Varicela: lo que debe saber sobre esta enfermedad infecciosa

La varicela es el nombre común de la varicela simple, que clásicamente es una de las enfermedades infecciosas infantiles que la mayoría de los niños contraen y sobreviven.

La varicela es causada por el virus varicela-zoster. Comienza con fiebre moderada y luego manchas características que aparecen en dos o tres oleadas, principalmente en el cuerpo y la cabeza en lugar de las manos y se convierten en viruela en bruto (picazón), pequeñas llagas abiertas que se curan en su mayoría sin dejar cicatrices.

Esta enfermedad infecciosa tiene un período de incubación de dos semanas y es altamente contagiosa por transmisión aérea dos días antes de que aparezcan los síntomas. Por lo tanto, se propaga rápidamente a través de escuelas y otros lugares de contacto cercano.

Una vez que alguien ha sido infectado con la enfermedad, generalmente desarrolla inmunidad protectora de por vida. Es bastante raro contraer varicela varias veces, pero es posible que las personas con sistemas inmunológicos irregulares.

Como la enfermedad es más grave si la contrae un adulto, se sabe que los padres se aseguran de que sus hijos se infecten antes de la edad adulta.

La enfermedad puede resultar fatal. Las mujeres embarazadas y las personas con depresión del sistema inmunológico corren un mayor riesgo. La muerte suele deberse a neumonía por varicela. En los EE. UU., El 55 por ciento de las muertes por varicela se produjeron en el grupo de más de 20 años. Las mujeres embarazadas que no se sabe que son inmunes y que entran en contacto con la varicela deben comunicarse con su médico de inmediato, ya que el virus puede causar problemas graves al feto.

Se dispone de una vacuna desde 1995 y ahora se requiere en algunos países para que los niños puedan ingresar a la escuela primaria. Además, se dispone de medicamentos eficaces (p. Ej., Aciclovir) para tratar a personas sanas e inmunodeprimidas. La loción de calamina se usa a menudo para aliviar la picazón y el paracetamol para reducir la fiebre. No se recomienda la aspirina en niños, ya que puede provocar el síndrome de Reye.

La varicela es una infección que se transmite de persona a persona por contacto directo o a través del aire cuando una persona infectada tose o estornuda. Tocar el líquido de una ampolla de varicela también puede propagar la enfermedad. Una persona es contagiosa 1-2 días antes de que aparezca la erupción y hasta que todas las ampollas hayan formado costras. Esto puede tardar entre 5 y 10 días. Toma de 10 a 21 días después del contacto con una persona infectada para que alguien desarrolle la enfermedad.

Las ampollas comienzan como una pequeña pápula roja que desarrolla un contorno irregular en forma de pétalo de rosa. Se desarrolla una vesícula transparente de paredes delgadas (gota de rocío) encima del área enrojecida. Esta lesión de “gota de rocío sobre un pétalo de rosa” es muy característica de la varicela. Después de aproximadamente 8-12 horas, el líquido de la vesícula se vuelve turbio y la vesícula se rompe dejando una costra. El líquido es muy contagioso, pero una vez que la lesión forma una costra, no se considera contagioso. La costra generalmente se cae después de 7 días, a veces dejando una cicatriz en forma de cráter.

Aunque una lesión pasa por este ciclo completo en aproximadamente 7 días, otro sello distintivo de la varicela es el hecho de que surgen nuevas lesiones todos los días durante varios días. Por lo tanto, puede tomar alrededor de una semana hasta que dejen de aparecer nuevas lesiones y las lesiones existentes se formen costras.

Las segundas infecciones ocurren en individuos inmunocompetentes, pero son infrecuentes y raras veces graves.

Japón fue uno de los primeros países en vacunarse de forma rutinaria contra la varicela. La vacunación de rutina contra el virus de la varicela zóster también se realiza en los Estados Unidos, y la incidencia de la varicela se ha reducido drásticamente de 4 millones de casos por año en la era anterior a la vacuna a aproximadamente 400,000 casos por año en 2005.

La vacuna es sumamente segura: aproximadamente el 5% de los niños que reciben la vacuna desarrollan fiebre o sarpullido, pero hasta mayo de 2006 no ha habido muertes atribuibles a la vacuna a pesar de que se han administrado más de 40 millones de dosis.

41 de los 50 estados de EE. UU. Exigen la vacunación de los niños que asisten a escuelas administradas por el gobierno. La vacunación no es de rutina en el Reino Unido. El debate continúa en el Reino Unido sobre el momento en que será deseable adoptar la vacunación de rutina, y en los Estados Unidos también se expresan las opiniones de que debería abandonarse, individualmente o junto con todas las vacunas.

Los CDC y las organizaciones nacionales correspondientes están observando cuidadosamente la tasa de fallas que puede ser alta en comparación con otras vacunas modernas: se han producido grandes brotes de varicela en las escuelas que requirieron que sus hijos fueran vacunados.

Se ha pensado que contraer varicela salvaje en la infancia suele resultar en una inmunidad de por vida. Los padres lo han asegurado deliberadamente en el pasado con las fiestas de la viruela y de manera similar para algunas otras enfermedades como la rubéola.

Históricamente, la exposición de adultos a niños contagiosos ha aumentado su inmunidad, reduciendo el riesgo de herpes zóster.

Descargo de responsabilidad: Este artículo no debe sustituir el consejo médico. Hable con un profesional calificado para obtener más información sobre la varicela.

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