Touch Me Not – Una planta asombrosa

Vi a mi hijo jugando con una planta que doblaba sus hojas con solo tocarla. Parecía como si esta planta se sintiera tímida ante el contacto humano. La pequeña enredadera me hizo sentir curiosidad por saberlo. Esta sensible planta tímida se conoce científicamente como Mimosa pudica.Esta humilde planta es conocida con una variedad de nombres como Chhui-Mui, Lajwanti, Lajjawati, Lajalu, Lajak, Makahiya, Memege, etc. en varias partes del mundo.

Una de las características muy extrañas de esta planta es que sus hojas se cierran incluso con un leve estímulo como el tacto. Es una planta favorita de los niños ya que les gusta soplar, sacudir, tocar esta planta y notar los cambios dentro de las hojas. Estos tipos de movimientos, mostrados por esta planta, se conocen como movimientos sismónicos o tigmonásticos y se ven comúnmente con las plantas pertenecientes a Mimosoideae subfamilia de la familia de las leguminosas, Fabaceae. Aparte de esto, las hojas se doblan y pliegan en ausencia de luz. Estos movimientos se denominan movimientos nictonásticos.

Morfológicamente tiene hojas bipinnadamente compuestas y los pecíolos son espinosos. La base de la hoja de la planta está hinchada y se conoce como Pulvinus. La flexibilidad de la base de la hoja se debe al tejido vascular central rodeado por células de parénquima de paredes delgadas.

Las vacuolas celulares mantienen una pared celular rígida de una célula vegetal típica. El agua y el contenido celular dentro de estas vacuolas ejercen una presión de turgencia sobre las paredes celulares. Tras una ligera alteración de estos folíolos, ciertas regiones del tallo liberan sustancias químicas que contienen iones de potasio. Estos químicos fuerzan al agua a salir de las vacuolas de las células presentes en las hojas. Como resultado, el agua se difunde fuera de las células disminuyendo la presión de turgencia. Los niveles de turgencia varían entre diferentes regiones de la celda. Esto hace que los folíolos pequeños se cierren y el pulvinus se doble, provocando el colapso del pecíolo de la hoja. El estímulo se transmite lentamente a las hojas vecinas.

¿Por qué una planta debería comportarse de esa manera? Los seres vivos intentan defenderse de los depredadores. Por ejemplo, tenemos receptores en nuestra piel que responden al tacto. Las plantas son consumidas por animales herbívoros que temen a las plantas que se mueven rápidamente. Una planta que no me toca se encoge con el simple toque, por lo que los animales evitan esta planta y consumen una menos activa. Esta planta evita que insectos dañinos como saltamontes o langostas se posen sobre ella de dos maneras. El primer método consiste en doblar repentinamente sus pequeños folletos hacia arriba. Debido a esto, los folíolos aparecen como pequeñas ramitas que no son apetecibles para los insectos. Si este mecanismo no logra huir de los insectos, las hojas comienzan a caer. Esto expone los pecíolos espinosos a los insectos y la planta se deshace de ellos.

El hecho de que las plantas también sientan dolor y comprendan el afecto fue probado por un científico indio, Jagadish Chandra Bose. Esta planta fue declarada planta de la semana del 12 al 22 de octubre de 2001.

#Touch #Una #planta #asombrosa

Leave a Comment