Tendencias estadounidenses en el cuidado de la salud: ancianos, gordos y vagos

El reciente Resumen ejecutivo de la AMA “Salud en los Estados Unidos: Tendencias de la atención médica” contiene un poco de esperanza y mucha tristeza.

Tendencias de población

Para el 2050, el segmento de la población mayor de 65 años se duplicará a partir de hoy a 83,7 millones. Esto significa que la prevalencia de enfermedades crónicas aumentará drásticamente. Desde 1990, el tabaquismo ha disminuido del 29,5% al ​​18,1% de la población adulta. Probablemente como resultado, el accidente cerebrovascular ha disminuido en un 34%, las enfermedades cardíacas en un 27% y el cáncer en un 17%. Esto suena bien pero …

Gordo y lento

Desde 1990, la tasa de obesidad en adultos (definida como un IMC superior a 30) ha aumentado del 12% al 29,6%. Durante el mismo tiempo, la diabetes aumentó del 4,4% al 10% de todos los adultos. No adultos mayores, todos adultos. El CDC predice que para el 2050, el treinta por ciento de los adultos tendrá diabetes. Como resultado, la obesidad es ahora la principal causa de ataques cardíacos. La inactividad física es una de las principales razones. Solo el 21% de los adultos obtienen 150 minutos semanales de ejercicio recomendado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Mi observación es que la mayoría no hace ejercicio. Muchos empleadores ofrecen ahora programas de bienestar que otorgan recompensas económicas por comportamientos saludables. Este podría ser un gran paso en la dirección correcta. Por supuesto, también podrían surgir acciones punitivas que nieguen el seguro médico a los diabéticos con obesidad mórbida o sin control, especialmente si el gobierno federal deja el negocio de los seguros médicos a empresas privadas.

¿Hay un médico en el código postal?

La AMA informa que los médicos de atención primaria están cerrando sus consultorios y se jubilan temprano o se mudan a áreas no clínicas como seguros, gestión de calidad, la industria farmacéutica o incluso la informática médica. Dado que la demanda de servicios de salud aumentará drásticamente, los asistentes médicos y enfermeras practicantes proporcionarán un porcentaje cada vez mayor de atención primaria. Espero que tengan una independencia cada vez mayor. Esto no es necesariamente algo malo, muchos de estos cuidadores son excelentes y ofrecen una atención compasiva e integral. Un posible subproducto de esta tendencia puede ser un aumento en la demanda de derivaciones y atención de subespecialidades, como el envío de diabéticos a endocrinólogos y pacientes con EPOC a especialistas en pulmón.

Asumir la responsabilidad o alguien más lo hará

Se avecina un futuro distópico donde el costo de la atención médica es mayor de lo que nuestros recursos pueden manejar. En esta situación bastante aterradora, a alguien se le tendrán que negar los servicios, probablemente a los impotentes o los que se niegan a adoptar las pautas de salud obligatorias. Aún no ha llegado a eso. Todavía tenemos tiempo para realizar los cambios recomendados en la dieta y la actividad. Recuerde, ¿quién podría haber predicho que todo el mundo dejaría de fumar?

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