Un lugar llamado Indian Springs – Condado de Tooele, Utah

Una noche, después del trabajo, decidí ir a explorar el desierto. Salí de mi casa a las 8:30 pm y llegué a la desembocadura de Indian Springs Canyon a las 9:10 pm. Este cañón está ubicado en las montañas Simpson, que son una cadena compacta al oeste de las montañas Sheeprock. Llevan el nombre del capitán James Hervey Simpson, quien exploró el desierto a fines de la década de 1850. Al salir me encontré con la manada de caballos salvajes de la montaña Onaqui en la carretera Dugway / Lookout Pass. Había al menos 150 caballos y tuve que ir muy lento y sacarlos de la carretera.

Noté que las cumbres menores al este de la montaña Big Davis están en realidad bastante elevadas sobre el fondo del valle desde la perspectiva este del Valle del Calavera. Finalmente llegué al sendero Pony Express y me dirigí hacia el oeste a través de Government Creek. En realidad, había un flujo bastante bueno de agua fangosa en el lecho del arroyo aquí y esta fue la primera vez que lo vi correr.

Conduje alrededor del extremo norte de Simpson Range y noté varios caminos interesantes que se dirigían hacia sus laderas hacia afloramientos rocosos interesantes e incluso algunos huecos en las rocas que parecían ser cuevas. Continué y después de 19 millas de Dugway pasé por Simpson Springs y pensé en Chorpenning, Major Egan, James Simpson, Clara Anderson y toda la otra historia del lugar mientras pasaba.

Aproximadamente 5 millas al oeste de Simpson Springs, seguí un camino bastante decente hacia el sur y el letrero decía “Death Canyon 12 millas; Indian Springs 5 ​​millas”. Seguí este camino durante aproximadamente 6 millas y llegué a un pequeño espolón en el camino en el lado oeste que salía a unas 70 yardas desde la carretera principal hasta el borde de la escarpa que se cierne sobre los terrenos planos del banco sobre el antiguo lecho del río. Qué vista del desierto, Table Mountain y Camel Back Ridge al norte. Estudié la escena un poco y luego determiné que me había ido demasiado al sur para la carretera de Indian Springs.

Luego retrocedí hacia el norte durante aproximadamente 2 millas y llegué a una antigua pista 2 que creía que era la carretera que conducía a Indian Springs Canyon. Aparqué la camioneta, saqué mi bicicleta del portaequipajes, miré por encima del hombro hacia la luz menguante del atardecer y el cielo brumoso y dorado del desierto, penetrado por misteriosas cordilleras rocosas, y comencé hacia el este hacia el lavado / cañón de Indian Springs. Justo después de que comencé a montar hacia el este, asusté a un par de ciervos bura que parecían muy sorprendidos por mi presencia. Seguí este camino a través de Sage y dispersé a Juniper hasta que llegué a un cruce con un camino mucho mejor y más pronunciado que venía del noroeste. Me di cuenta de que este nuevo camino sería el camino de elección si volviera a visitar este lugar. Marqué este cruce con una roca blanca en la tierra gris y continué hacia el este por el cañón.

Había leído informes de una gran cantidad de agua presente en este cañón y estaba decepcionado de haber recorrido más de una milla y media sin todavía rastro de agua en el desagüe polvoriento. En ese momento, toda la luz del día se había ido, pero la luna estaba llena y solo había unas pocas nubes, por lo que la iluminación ambiental era muy buena y continué. Aproximadamente en la marca de 2 millas escuché el borboteo y el gorgoteo del agua. Mientras continuaba, noté que se abría un gran desfiladero en el lado sur de la carretera. La luz de la luna jugará una mala pasada en su percepción de profundidad y estimaciones de altura / distancia, pero yo diría que este desfiladero tenía al menos 60 pies de profundidad en algunos lugares y el fondo estaba lleno de agua. Es muy probable que la carretera en esta área se pierda en unos pocos años más debido a la erosión masiva que ocurre aquí.

Más adelante, el cañón comenzó a cambiar notablemente. Había grandes charcos de agua en el camino y luego vinieron los vados. El arroyo cruzó la carretera 6 veces a lo largo de mi ruta y 4 de estos cruces tenían de 6 a 40 pies de largo y algunos llegaban hasta las rodillas. Debido a la geología cambiante del desierto al cañón más alto, la erosión no era muy frecuente aquí y el agua estaba muy fría y clara, ya que reflejaba la luz de la luna. Podía ver las piedras en el fondo con claridad.

Mientras me aventuraba por el cañón, consideré a los indios que debían frecuentar este lugar como el cacique Peanum, el viejo Tabby, el cacique Tintic y otros. También consideré a los Emigrantes en el Camino a California que se dice que se desviaron hacia el sur hasta este cañón tan abundante en madera y agua. Pensé en el Capitán Simpson y su expedición y me pregunté si era el agua de las montañas Champlain lo que les salvó la vida después del desastroso cruce del desierto de Sevier y la montaña Keg. Y, por último, me di cuenta de que estaba pisando el mismo terreno que el coronel Patrick Edward Connor con sus voluntarios de la Tercera Infantería de California en su camino hacia el Valle del Lago Salado. De hecho, fueron los hombres de Connor quienes, bajo su dirección, cortaron primero la carretera hasta Indian Springs Canyon y luego cruzaron el paso hasta Lee Canyon y Porter Valley. Todos estos pensamientos llenaron mi cabeza cuando me aventuré hacia el cañón.

Aproximadamente 4 millas arriba del cañón en el medio del cuarto vado, la cadena de mi bicicleta se rompió y colgó detrás de mí en el arroyo. Me detuve abruptamente y chapoteé en el agua hasta las rodillas. Era una noche cálida, así que el agua realmente se sentía bien. Despejé el arroyo y evalué la situación. Había estado oscuro durante una hora, pero había buena luz de la luna, la temperatura era agradable, mis frenos funcionaban bien y mis neumáticos estaban en buenas condiciones, así que decidí continuar. Caminé con mi bicicleta a través de los últimos 2 vados y llegué a una pesada guardia de ganado.

Para entonces, el suelo del cañón estaba húmedo, había buena hierba en algunos lugares y el sonido del agua corriente llenaba el aire de la noche. En este punto miré directamente hacia el norte y noté que la cara oeste de Indian Peaks se alzaba sobre mí. A la luz de la luna, estaban bien definidos y claros y parecían una especie de polvo gris / azul. El cañón se abrió un poco y llegué a otra bifurcación en el camino. Seguí la bifurcación con el agua porque había oído que la fuente de esta agua era una de las antiguas minas del olvidado pueblo minero de Indian Springs.

El camino se deterioró enormemente y había violentos riachuelos de agua corriendo a toda velocidad por cada lado. Había un curso de agua mucho más grande al sur de la carretera en los juncos. Justo cuando estaba a punto de admitir la derrota en mi objetivo de llegar al casco antiguo, debido al hecho de que todo el lugar se estaba convirtiendo en un desastre pantanoso y resbaladizo, me sorprendí cuando llegué a un gran enebro y vi un edificio viejo de aspecto demacrado. mirándome con su puerta abierta y oscura y ventanas desde las sombras con toda la estructura bañada por la pálida luz de la luna. Como dijo una vez Louis L’amour “estaba demacrado del mismo modo que un árbol muerto está demacrado”.

Sorprendentemente, no tenía escalofríos en absoluto. Estaba eufórico de que a la luz de la luna había recorrido todo el camino hasta Indian Springs Canyon hasta el sitio del casco antiguo. Aparqué mi bicicleta en una gran parcela de hierba espesa que abundaba en la zona, me acerqué a la vieja estructura y miré dentro. Era un edificio antiguo de hojalata e increíblemente oxidado. Había lo que parecían ser numerosos agujeros de bala en el techo que permitían que la luz de la luna penetrara en la espesa negrura del interior. Decidí no entrar en el edificio antiguo, pero admiré la mano de obra de una vieja bisagra de acero en el lugar donde había estado una puerta hace mucho tiempo. Regresé a donde estaba mi bicicleta y miré hacia el cielo. Las estrellas eran absolutamente hermosas. El gran cazo brillaba claro y brillante directamente sobre el casco antiguo.

Cuando las nubes pasaban frente a la luna, causaban una apariencia espeluznante. Era como si tuvieras un interruptor tenue en una lámpara y todo el paisaje se oscurecía y luego volvía a iluminarse. Esperaba ver una aparición a la luz de la luna en los árboles, pero intenté lo mejor que pude para no pensar en esas cosas. En lugar de eso, consideré los catamontes que podrían estar acechando silenciosamente fuera de la vista, esperando su oportunidad de un bocadillo … ¡YO! Y me di cuenta de que esta sería la última caminata aquí en el desierto que haría sin armas.

Escudriñé un poco, pero debido a la gran cantidad de agua en el área, la poca luz y la hora tardía, no busqué más estructuras. Me monté en mi bicicleta y bajé por el cañón. Mientras cabalgaba por el cañón, fui consciente de los sonidos nocturnos y los olores del fresco cañón: grillos, pájaros nocturnos hablando y el olor fragante de Big Sagebrush y Utah Juniper. Tuve que detener mi bicicleta inútil y caminar por todos los vados, lo que convirtió mis zapatillas en un lío empapado que tuve que caminar seco cada vez que escuchaba el “Squish” “Squish” que podía ser bastante molesto.

Finalmente llegué a mi camioneta a las 10:55 pm. Toda la aventura de 8.5 millas me llevó aproximadamente 2 horas. Habría sido considerablemente menos si la cadena de mi bicicleta no se hubiera roto. Supuse que había ganado unos 2,000 pies de altura hasta el sitio de la ciudad. Qué ejercicio y qué hermosa noche. Nunca olvidaré Indian Springs a la luz de la luna de mayo.

Si decide aventurarse en uno de los muchos cañones de Simpson Mountain, asegúrese de tener buenos mapas, mucha agua y de decirle a alguien a dónde se dirige. Además, si camina de noche, especialmente en verano, tenga cuidado con las numerosas serpientes que se encuentran en la oscuridad. La mayoría de las antiguas minas y edificios son probablemente propiedad privada y no se deben alterar. La principal atracción aquí es la completa soledad y mucha agua en medio del desierto.

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