencia (“NP”) en los Estados Unidos, por lo que es probable que se encuentre con una en algún momento. Contrariamente a la creencia popular, para las necesidades normales de una persona promedio, los NP pueden ser tan útiles como los médicos habituales y, a menudo, es más fácil programar una cita con ellos.

¿Son confiables las enfermeras practicantes?

Al igual que los médicos, los profesionales de enfermería están capacitados en todas las áreas de la atención primaria, incluido el diagnóstico, el tratamiento, la prevención, la educación para la salud, la prescripción de medicamentos y el manejo de medicamentos. Han completado una escuela de enfermería registrada, así como educación a nivel de posgrado o doctorado que incluyen cursos didácticos y clínicos, y tienen licencia para diagnosticar y tratar pacientes sin la supervisión de un médico. Sus programas de maestría pueden durar hasta tres años, mientras que sus programas de doctorado pueden durar hasta seis años. Puede encontrarlos trabajando en un consultorio privado, una escuela, un hogar de ancianos, en la sala de emergencias o en los departamentos de salud pública. Más del 50% trabaja en consultorios familiares o de adultos, pero otros también se especializan en gerontología, neonatología, oncología, pediatría, salud psiquiátrica-mental, salud de la mujer y cuidados agudos. Cada dos años se les exige que muestren un comprobante de educación médica continua para renovar su licencia para ejercer en los 50 estados. También trabajan en colaboración con los médicos, especialmente si se enfrentan a una situación nueva o desconocida.

La American Association of Nurse Practitioners publicó recientemente un estudio que resume la evidencia que compara a los pacientes bajo el cuidado de NP con aquellos bajo el cuidado de médicos regulares. El estudio encontró que los pacientes bajo NP tenían mayor satisfacción, menos reingresos al hospital o visitas a la sala de emergencias y mayores tasas de evitar hospitalizaciones innecesarias. Además, también pueden ser una alternativa más rentable para los médicos, debido en gran parte a los costos educativos más bajos, aproximadamente un 25% del de la escuela de medicina.

¿Cuáles son los beneficios de consultar a una enfermera especializada en lugar de a un médico?

Los NP brindan casi todos los servicios que brindan los médicos, como:

– Examen y diagnóstico de pacientes

– Tratar problemas a corto plazo y recetar medicamentos u otros tratamientos.

– Tratar problemas a largo plazo como diabetes o presión arterial alta

– Proporcionar asesoramiento y educación sobre un estilo de vida saludable sobre la prevención de enfermedades.

– Gestionar la atención general y constante de los pacientes (como los médicos de atención primaria)

Además, los NP tienden a centrarse más en la atención preventiva, ya que a menudo pueden estar menos ocupados con las citas que los médicos habituales y tienen más tiempo para escuchar y discutir cuestiones preventivas como dejar de fumar, mantener una dieta saludable y mantener hábitos de ejercicio regulares. Dependiendo de dónde viva, también pueden estar disponibles más fácilmente que un médico de atención primaria, especialmente si no se encuentra en una metrópolis urbana. Los Estados Unidos tienen una escasez de proveedores de atención primaria, por lo que la conveniencia de programar una cita con un enfermero practicante puede ser crucial si tiene una necesidad urgente de ser atendido por un profesional de la salud.

Por supuesto, ya sea que elija un NP o un médico, debe tener en cuenta su estilo de comunicación y la relación natural que desarrolla con ellos. Siga siempre su intuición sobre si confía o no en esa persona para su atención médica.

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