Una mirada al reflujo ácido en los niños

El reflujo ácido en los niños es un fenómeno que perturba a padres, niños y médicos. También conocida como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), esta enfermedad se conoce como acidez de estómago entre los adultos durante décadas. Su aparición en niños no ha recibido mucha atención hasta hace poco.

¿Qué es el reflujo ácido?

La ERGE se diagnostica cuando un paciente sufre de regurgitación no deseada de ácido del estómago hacia el esófago. A veces, las personas incluso lo experimentan hasta tal punto que el ácido llega hasta el nivel de la boca. Sin embargo, es posible que un paciente nunca se dé cuenta de ninguna regurgitación. En cambio, la única sensación que se nota es un dolor o ardor en el pecho. Es por eso que habitualmente se le conoce como acidez de estómago.

Hay varias causas para esta dolencia. La obesidad puede ser la causa de más rápido crecimiento ya que es el problema fundamental detrás de muchas otras causas reales. Sin embargo, la ERGE es causada más directamente por problemas como las hernias de hiato, la hipercalcemia y la esclerosis sistémica. Sin embargo, estos y otros problemas a menudo se pueden relacionar con la obesidad de manera indirecta o directa.

¿Por qué afecta esta enfermedad a los niños?

Esta condición no debe confundirse con la regurgitación habitual que se observa en los bebés. Aunque es posible que niños tan pequeños experimenten regurgitación por razones patológicas, es más probable que sea solo un problema de desarrollo que se observa en casi todos los bebés humanos. Cuando la ERGE se observa en niños mayores y adolescentes, el principal culpable suele ser la obesidad o algo que tiene que ver con los hábitos alimenticios del niño.

Comer en exceso es una posible razón. Sin embargo, la naturaleza y la calidad de los alimentos que consumen los adultos y los niños ha cambiado mucho en las últimas décadas. Muchos niños también experimentan estreñimiento, algo que antes no se conocía en ese grupo de edad. Los padres de niños con ERGE deben observar de cerca el tipo de alimentos que comen los niños y la cantidad que comen. A veces, esta dolencia se puede curar con simples cambios en la dieta y no requiere la asistencia de profesionales médicos.

Efectos

Los efectos generales de la ERGE en los niños son similares a los que se encuentran en los adultos. El esófago no tenía la intención de contener los ácidos poderosos que normalmente están atrapados por un músculo esfínter en el estómago. Cuando los jugos gástricos entran en este órgano, pueden socavar su integridad y degradar los tejidos que lo recubren. Esto eventualmente puede causar vómitos frecuentes e incluso problemas respiratorios. Dado que el esófago juega un papel fundamental en la digestión, la ERGE no controlada podría incluso ser mortal a largo plazo.

Tratamiento

Hay una variedad de tratamientos. Si los cambios en la dieta no tratan suficientemente el problema, existen medicamentos de venta libre que ayudan a neutralizar los ácidos cuando ascienden al esófago. Los médicos pueden recetar remedios más potentes. Finalmente, puede ser necesaria una cirugía para reparar el daño causado por la ERGE avanzada.

El conocimiento de esta enfermedad es la mejor herramienta para tratarla. Con la información adecuada, la mayoría de las personas pueden controlar esta enfermedad o incluso curarla por completo.

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