Thomas Jefferson: el gourmet original

En el momento de la Revolución Americana (alrededor de 1775) los colonos seguían consumiendo una dieta principalmente británica, que consistía en carnes, guisos, budines, panes y dulces, con pocas verduras. La cerveza, la cerveza inglesa y la sidra eran bebidas frecuentes. Para los más pudientes, había vino de Oporto y algunos licores. Después de la muerte de Martha Jefferson en 1782, el recién formado Congreso de los Estados Unidos le dio al viudo Thomas el nombramiento de “ministro plenipotenciario” (su diplomático básico) y lo envió a Francia. Así comenzó la vida de un gran entusiasta de la comida, conocedor de vinos y aficionado a los utensilios de cocina (estamos hablando de Francia, aquí, el país conocido por alta cocina). Allí descubrió la buena mesa, los aceites de oliva, las sabrosas mostazas, los suculentos quesos y pasteles, todos alimentos únicos que eran prácticamente desconocidos en las Colonias. Y estaba enganchado.

En su segundo viaje a Francia, Jefferson se llevó a un joven esclavo con él para recibir entrenamiento culinario y regresó a casa en 1789, trayendo consigo algunas de sus delicias favoritas, junto con 680 botellas de vino (experto en vinos extraordinario). También trajo a casa sus adquisiciones de dispositivos más recientes, que incluyeron el primer congelador de helados, un rallador de queso y una máquina para hacer pasta. Aunque fracasó en iniciar un importante viñedo para la producción de vino nacional en su propiedad de Monticello, era un jardinero y horticultor entusiasta. Junto con numerosas verduras familiares de la zona, introdujo y cultivó con éxito berenjena, quimbombó, tomates, ajo, habas, cacahuetes y pimientos picantes y dulces, todos los cuales antes se habían considerado vegetales de clima cálido mediterráneo, prácticamente desconocidos para los británicos. dieta. Durante su vida, experimentó con la jardinería orgánica, desarrollando nuevas especies e injertando árboles frutales para producir frutas sabrosas. Literalmente cambió el paisaje de los jardines desde la época colonial en adelante. Los historiadores estiman que fue responsable de cultivar 330 variedades de verduras y hierbas y 170 variedades de frutas.

Las cenas en TJ’s incluían abundantes carnes y aves para sus invitados, pero prefería que la mayor parte de su propia comida consistiera en muchas verduras frescas de su jardín, con muchos vinos importados para acompañar todo. Definitivamente querías estar en su lista de invitados. Después de una cena típica en la Casa Blanca o en Monticello, solo se puede suponer que los caballeros se retiraron a la biblioteca para beber tabaco, coñac y quizás algunos eructos fuertes, y luego cabecearon. Las señoras se retiraron al salón, donde algunas de ellas habrían dejado escapar algunas muescas en sus corsés. No es de extrañar, con la descripción que una invitada registró en su diario como una cena “informal”: una sopa ligera de arroz y frijoles, rosbif, pavo, cordero, jamón, chuletas de ternera, huevos fritos, macarrones, una variedad de verduras frescas y un plato final de pudin, fruta, quesos y helado con salsa. Acompañado de muchos vinos importados, por supuesto. Como un gourmand reconocido, Jefferson asesoraba con frecuencia a otras luminarias y presidentes estadounidenses sobre los menús de las cenas estatales, y ayudó a ilustrar a los chefs con la preparación adecuada de sus recetas únicas.

Claramente tenemos que agradecer a Jefferson por presentarle a Estados Unidos un popurrí de nuevos platos, con muchos ingredientes frescos de sus jardines: papas fritas, maní, pasteles Johnny, puré de papas, pudín de camote, aceite de semillas de sésamo, berenjena frita y esos excelentes Grapas americanas, salsa de tomate, pastel de calabaza y macarrones con queso. También presentó el helado a los asombrados invitados a la cena. Combinando la jardinería de Europa occidental con su cocina única de Monticello, disfrutó fusionando diferentes cocinas y experimentando con nuevas verduras y frutas. Afortunadamente para las generaciones futuras, TJ escribía recetas con frecuencia durante sus viajes por Europa, además de grabar menús y colaborar con sus chefs. Sus hijas y nietos conservaron algunas de esas preciosas recetas para siempre.

Thomas Jefferson fue un hombre extraordinario. Un visionario, gourmand, autor, conocedor de vinos y caballero sureño. Uno solo puede fantasear con lo que experimentaron sus invitados a la cena. Si estuviera vivo hoy, no hay duda de que tendría su propio programa en la cadena de televisión Food Network.

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