Un pez llamado melva, muy maltratado

Recuerdo haber comprado y cocinado con éxito un pescado similar a la melva en Asia. Había tanto que recuerdo haber hecho una tarta, una tarta de verdad con masa arriba y abajo. Y luego me mudé al Medio Oriente, donde el pescado casi nunca parecía estar a la venta y, en consecuencia, ¡olvidé lo que solía hacer con él!

Melva es el nombre en español de un pez que parece un pequeño atún. Es un pescado azul, un pescado azul, que se conoce con otros nombres, como la caballa fragata. La característica que desanima a muchas personas cuando lo preparan por primera vez es que su carne cruda es excepcionalmente sanguinolenta. Así que cuando volví a tener la oportunidad de comprar una melva a través del mostrador de pescado del Mercadona, decidí buscar mis billetes antiguos y hacerlo bien esta vez. La última vez que compré uno, lo cociné de manera convencional y lo arruiné por completo. La sangre de pescado, si se cocina de la forma habitual, se vuelve amarga, por lo que hay pocas poblaciones de pescado a base de pescado azul. Cuando busqué ayuda en Internet, encontré la melva tan difamada que se describe como barata y que debe evitarse. Pero hay un método simple para transformarlo en un ingrediente absolutamente excelente.

Estaba decidido a redescubrir mi método anterior. Cuando veo una forma de ahorrar unos euros siempre soy persistente. Esta vez el resultado fue tan bueno que estoy decidido a escribir un libro de cocina completo sobre cosas que hacer con tu melva. Y este es el comienzo del proyecto.

Primero que nada prepare su pescado. Mi último ejemplar me costó apenas un kilo y me costó tres euros. Estos son los pasos.

Uno: Retire la cabeza y deséchela. Aquí no hay existencias útiles.

Dos: Limpiar el pescado y quitarle las aletas.

Tres: aquí es donde el proceso se diferencia de la mayoría de los peces. Lave bien el pescado en un recipiente con agua fría. Habrá grumos de sangre coagulada a lo largo de la columna vertebral. Sácalos. Rompa la membrana de la cavidad interna y pase el pulgar suavemente a lo largo de la columna vertebral para desalojar la mayor cantidad de sangre posible. Solo toma uno o dos minutos. Deseche el agua y vuelva a llenar el recipiente con agua fría fresca.

Cuatro: Filetear el pescado de la forma habitual. Deseche la columna vertebral.

Cinco: Coloque los filetes en una tabla con la piel hacia abajo y pase el dedo por el medio de cada uno para ubicar las espinas. Sáquelos, junto con las costillas que queden, cualquier parte ósea del colgajo branquial y, especialmente, la parte ósea justo en la parte posterior de las aletas pectorales.

Seis: Pele los filetes de la forma habitual y córtelos en dos a lo largo de la línea del hueso del alfiler. Lave estas cuatro piezas nuevamente en agua fría.

Siete: Cortar el pescado en trozos y ponerlos en un bol con una pizca de sal y el jugo de un limón. Revuelva y refrigere por un par de horas.

Ocho: Y aquí es donde esta preparación es bastante diferente de otros métodos. Escurre el pescado y fríelo durante un minuto más o menos en aceite caliente. Antes de cocinar el pescado se ha vuelto grisáceo. Después de esta corta cocción, se ha vuelto blanquecino con bordes marrones.

Ahora tiene unos ochocientos gramos de pescado que se pueden utilizar como ingrediente. Se puede usar tal cual en ensaladas, por ejemplo, pero aquí están las tres cosas que hice con mi melva.

Un sándwich de mayonesa y melva suena trivial. Está. También es excelente. Simplemente agregue una hoja de lechuga y una o dos rodajas de tomate. Unte un poco de mayonesa sobre su pan y corte uno de los trozos de pescado para completar el sándwich.

Un curry de pescado con melva es casi tan bueno como uno hecho con pez rey, ¡y cuesta mucho menos! Sofreír una cebolla mediana picada con dos o tres tres centímetros de jengibre picado y cuatro dientes de ajo machacados o pescado. Cuando estén suaves, agregue su propia mezcla de curry favorita al nivel de picante que desee, pero agregue mucho pimentón para el color. Agregue un par de tomates picados y cocine esta mezcla hasta que los tomates caigan en una salsa. Luego, baje el fuego y agregue un poco de yogur batido o leche de coco si desea un plato al estilo malayo. Deje que la salsa se cocine hasta que la parte superior se vea aceitosa y luego agregue algunos trozos de melva. Caliente el pescado, compruebe el condimento y agregue algunas hierbas verdes picadas si lo desea.

Los fideos de sopa de mariscos se convierten en un plato principal con un par de trozos de melva. Adquiera un paquete de fideos de mariscos al estilo asiático. Sí, las variedades preenvasadas funcionan perfectamente bien. Prepara la sopa para los fideos de la forma habitual con el aderezo proporcionado. Agrega los fideos y suelta. Agregue unos trozos de melva en rodajas y luego un puñado de hojas de lechuga finamente picadas. ¡Y eso es! Es aún más sustancial si agrega un huevo al principio para hacer una sopa de flores de huevo, y el plato es aún mejor con la ayuda de un chile seco picado, ¡pero será picante! Y, por supuesto, puede experimentar con una gota de salsa de ostras, salsa de pescado, salsa de soja, etc. Se puede usar cualquier hoja verde en lugar de la lechuga, pero se debe agregar algo más duro al principio y dejar hervir a fuego lento un minuto antes de continuar.

Entonces ahí estaba mi melva. Un pescado sirvió siete porciones completas y solo costó tres euros. Y los platos en sí, especialmente el curry, eran excelentes.

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