Tratamiento de colesterol alto: ¿cuál es el beneficio? Comprensión de las estatinas y el NNT

Todo el mundo sabe que un nivel alto de colesterol puede ser perjudicial para la salud. La mayoría de las personas comprenden que esto se relaciona con el riesgo de un ataque cardíaco y muchos saben que la acumulación de colesterol también está relacionada con los accidentes cerebrovasculares.

Las estatinas son un grupo de medicamentos que reducen los niveles de colesterol al disminuir la tasa de producción de colesterol dentro del cuerpo. Sin embargo, se desconoce si este es el mecanismo por el cual se reduce el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Las estatinas pueden estar haciendo algo más beneficioso. Aparentemente, los medicamentos que reducen el colesterol por otros mecanismos no son tan efectivos para prevenir las enfermedades cardiovasculares. Las estatinas incluyen Zocor, Lipitor, Crestor, Mevacor, Pravachol y Lescol. Se ha demostrado que las estatinas reducen el riesgo de muerte por cualquier causa, muerte por ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, así como eventos cardiovasculares no fatales.

Los pacientes pueden asumir que estos medicamentos reducen el riesgo en gran medida, pero los resultados no son tan optimistas como cabría esperar.

Para los pacientes que ya tienen diabetes o enfermedades cardiovasculares, tomar una estatina con regularidad durante el transcurso de cinco años reducirá el riesgo de muerte por cualquier causa del 9,6% al 8,5%. Para lograr esta reducción, será necesario tratar a 86 pacientes para evitar una muerte (el número necesario a tratar, NNT). El uso de estatinas reduce el riesgo de muerte por ataque cardíaco o accidente cerebrovascular del 4,4% al 3,4%. Esto requiere tratar a 109 pacientes para evitar una muerte.

Las estatinas funcionan mejor en pacientes menores de 65 años. En este grupo de edad, 68 pacientes necesitan tratamiento para prevenir un evento cardiovascular. En pacientes mayores de 65 años, esto requiere tratar a 111 pacientes. Para las mujeres, las cifras son especialmente desalentadoras: 326 mujeres mayores de 65 años deben ser tratadas con una estatina durante cinco años para prevenir un evento cardiovascular (ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, otro), según un metaanálisis de la revista médica. Lanceta, 8 de octubre de 2005.

Si es como mis pacientes, probablemente pensó que tomar una estatina reduciría su riesgo al menos a la mitad. No tan.

Esta es la razón por la que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. No recomienda a favor o en contra de la detección de colesterol alto en mujeres que de otro modo no están en riesgo de enfermedad cardiovascular. Otros factores de riesgo incluyen tabaquismo, antecedentes familiares, diabetes y obesidad.

Si tuviera 80 años, ¿tomaría un medicamento que tiene una probabilidad de 1 en 326 de ayudarlo? Yo no lo haría. ¿Qué tal si tienes 55 años y las probabilidades de que te salve la vida son de 1 en 10? Este es el tipo de preguntas que debe hacerle a su médico antes de comenzar el tratamiento para el colesterol alto. El objetivo no es solo reducir el número en una prueba de laboratorio. El objetivo es reducir el riesgo de una enfermedad potencialmente mortal o debilitante.

Copyright 2010 Cynthia J. Koelker, MD

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