Trastornos alimentarios e Internet

Introducción

Este artículo examina el auge de los sitios web sobre trastornos alimentarios. Los trastornos alimentarios son más comunes en mujeres jóvenes (tanto adolescentes como adultas jóvenes). Dado que este grupo demográfico también es conocido como un usuario de alto nivel de Internet, la proliferación de comunidades de trastornos alimentarios (DE) en línea es de particular interés para los grupos de apoyo a los DE (ANAD 2006). Las comunidades de trastornos alimentarios se conocen como ‘Pro-Ana’ (pro-anoréxicos) y es el término utilizado tanto para su comunidad como para describir a un individuo. Mientras que Pro-Ana se usa para describir a una persona que es “pro-anoréxica”, los bulímicos usan el término Pro-Mia (pro-bulímica). En esta definición, las personas que se identifican como “pro-anoréxicas” o “pro-bulímicas” abrazan su trastorno alimentario y, en general, lo consideran una elección de estilo de vida y no una enfermedad o trastorno. Las comunidades pro-ana generalmente no se limitan a anoréxicas y generalmente incluyen bulímicas y otras personas que padecen trastornos alimentarios dentro de la comunidad.

Los sitios web de Pro-Ana se representan a sí mismos como comunidades en línea para aquellos que están existente Los anoréxicos y como tales no están destinados (como se supone con frecuencia), para atraer a quienes no la padecen a la enfermedad. Para las personas que se unen a ellos, pueden ser ‘un lugar’ que acepta su estatus sin censura moral o estigma social, así como un sitio de consejos, sugerencias y apoyo de compañeros anoréxicos para ayudarlos a convertirse en ‘mejores’ anoréxicos. Si bien algunos de los sitios de Pro-Ana también proporcionarán enlaces a sitios de recuperación y salud, ser ‘Pro-Ana’ simboliza una elección no para entrar en recuperación. Para los pro-anoréxicos, si se identifica como ‘Pro-Ana’, entonces, por definición, ha elegido vivir como anoréxico o bulímico en este momento. El término ‘perméxico’ también se puede utilizar para describir a aquellas personas que eligen vivir con su DE en el futuro previsible.

Descripción general de los trastornos alimentarios

Los trastornos alimentarios (TCA) se caracterizan por una preocupación por el peso que provoca graves alteraciones en la alimentación y, posteriormente, otras conductas. Los trastornos alimentarios abarcan la anorexia, la bulimia y los trastornos alimentarios genéricos como las purgas, los atracones y las comidas nocturnas. Los dos trastornos alimentarios más destacados son la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa. La anorexia se puede definir esencialmente como auto-inanición, ya que este trastorno implica la negativa a mantener un peso corporal mínimamente normal, una imagen corporal distorsionada y miedo a la obesidad o al aumento de peso (CEED 2006). Las personas que tienen anorexia generalmente desarrollan hábitos alimenticios inusuales, como evitar alimentos y comidas, seleccionar algunos alimentos y comerlos en pequeñas cantidades, pesar sus alimentos y contar las calorías de todo lo que comen. Su incidencia está aumentando en el mundo occidental y se ha descrito como uno de los trastornos psiquiátricos más letales (Lucas et al 1999 en Hsu 2001). Las víctimas de bulimia están involucradas en episodios repetidos de atracones, seguidos de formas de tratar de purgar la comida del cuerpo para evitar el aumento de peso esperado mediante el uso de métodos como vómitos autoinducidos, uso indebido de laxantes, enemas o medicamentos en ayunas, y / o ejercicio excesivo para controlar el peso (CEED 2006).

Aspectos comunes de un sitio web Pro-Ana

Para investigar este artículo, tuve que pasar algún tiempo siguiendo enlaces muertos y haciendo una búsqueda diligente hasta que encontré algunos sitios en funcionamiento que se adaptaban a las personas que padecían trastornos alimentarios. La naturaleza de la actitud del público hacia muchos de estos sitios es tal que deben cambiar de dirección constantemente para evitar la censura, o cerrar voluntariamente como resultado del acoso y las llamas, o están siendo cerrados arbitrariamente por sus ISP. Las comunidades Pro-Ana se las arreglan para mantenerse vivas cambiando con frecuencia las direcciones de los sitios y comunicando nuevas direcciones web dentro de su grupo comunitario.

Diarios: Muchos autores de estos sitios web ofrecen relatos personales de su batalla contra la anorexia o la bulimia y cómo luchan contra la inanición, cómo se sienten acerca de su imagen corporal y cómo luchan por tomar el control de sí mismos y de su propia imagen. Si bien la intención de algunos puede ser inspirar la pérdida de peso entre los lectores del sitio web, la lucha constante y el autodesprecio y el autocastigo de los escritores no hacen que la anorexia o la bulimia parezcan atractivas en absoluto. Los diarios también son lugares para mantener registros de la ingesta de alimentos, así como para ‘desahogarse’ sobre los intentos no deseados de miembros de la familia o amigos para hacer que la bloguera se recupere de la enfermedad, o las luchas que tiene para ocultar su falta de alimentación del resto de las personas. mundo.

Foros de discusión: Para que los miembros puedan hablar sobre su alimentación, su peso y sus sentimientos. Los foros actúan como una fuente de información dietética y apoyo dietético, así como también como un lugar para compartir sus sentimientos y divulgarlos en un entorno sin prejuicios. Observé que los miembros se apoyaban mucho y se protegían mutuamente.

Herramientas para adelgazar: Tal IMC (Índice de masa corporal) calculadoras, remedios homeopáticos y píldoras farmacéuticas. Sin embargo, una búsqueda en Google en un día determinado revelará información similar en muchos sitios no relacionados con Pro-Ana.

Sugerencias para alimentos y bebidas: Contadores de glucemia, contadores de calorías, listas de alimentos con valor calórico negativo, recetas de bebidas y alimentos. De hecho, todas las cosas que puede comprar en la revista para mujeres o niñas promedio en su quiosco local.

Una sala de recuperación: un foro de discusión específicamente para la recuperación de pacientes con trastornos alimentarios. Solo encontré esto en un puñado de sitios.

Los sitios web de Pro-Ana más militantes suelen contener algunos de estos atributos adicionales:

Consejos y trucos: Principalmente una lista de métodos, trucos y sugerencias sobre cómo facilitar el proceso de inanición. Puede dar pistas sobre cómo ocultar la pérdida de peso a los familiares y cómo aprobar los pesajes semanales si los padres obligan a un adolescente a acudir a un nutricionista o consejero. Estas listas también pueden contener detalles explícitos sobre cómo vomitar después de las comidas con la menor cantidad de malestar o sobre qué tomar para que el vómito ocurra más rápidamente, así como una lista de los alimentos que son más fáciles de purgar. Esta sección también incluirá consejos sobre formas de evitar comer y no dejarse atrapar (por ejemplo, levántese temprano y enjuague el cereal y la leche en un tazón y déjelo en el fregadero para que sus padres piensen que comió antes que ellos).

Thinspiration hace exactamente lo que su nombre implica: inspirar a los lectores a ser delgados, logrando esto a través de imágenes de modelos y estrellas de cine poco saludables. Las favoritas son fotografías de modelos a seguir de celebridades jóvenes, incluidas las estrellas adolescentes Lindsay Lohan, Mischa Barton y Nicole Ritchie. Thinspiration también puede incluir artículos sobre la gordura, la altura y el peso de las personas famosas, y frases como “Nada sabe tan bien como se siente delgado” o “La comida obstaculiza el progreso”. Algunos sitios web de Pro-Ana también fomentan el uso de un ‘libro Thinspiration’ personal para llevar siempre consigo como un medio de recuerdo cuando la persona no puede estar cerca de una computadora o sugieren el uso de brazaletes para indicar el trastorno alimentario en particular y recordarle al usuario de su estado (rojo, por ejemplo, significa anorexia y bulilmia púrpura). Los sitios menos militantes no contienen ‘Thinspiration’ y también pueden prohibir los consejos y advertir a los usuarios que serán prohibidos si dan consejos sobre vómitos, ocultar su comida, etc. Además, también pueden proporcionar más información disponible en áreas relacionadas de peligros tales como problemas dentales, enfermedades cardíacas y diabetes como potencialmente peligrosos para quienes padecen disfunción eréctil.

Ana es mi ‘Amiga’

Los sitios web de Pro-Anorexia pueden proporcionar a los expertos en trastornos alimentarios información sin precedentes sobre el mundo de sus pacientes, revelando una obsesión por la enfermedad que puede sorprender incluso a los observadores más veteranos de los trastornos alimentarios. Por ejemplo, en algunos casos, se puede observar que las víctimas más jóvenes personalizan su enfermedad y la nombran “Ana” (o “Mia” para las niñas con síntomas de bulidesaparecido en combate), y algunas chicas incluso la adoran como un tipo de ‘deidad’:


Intenté recuperarme una vez y gané tanto peso que mi salvadora mia volvió a rescatarme justo cuando más lo necesitaba. (Anon Bulimic)

Sitios web y soporte de Pro-Ana

Encontré que hay grados de los sitios web de Pro-Ana. Si bien algunos no reconocieron la posibilidad de recuperación, otros reconocieron que algunos pacientes desean recuperarse de su enfermedad y, como tal, se enfocaron en el apoyo y la comunidad en lugar de consejos dietéticos. De esta manera, proporcionan un foro importante para lo que puede ser un segmento de la sociedad tanto marginado como incomprendido. Para las niñas que sufren el estigma social y la incomprensión de su trastorno alimentario, el simple hecho de poder comunicarse con otras personas que comparten sus problemas puede ser un gran alivio:


Soy una bulímica activa, y sé que estaría en serios problemas en este momento si no estuviera en contacto con otras mias / anas a través de los sitios en los que he estado. Es realmente necesario expresar sus pensamientos y sentimientos de alguna manera, y los sitios son una excelente manera de hacerlo … (Anon Bulimic)

Creo que eliminar estos sitios sería eliminar una valiosa red de apoyo que necesitamos para continuar, no con nuestra enfermedad, sino con nuestras vidas. La mayoría de estas personas no pueden obtener el apoyo de familiares o amigos, y estos sitios son a los que acuden para hablar sobre lo que están pasando libremente, sin ser juzgados. (Anon EdNOS Sufferer).

Sin embargo, es precisamente este aspecto de la comunidad y la pertenencia y cómo interactúa con un trastorno alimentario lo que preocupa a algunos expertos. En este caso, las comunidades pro-ana pueden estar fomentando involuntariamente el trastorno alimentario, ya que proporcionan un entorno y la oportunidad de pertenecer al “club de trastornos alimentarios”. Otros expertos coinciden, argumentando que estos sitios web ‘pro’ de trastornos alimentarios son potencialmente mortales, porque normalizan y afirman el mismo comportamiento que define la enfermedad (Hayashi 2006, sitio web de la Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados, ANAD).

Resumen

En una sociedad democrática, la gente usa Internet para formar alianzas saludables y cuestionables, esa es la naturaleza del medio. Mientras que algunos argumentan que los sitios de Pro-Ana deberían cerrarse, otros cuestionan la ética de la censura y argumentan que simplemente prohibirlos no resuelve el problema. Para las personas que están a favor de la anorexia o la bulimia, los trastornos alimentarios son una opción de estilo de vida y los sitios web de Pro-Ana son un grupo de apoyo para las personas que los usan. Sin embargo, muchos otros, incluidos familiares y amigos de pacientes con disfunción eréctil, así como profesionales médicos y de salud mental, ven el concepto de una comunidad pro-trastorno de la alimentación como perturbador y peligroso, argumentando que los sitios web de Pro-Ana cumplen la función de normalizar lo que es una enfermedad, y ‘hacer que esté bien’ ser anoréxica. Creo que esta conjunción de Internet y los trastornos alimentarios no se comprende bien y es un área que requiere más investigación en curso.

Glosario de términos

Ana – Anorexia nerviosa Desaparecido en combate o Bella – Bulimia.

Pro-Anas y Pro-Mias – Bulímicos y anoréxicos que adoptan su enfermedad como un estilo de vida, se niegan a admitir que son delgados y continúan esforzándose por perder peso.

Permarexic – una persona que ha tomado la decisión de vivir solo con los alimentos necesarios para mantener la vida y ha adoptado esto como una filosofía de vida.

Rexie – un término utilizado por los anoréxicos que creen que están viviendo un estilo de vida controlado en lugar de Anas, que los Rexies creen que están enfermos.

Thinspiration – citas o imágenes de modelos muy delgadas o estrellas de cine para que sirvan de inspiración para mantenerse delgadas.

ED – desorden alimenticio.

ED-NOS – Trastorno de la alimentación no especificado de otra manera (vómitos, purgas, atracones).

Bibliografía seleccionada

Asociación Estadounidense de Psiquiatría: En: Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, (APA DSM-IV), (2000) Cuarta edición, revisión del texto. Washington, DC: Prensa de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Anorexia nerviosa y trastornos alimentarios asociados. Inc. Sitio web

Hsu, LK (2001). ‘Patogénesis de la anorexia nerviosa’, Revista de Psiquiatría de Hong Kong, Vol. 11, Nº 3, págs. 7-12.

MEDLINEplus: Trastornos de la alimentación sitio web de la Sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de Salud.

Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados (ANAD) PO Box 7, Highland Park, IL 60035 EE. UU., Consulte su sitio web.

Sitio web de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA).

Sitio web del Instituto Nacional de Salud: ‘Trastornos de la alimentación’, Proyecto Pew Internet y American Life (2001) ‘Vida adolescente en línea: el aumento de la generación de mensajes instantáneos y el impacto de Internet en las amistades y las relaciones familiares’.

Sitio web del Centro de Excelencia en Trastornos de la Alimentación, Royal Children’s Hospital Victoria Australia (CEED).

© Angela Lewis 2006

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