Tolerancia a las benzodiazepinas de Michael Jackson

Para muchos de nosotros, la noticia de la prematura transición de Michael Jackson fue muy triste. Sin embargo, sería aún más desalentador si el enfoque actual en analgésicos y anestésicos eclipsa el impacto que su uso de benzodiazepinas tuvo en su vida. Un artículo de noticias reciente de CNN declaró que, “Michael Jackson tomó más de 10 pastillas Xanax por noche, pidiendo a sus empleados que obtuvieran el medicamento recetado a su nombre y también viajando personalmente a los consultorios médicos en otros estados para obtenerlos”.

Cuando se necesita más de un fármaco para lograr el efecto terapéutico deseado, esto se conoce como “tolerancia”. El comportamiento de Michael es un ejemplo clásico de alguien con tolerancia a las benzodiazepinas. Estaba realmente enganchado y estaba desesperado por adquirir más para aumentar sus dosis. Nunca sabremos si entendió completamente cómo lo estaba afectando la droga, o si trató de descontinuar pero no pudo hacer frente a los efectos de la abstinencia. ¿Alguno de los médicos que lo trataron desde su primera prescripción sabía lo suficiente sobre las benzodiazepinas para poder diferenciar entre sus síntomas de tolerancia y otros problemas presentes? Si es así, ¿cómo se manejó esto?

El uso crónico de benzodiazepinas puede resultar en las manifestaciones más extrañas e improbables de efectos secundarios. Además, si se ha desarrollado tolerancia y se ha alcanzado la dosis máxima segura, aparecerán los síntomas de abstinencia. Por lo tanto, un usuario puede experimentar deterioro de la memoria, paranoia, agorafobia, insomnio, dolor muscular y una serie de otros síntomas físicos y psicológicos mucho antes de suspender el medicamento.

También hay repercusiones sociales de gran alcance. Muchos sobrevivientes de la adicción a las benzodiazepinas recuerdan haber experimentado una falta de discernimiento combinada con una intensa incoherencia mientras tomaban la droga. Tomaron decisiones de vida, financieras y de relaciones poco sólidas mientras luchaban por funcionar en un estado constante parecido a un zombi. Las personas que no se han visto directamente afectadas a veces encuentran esta devastación difícil de comprender y pueden culpar a “otros problemas psicológicos”.

Si bien no podemos atribuir todos los desafíos de Michael Jackson a su uso de benzo, aquellos que estén familiarizados con esta clase de drogas pueden detectar fácilmente los paralelos y ahora pueden apreciar lo mal que debe haber estado. Cualquiera que lo haya conocido personalmente y por casualidad investigue las benzodiazepinas inevitablemente identificará vínculos entre su uso, patrones de comportamiento y crisis de salud.

Es posible que Michael haya intentado dejar de fumar. La descontinuación de las benzos es a menudo problemática y, lamentablemente, muchas personas las reintegran para poder funcionar en su vida diaria. La abstinencia abrupta o dejar de fumar “de golpe” puede ser peligroso. Los usuarios deben reducirlo bajo supervisión médica con el apoyo adicional adecuado. Aquellos con dependencias leves se recuperan en unas semanas o unos meses. Los usuarios a largo plazo, por otro lado, pueden estar sujetos a una experiencia de abstinencia mucho más prolongada y desafiante. Según el profesor Malcolm Lader del Instituto de Psiquiatría del Reino Unido, “es más difícil retirar a las personas de las benzodiazepinas que de la heroína”.

El “Rey del Pop” nos dejó su mítica música. Sería prematuro concluir que el resultado de las investigaciones actuales afectará la atmósfera general de negación con respecto a los efectos dañinos del uso de benzodiazepinas a largo plazo. Aún así, mantenemos la esperanza. Mientras tanto, para los vulnerables en la “tierra de los benzos”, ha traído conciencia y atención muy necesaria sobre un problema global oculto – uno de proporciones epidémicas.

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