Un viaje por la ruta de la seda, o me atravesé en el Gobi, China, 1992

En agosto de 1992, mi esposa, Caroline y yo, organizamos un viaje a la China posterior a Tiananmen. Fue en los días en que la oficina de London China Travel estaba en Cambridge Circus, frente al Palace Theatre en Charing Cross Road. Me tomó al menos veinte libros, una serie de televisión japonesa nocturna y varios meses para planificar y organizar el viaje desde lo que entonces era nuestra base en Balham, al sur de Londres. En esos días, podías concertar la visita a través de China Travel y luego, siempre y cuando el itinerario estuviera alojado con antelación, podías viajar de forma absolutamente independiente. Todo estaba pagado por adelantado, pero al partir, no teníamos boletos ni reservas confirmadas aparte de nuestros boletos aéreos de entrada y salida de Beijing. Como siempre, llevé un diario del viaje, que tenía más de cincuenta páginas. Unos años más tarde, condensé la experiencia en dos lados de A4, ignorando las reglas de gramática y sintaxis, y produje el siguiente paseo, una impresión quizás poética de casi un mes de viaje.

Ex-London mientras el Sun diseccionaba la nariz de Michael Jackson y elogiaba la bicicleta de Boardman con medalla de oro. Air China a Beijing, donde los taxis cuestan más de lo que predice Lonely Planet. Un itinerario en caracteres chinos de un Tim Han de China Travel mientras compañeros de trabajo babean por los ágiles velocistas afroamericanos televisados ​​en los Juegos Olímpicos. Luego a la Ciudad Prohibida. Montones de turistas locales para negociar.

Cuatro horas de Xinjiang Airlines a Urumqi. Letreros en chino y ruso más Uigur escritos en escritura árabe (una innovación reciente). Líneas terrestres a través de Mongolia Interior. ¿Por qué y cómo es tan directo? Urumqi de múltiples picos. Montones de carbón, rascacielos desaliñado, Bogda Shen cubierto de nieve al final de la calle. Adivinos de pavimento, comerciantes. Puestos de comida. Mujeres lavando estómagos de ovejas en un arroyo, brochetas de callos. La ciudad de Uigur ahora es china Han, poblada por el desbordamiento de Shanghai, a más de 2000 millas de “casa”. La segunda marcha larga.

Desayuno Uigur. Leche de oveja caliente, té chino, pan de tomate plano, tomate azucarado y pepino, repollo en escabeche, congee fino, mantequilla de leche de oveja, dos terrones gigantes de azúcar. Mercado de Uigur. Frutas en medio de un bosque de corderos colgantes. Mercado chino. Verduras y carnes vivas. Tanque desbordado de anguilas enérgicas (precio unitario). Espaguetis autoanudables.

Mujer que pierde su reloj de oro en un “encontrar a la dama” ilegal. Policía mirando. Lágrimas cuando la derrota golpea a casa. Parque Renmin para fideos y salsa picante de cohetes. Saqueadores de bolsas con cuchillos de anillo en un autobús lleno de gente. Cuidado necesario.

Coche a Turfan. Valles fértiles. Montañas yermas. Nieve ocasional. Camino arado. Yurtas Kazak. Aldeas uigur de tierra apisonada semisumergidas que crean sombras, invisibles a la distancia salvo por el humo de la chimenea. Garganta empinada cuesta abajo, río espectacular, rocas, aguas blancas y colinas de color gris pizarra. En la depresión de Turfan, distancia cubierta de nieve que rodea el pozo de piedra gris de 100 millas de ancho. 42 grados en su base, 200 metros bajo el nivel del mar. Coche por delante dejando huellas en el camino fundido. Un chorro de agua fuerte del conductor irriga. Gobi significa piedras. Mucho aquí. Y luego verde. Un oasis. ¿Un espejismo gigante?

Turfan. Enredaderas enrejadas para dar sombra a la calle. Colgando uvas pasas. 15 yuanes de multa por recolección casual. Té de hotel en cubos galvanizados. Baile y música al estilo turco. Ciudades de Goachang y Jiaohe saqueadas por Genghiz. Tumbas pintadas y minaretes de ladrillo. Montañas llameantes. Sistema de riego subterráneo Karez. 3000 kilómetros de canales. 1500 años, alimentado por gravedad desde las montañas en el borde de la depresión. La mayor hazaña de la cultura Uigur y en pleno funcionamiento.

Autobús a Daheyan. Dos horas sobre piedras llenas de baches hasta el borde de la depresión. Vertedero de una ciudad ferroviaria. Montones de carbón, edificios de caja, terrenos baldíos. Dos mujeres en guerra en la explanada de la estación. Golpear la cabeza de la víctima contra el suelo. Sangre. Espectadores. En acción. Una ciudad tensa de postees resentidos.

500 millas a Liuyuan en Gansu. Piedra lutita gris plana sin rasgos distintivos. Espectacularmente único. Montañas nevadas al norte. Totalmente vacío, salvo por los humeantes pueblos carboneros. 40 arriba en verano, 30 abajo en invierno. Noche en tren. Dawn revela la misma escena masiva, ahora en marrón.

Llegada a Liuyuan. Daheyan escribió algo similar. 120 millas al sur a través del desierto (¡negro al principio!), Pasando por las murallas remanentes de la Gran-Gran Muralla de la Dinastía Han. Camellos y dunas de Taklimakan, el desierto de arena más grande del mundo. Cerca de Dunhuang, el oasis vuelve a florecer. De repente, la arena y el pedregal se cosechan y forman árboles. Feitian Hotel, con artículos de tocador de cortesía etiquetados como Sham Poo y Foam Poo. Almuerzo. Catorce platos. Pato, foo-yong, pepino, repollo, pollo con champiñones ostra, cerdo con cilantro, bollos al vapor, pan al vapor, arroz, caldo de res y fideos, cerdo y judías verdes, cerdo y chile dulce, pollo y calabaza, fideos simples, melón de agua. Luego para conseguir la antorcha imprescindible para las cuevas. Casas apiñadas. Almacenes de madera para el invierno apilados en la parte superior. Ver a través de los tejados como un montón de chatarra. Laberinto de gres claustrofóbico a nivel del suelo.

Día de la cueva. Cuevas budistas de Mogao: cerradas de 12 a 2, se necesita un día completo para quizás la vista más impresionante del mundo. 400 ‘cuevas’ (algo del tamaño de una catedral) en un desfiladero de arenisca, entre el 400 d.C. al 1100 d.C. Totalmente seco, siempre oscuro, perfectamente conservado. Todo pintado. El período Tang es complejo y colorido. Un mundo de escenas a la luz de las antorchas. Budas reclinados, sentados, de pie, posando. Figura sentada de treinta metros con miles de cigarrillos sin fumar y monedas en su regazo como ofrendas. Choque de cueva renovada de Qing con figuras taoístas. Rasgos macabros, contorsionados y una cara en la ingle. 40 cuevas vistas en el día, arqueólogo como guía personal. Impresionante. Catorce platos para cenar.

Autobús del desierto de regreso a Liuyuan. Siempre una pelea por los asientos. Tres horas polvorientas. Tren a Lanzhou. 800 millas a lo largo de la frontera montañosa de Gansu-Qinghai. Más desierto negro, luego tierra amarilla. Fuerte de Jaiyaguan en el límite del imperio Ming. Noche en tren. País cambiado. Paso de montaña, verdes colinas y campos escalonados. Cosecha de trigo. Carros de paja como niños en la asamblea. Casas todavía de tierra apisonada. Lanzhou una próspera ciudad industrial. Treinta horas de viaje. Camina por el río Amarillo.

Peces en el tanque del restaurante del hotel todos muertos. Lanzhou bus caro. 50 fen por viaje. Prohibido tejer y radios. Caballo volador de la dinastía Han y guerreros de bronce. Carpa al vapor con colza en el menú. El pescado es lo primero. Entrene a Xian a través del país de loess amarillo. Profundos surcos y quebradas. Toda la tierra plana cultivada. 500 millas durante la noche.

Guerreros de terracota mirando al este para proteger la tumba de Qin Shihuang. Hecho en pedazos. Montado in situ. Sección parcialmente excavada donde emergen de la tierra montones de ramas desmembradas. Nuevos guerreros de terracota a la venta de la fábrica detrás del museo. Réplicas exactas de originales. Resopla ante la idea de que todo sea una farsa para el turismo.

Xian, como todas las ciudades chinas, una plaza. Carreteras rectas, cruzadas siempre en ángulo recto. Antiguo centro amurallado, Ming reconstruido. Antigua mezquita exquisita. Cerca de Xianyang, con tumbas Qian del siglo VII, museo con otras 3000 terracotas Han como una multitud de fútbol. Tren a Beijing. 800 millas, 26 horas. Las casas a menudo se encuentran en cuevas en el lado del valle. Más tarde, inmensa tierra llana, maíz por todas partes.

Templo del Cielo, Tiantan y luego la Ópera de Beijing. Haga una pausa para tomar una cerveza en el puesto al borde del camino. ¡Servido por un corredor de bolsa en formación pluriempleo! El desayuno encurtido es increíble, como un camembert de cuatro años sacado de una escopeta. Le quita la cabeza. Gran Muralla. Mucho touristico, pero aún impresionante. Como subir una escalera gigante en algunos lugares. Camisetas de “Subí la Gran Muralla”, los precios bajan cuanto más subes. Debe ser el aire. Tumbas Ming descartadas por guía. Incorrecto. Increíbles habitaciones con bóvedas de cañón nueve pisos bajo tierra. Puertas de jade, tronos tallados, mármol, mármol, maravilla. Con reminiscencias de la Italia renacentista. Ladrillos eternos grabados con los nombres de sus fabricantes. Barco de jade de recuerdo por 55000 libras.

Cortinas blancas sobre estatuas eróticas en el Templo Lama Tibetano. Mismo contenido bestial en pinturas murales. Buda de oro de 24 metros a través del incienso. No hay letreros de fumar en todas partes.

Maoleo de Mao la tumba de un emperador. Líneas para colas pintadas a lo largo de la plaza. Pies apuntando al norte hacia la Puerta de Tiananmen, feng shui al revés. Es brillante, ceroso y pintado en la cara. Las líneas en movimiento pasan a ambos lados. Sin pausa. Afuera, puestos con camisetas de Mao, llaveros de Mao, peluches, postales, espectáculos de linternas mágicas. Hilo de caramelo de Mao Zedong por el brazo. Luego, Gran Salón del Pueblo. Comedor para 5000. Ahora comida rápida para turistas. Palillos, cigarrillos, camisetas del Gran Salón. Peluches Gran Salón del Pueblo.

2500 millas. Tres semanas y media. 5 destinos. 50 cuevas. 6000 guerreros de terracota. 1 de cada Gran Muralla, Ciudad Prohibida, Ópera de Beijing, Mao Zedong. Cientos de tumbas, templos, pagodas, parques, bendi-buses y bicicletas. 3 camisas de seda en la Ruta de la Seda. Un viaje asombroso.

#viaje #por #ruta #seda #atravesé #Gobi #China

Leave a Comment