Una forma de reducir las caídas entre los ancianos

Me gustaría contarles sobre un paciente mío llamado Ed. Ed vino originalmente a mí para recibir atención quiropráctica cuando tenía 65 años debido a un dolor lumbar crónico. Había sufrido diversos grados de molestias en la espalda durante más de 10 años. Cuando su espalda estaba particularmente mal, afectó su capacidad para caminar normalmente. Ed dijo: “Siento que estoy tropezando. Siempre siento que me voy a caer”. Dado que el problema de Ed había persistido durante muchos años, su atención quiropráctica tardó un tiempo en ayudarlo. Pero gradualmente su dolor disminuyó y, mientras lo hacía, pudo pararse más derecho y comenzó a caminar normalmente con un paso adecuado. Dijo: “Ahora que no me duele la espalda, puedo mantenerme erguido y caminar mejor. Me siento mucho más estable de pie”.

Lo que Ed notó tiene mucho sentido: las personas con dolor lumbar no son tan firmes sobre sus pies y tienen más probabilidades de caerse. Las caídas son más comunes en los ancianos. Este artículo discutirá las molestias en la espalda y el vínculo con la posibilidad de caerse y causar más lesiones. También discutirá una posible solución que podría disminuir las caídas entre los ancianos.

Un informe reciente en las Revistas de Gerontología, Serie A, Ciencias Biológicas y Ciencias Médicas, de septiembre de 2017, confirmó una fuerte evidencia de que los hombres mayores con dolor de espalda tienen más probabilidades de caerse. Las encuestas completadas por 5568 hombres mayores indicaron que el 67% experimentó dolor de espalda durante el año, el 25% cayó al menos una vez y el 11% tuvo caídas recurrentes. Un análisis adicional mostró que los participantes con dolor de espalda tenían al menos un 20% más de riesgo de caídas, con un riesgo aún mayor para aquellos con mayor severidad y frecuencia de molestias en la espalda. Estos datos sugieren que reducir el dolor de espalda entre la población anciana podría reducir su riesgo de caídas.

Todos hemos visto personas que sufren un episodio de dolor lumbar fuerte. Por lo general, no pueden pararse bien erguidos y están encorvados hacia adelante. También pueden inclinarse más hacia un lado. Cuando este es el caso, tampoco pueden caminar bien. Si deben caminar sobre una superficie irregular o si tropiezan, es más probable que se caigan. Si una persona mayor se cae, es más probable que sea traumático que si se cae una persona más joven. Las personas mayores tienen más probabilidades de sufrir fracturas y dislocaciones después de una caída. La mayoría de nosotros conocemos a una persona mayor que ha tenido una fractura de cadera después de una caída. Estos tipos de traumatismos requieren atención médica extensa, posiblemente cirugía y pueden implicar un período prolongado de rehabilitación. Es posible que la persona incluso tenga que abandonar su hogar y permanecer en un centro de rehabilitación durante un período de tiempo prolongado.

Una forma de prevenir caídas es reducir o eliminar el dolor lumbar. Los quiroprácticos son especialistas capacitados para encontrar la causa de los problemas lumbares. Luego, se puede brindar atención quiropráctica para reducir o eliminar el dolor en la espalda baja. El estudio de investigación mencionado anteriormente sugiere que reducir el dolor de espalda podría reducir el riesgo de una persona de sufrir una caída. Se recomienda encarecidamente que cualquier persona con dolor lumbar que se sienta inestable en sus pies consulte con un quiropráctico para obtener ayuda. Esto es aplicable a personas de cualquier edad, pero especialmente a las personas mayores.

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