Southside CSA en Brooklyn: apoyo a los agricultores locales a través de la agricultura comunitaria compartida

Con más y más neoyorquinos clamando por los verdes más frescos que se pueden comprar, las camionetas CSA (Agricultura apoyada por la comunidad) están surgiendo en los cinco condados. Southside CSA es una de las últimas ramas de la tendencia que se abre este año y presta servicios en las áreas de Greenpoint y Williamsburg de Brooklyn.

Al igual que con NYC Greenmarkets, el omnipresente mercado de agricultores en toda la ciudad, CSA comparte verduras, frutas, huevos y vino granizo de las tierras de cultivo de Hudson Valley. Sin embargo, existe una distinción clave entre los sistemas.

“No puedes elegir tu producto, pero estás compartiendo la recompensa del agricultor”, dijo Esther Giangrande, miembro del grupo central de CSA. La Sra. Giangrande se asoció con los otros miembros del grupo fundador a través del comité de recaudación de fondos de bajos ingresos de Greenpoint-Williamsburg CSA. Ella había estado usando la ubicación actual de recogida de CSA, Bridget Urban Wine Bar en Williamsburg, como un lugar para eventos de recaudación de fondos en beneficio de Greenpoint Soup Kitchen.

La forma en que funciona una CSA es que antes de que comience la temporada de cosecha (para los productos de Southside CSA, la temporada dura 20 semanas, desde el 22 de junio hasta el 2 de noviembre), los miembros deciden si les gustaría comprar una participación completa o la mitad. Todos los CSA se basan en un concepto similar. Los precios de las acciones son, literalmente, capital inicial para el agricultor, en función de lo que se necesita para producir los cultivos prometidos para la temporada. Solo para verduras, las acciones completas cuestan $ 400 por temporada, y los miembros recogen su suministro semanal de verduras todos los lunes por la noche Bridget. Con medias acciones, que cuestan $ 200, la recogida se realiza solo cada dos semanas. Sin embargo, en el transcurso de las 20 semanas, las diferentes acciones ascienden a $ 20 por semana, aproximadamente la cantidad que el agricultor recibiría en el mercado por sus productos. Debido a que las acciones totales son tan grandes, no es raro que tres o cuatro lugareños se dividan el producto. Antes de cada recogida, se publica una lista de las verduras que llegan en el blog de Southside CSA, lo que deja tiempo para que los miembros encuentren recetas adecuadas u organicen cenas improvisadas.

Southside CSA es único porque la acción tiene un toque picante: de acuerdo con la tradición latina del vecindario, las verduras incluyen varios ingredientes básicos para las comidas mexicanas, como maíz dulce, cilantro y quelites de la granja MimoMex de influencia mexicana, junto con productos característicos del Valle de Hudson.

Para algunos, el atractivo de Southside radica en la incertidumbre del resultado de la temporada de cosecha. Si bien con el pago del dinero de las acciones existe la expectativa de que se entregará el producto prometido, nada es definitivo. De esa manera, los CSA ofrecen más que solo verduras frescas, ofrecen una visión de la experiencia agrícola.

Otro aspecto único del sistema CSA es que no hay personal reservado aparte de los pocos miembros fundadores; en cambio, depende de la dedicación de sus miembros para ofrecerse como voluntarios para ayudar con la organización de las recolecciones (muy parecido a una cooperativa de alimentos). Una fuerza laboral de miembros es lo que hace que Southside sea tan sostenible: al encargarse de la distribución y comercialización de los productos entrantes, la CSA les ahorra a los agricultores ocupados la carga de preocuparse por el almacenamiento y el envío. Los deberes estándar del turno incluyen reunirse y descargar el camión de frutas y verduras, preparar la recolección de frutas y verduras y ayudar a distribuir las frutas y verduras a los demás miembros.

Southside CSA es más que corazón de alcachofa; Sus miembros principales están comprometidos con la divulgación local y mantienen su compromiso de ofrecer alimentos frescos para todos mediante la donación de las verduras sobrantes a los comedores de beneficencia. Southside CSA se ha asociado con Craig’s Kitchen, un grupo de acción de la comunidad local, que suministra comedores populares en Williamsburg, Greenpoint y otros vecindarios de Brooklyn. La organización comparte la creencia de CSA en comidas saludables, orgánicas y frescas para todos.

El movimiento CSA ha tenido un impulso increíble, con la apertura de más de 18 nuevos centros de distribución este año además de Southside (había alrededor de 50 CSA en 2008); en comparación con NYC Greenmarket, que tiene 46 ubicaciones en todos los distritos, parece que la CSA se está convirtiendo en un destino local favorito para los alimentos frescos. Una membresía de CSA no solo le brinda más remolacha por su dinero, sino que también es más conveniente porque es probable que haya una en su vecindario.

[The Bridge Wine Share, wines exclusively from the Bridge Vineyard of North Fork, Long Island, are $360 full/$180 half. The NY Wine Share, a mix of reds and whites from the various wine-producing regions of the state from Long Island to the Finger Lakes to the Hudson Valley, are $400 full/$200 half. Like the produce and egg shares, wine shares are also distributed Monday evenings at Bridget. The vegetable and fruit shares complement weekly wine offerings.]

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