¿Tienen las piernas la misma longitud?

Hay algunos mitos que parecen haberse hecho realidad. Una es que todos tienen piernas de diferente longitud. Es cierto que puede que no sea exacto a la fracción de pulgada (o milímetro), pero desde una perspectiva “macro” deberían ser bastante iguales. La mayoría de las personas aprenden acerca de la diferencia de longitud de las extremidades cuando se adaptan un par de pantalones. O el sastre mide cada pierna y te informa de la discrepancia o, si vas a un sastre malo, puede que mida solo una pierna y notas la diferencia cuando te pruebas los pantalones.

No todas las diferencias de longitud de las extremidades son iguales. En mi práctica de podología en Houston, TX, mido las extremidades de dos formas diferentes. Tomo una medición con mi paciente acostado. Esto mide la longitud real de los huesos, sin ningún compromiso de los tejidos blandos o información de problemas como la escoliosis. Esto se conoce como longitud estructural de la extremidad. La segunda medida se toma mientras está de pie y con información de todas las estructuras, llamada longitud funcional de la extremidad.

El dolor y las lesiones resultantes de una diferencia en la longitud de las extremidades pueden presentarse de diversas formas. Sin embargo, lo más común es que el dolor se limite a un lado. La ubicación del dolor será diferente. El dolor se puede experimentar en los pies y los tobillos, las rodillas, las caderas o la zona lumbar. Debido a que una diferencia en la longitud de las extremidades también afectará los hombros, los síntomas también se pueden sentir en la parte superior de la espalda y el cuello. No importa la ubicación, la incomodidad es un uso excesivo de los músculos y los tejidos blandos que se ven obligados a trabajar más de lo habitual. Verá, cuando hay una diferencia en la longitud de la extremidad, la extremidad larga intentará acortarse mediante la pronación del pie, mientras que la extremidad corta intentará alargarse funcionalmente supinando. Esto provoca un desequilibrio y se produce la lesión.

Tratar una discrepancia en la longitud de una extremidad es a menudo simple como colocar un elevador debajo de la extremidad corta. Esto no siempre resuelve completamente el problema. Hay ocasiones en las que se necesita fisioterapia para rehabilitar los tejidos blandos. Otras veces, es posible que se necesite una ortesis personalizada para controlar mejor los movimientos anormales.

Los problemas de longitud de las extremidades son comunes y nunca deja de sorprender a mi paciente cuando le informo que tiene el desequilibrio. Si tiene algún dolor en la extremidad inferior, visite a su podólogo para ver qué tan rápido se puede resolver. ¡Estamos aquí para que sigas adelante!

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