World Trade Center – Riesgos para la salud por la contaminación del aire después del 11 de septiembre

Entre el 11 de septiembre y la Navidad de 2001, la EPA llevó a cabo más de 7.500 pruebas de calidad del aire donde alguna vez estuvieron las Torres Gemelas, buscando una amplia variedad de carcinógenos y otros compuestos como dioxinas, plomo y asbesto. Las agencias gubernamentales estaban tratando de determinar si las partículas en el aire y los compuestos en fase gaseosa generados por el desmoronamiento y la quema de 220 pisos de materiales de construcción, muebles de oficina, equipos y combustible para aviones representaban algún riesgo significativo a largo plazo para la salud de las personas que habían estado en el área desde el momento de los ataques.

Las pruebas indican que se creó un microclima único de contaminantes ambientales en el sitio, a diferencia de cualquier otro conocido anteriormente. Las pruebas mostraron que el aire contenía polvo de cemento, fibra de vidrio, asbesto, una variedad de hidrocarburos aromáticos policíclicos, dioxinas, plomo, mercurio y compuestos orgánicos volátiles como benceno, tolueno y formaldehído.

En su mayor parte, las concentraciones en el aire estaban dentro de las regulaciones, aunque las pruebas no comenzaron hasta el día después del colapso de las torres, y ciertamente es justo suponer que las primeras 24 horas fueron responsables de las concentraciones más altas de muchos de los compuestos tóxicos ahora conocidos. haber sido generado. Las pruebas posteriores al ataque mostraron que solo 29 de las 3500 pruebas de asbesto habían excedido los umbrales federales. Los criterios de la EPA para las dioxinas se excedieron brevemente durante las primeras dos semanas. Sin embargo, a mediados de diciembre, los funcionarios gubernamentales seguían midiendo concentraciones de benceno 400 veces el nivel permitido para un año de exposición continua.

La mayoría de los funcionarios de salud declararon oficialmente en ese momento que no existía una amenaza significativa para los trabajadores y residentes en la zona cero. Estas declaraciones ahora se consideran desde una perspectiva histórica como engañosas o totalmente falsas. Incluso en ese momento, se continuaron reportando informes de dolor de garganta, tos, asma, síntomas similares a los de un resfriado, problemas respiratorios, bronquitis, sinusitis y reducción de la capacidad pulmonar, lo que respalda la idea sostenida por muchos de que la mezcla única de contaminantes puede haber reaccionado. de formas desconocidas para producir problemas de salud impredecibles. Además, existía la posibilidad de que la exposición breve a sustancias químicas o metales pesados ​​por parte de las mujeres embarazadas pudiera haber amenazado el desarrollo de sus hijos por nacer. Como resultado, las mujeres que estaban embarazadas en el momento del ataque fueron reclutadas para estudios que durarían varios años. Ahora sabemos, a partir de numerosos estudios que incluyeron trabajos del Centro de Columbia para la Salud Ambiental Infantil, o CCCEH, que los efectos incluyeron períodos de gestación más cortos, menor peso al nacer, daño genético y mayores riesgos cancerígenos.

Aunque la mayoría de los compuestos orgánicos se disipan rápidamente como resultado de sus altas presiones de vapor, los procedimientos de limpieza inadecuados podrían haber exacerbado los problemas de contaminación al remover partículas cargadas de tóxicos que se habían asentado en el aire. El arma principal contra la recirculación de contaminantes era el agua: mantenga todo lo más húmedo posible mientras se realizan las actividades de limpieza. Además, se suponía que el uso de filtros de detención de partículas era obligatorio en todas las operaciones de vacío. Los sistemas de calefacción y aire acondicionado que se habían infiltrado con el polvo generado en el sitio deberían haberse limpiado a fondo, con filtros nuevos instalados antes de que se reiniciaran. Los filtros de fibra de vidrio ordinarios se reemplazaron inicialmente con los filtros de detención de partículas de alta eficiencia (HEPA) más costosos en todos los sistemas de calefacción y aire acondicionado que podían tolerar un flujo de aire reducido hasta el momento en que se completaran las actividades de limpieza dentro y fuera de los edificios. Una vez que los contaminantes desaparecieron, se asumió que sería seguro volver a los filtros normales.

El programa de monitoreo médico continuo del Mount Sinai Medical Center, que ha tratado a más de 26,000 personas expuestas a las consecuencias del WTC, ha demostrado que la exposición a los cócteles de polvo tóxico del colapso de las torres gemelas ha causado enfermedades persistentes como asma, enfermedad reactiva de las vías respiratorias, y dificultad para respirar. El programa de monitoreo reexaminó a más de 3,160 respondedores entre 2004 y 2007, y encontró que más del 24% tenían una función pulmonar anormal.

Los persistentes problemas médicos relacionados con los ataques al WTC se convirtieron en el foco de la serie editorial del Daily News Editorial Board, “9/11: The Forgotten Victims”, que ganó un premio Pulitzer en 2007. Como resultado directo de esa serie, el Departamento de Salud and Human Services donó $ 75 millones para ser utilizados en el monitoreo y la prestación de atención médica a los voluntarios del 11 de septiembre, convirtiéndose en los primeros fondos federales dedicados a los problemas de salud del 11 de septiembre.

El legado médico del colapso de las Torres Gemelas sobrevivirá con creces a cualquier daño económico causado al país, ya que las personas que no murieron durante el ataque o poco después cargarán con el daño biológico durante el resto de sus acortadas vidas. Es importante seguir comprometido con aquellos que se dieron de sí mismos de buena gana durante la crisis.

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